Dentro del Valle de la Muerte, el lugar más caluroso de la Tierra

2020-09-02
El 16 de agosto de 2020, la temperatura en el Parque Nacional Death Valley en California alcanzó los 130 grados Fahrenheit, alcanzando lo que podría ser la temperatura más alta jamás registrada en la Tierra. Imágenes de Mario Tama / Getty

Hace calor, y luego está el calor del Valle de la Muerte. El parque nacional, ubicado en el sureste de California, alcanzó los 130 grados Fahrenheit (54 grados Celsius) el 16 de agosto de 2020, la temperatura oficial más alta registrada en la Tierra . Los científicos del clima todavía están verificando la lectura récord; si se confirma (un proceso que puede llevar meses), sería la temperatura más alta registrada en la Tierra de manera confiable.

Por supuesto, el Valle de la Muerte no necesita una verificación oficial para demostrar que este lugar desértico se calienta. Una temperatura de 130 grados Fahrenheit, la misma temperatura interna que determinan los chefs cuando una carne es medianamente cruda , no es tan sorprendente. En julio de 1913, Death Valley estableció el récord de temperatura no oficial en 134 grados Fahrenheit , y los veranos superan los 100 grados Fahrenheit (37,7 grados Celsius) con regularidad.

Pero los superlativos de Death Valley no terminan con el calor. También es el tramo más bajo y seco de América del Norte. Su punto más bajo, Badwater Basin, se encuentra a 282 pies (86 metros) por debajo del nivel del mar. (Para escala, la profundidad máxima de buceo técnico es de 200 pies (61 metros). El valle también registró cero pulgadas de lluvia tanto en 1929 como en 1953, y su tramo más seco de solo 0.64 pulgadas (1.6 centímetros) de lluvia duró 40 meses entre 1931 y 1934.

¿Por qué el Valle de la Muerte es tan caluroso?

Este parque de 3,4 millones de acres (1,3 millones de hectáreas) es un valle del rift, con paisajes que cambian entre el desierto, las salinas , las dunas de arena y las montañas. Estos paisajes también son responsables del insoportable calor veraniego del valle , que regularmente alcanza los 120 grados Fahrenheit (48 grados Celsius). Las plantas escasas y el aire limpio y seco le dan a la luz del sol suficiente tiempo para calentar el suelo del desierto. El calor se irradia hacia atrás y queda atrapado en el valle profundo; se eleva, luego queda atrapado por la frontera montañosa del Valle de la Muerte. El aire caliente luego desciende y se calienta aún más por el ciclo de baja elevación.

Las temperaturas pueden parecer una tortura, pero el Valle de la Muerte es mucho más que el horno de la Madre Naturaleza. El enorme parque, el parque nacional más grande al sur de Alaska, atrajo a 1,7 millones de visitantes solo en 2019. Y por una buena razón. Aquí hay cinco cosas fascinantes que los titulares de alto nivel no le dicen sobre esta maravilla natural alucinante.

El punto más bajo del Valle de la Muerte, Badwater Basin, se encuentra a 282 pies (86 metros) por debajo del nivel del mar.

1. El Valle de la Muerte es sorprendentemente colorido

Los amaneceres y atardeceres pintan este desierto con todo tipo de tonos cálidos, pero los colores del Valle de la Muerte van más allá del amanecer y el atardecer. Artist's Drive , un tramo de montañas de 14,4 kilómetros (9 millas) tan coloridas que parecen pintadas con spray, es el resultado de la geología salvaje y maravillosa del Valle de la Muerte. Los tonos rosa, violeta, verde azulado y azul son el resultado de la oxidación de los metales en las Montañas Negras del valle. Estos colores, más evidentes en el tramo de la "paleta del artista" de las Montañas Negras, son más que una imagen bonita; también son prueba de la violenta historia volcánica del Valle de la Muerte.

2. Observar las estrellas aquí está fuera de este mundo

Las noches claras y nítidas y prácticamente sin contaminación lumínica se encuentran entre las razones por las que el Valle de la Muerte atrae a los observadores de estrellas en masa. Según Rachel Urban, fundadora de Bindlestiff Tours , que organiza aventuras en grupos pequeños en el Valle de la Muerte, esta es una de las características más cautivadoras del parque.

"Death Valley es un parque Dark Sky [certificado]", dice Urban en un correo electrónico. "Está lo suficientemente lejos de cualquier contaminación lumínica, sí, incluso de Las Vegas, para ser un paraíso para los astrónomos. Elija la noche adecuada y la Vía Láctea es claramente visible".

Para celebrar sus cielos nocturnos, el parque alberga un Dark Sky Festival anual ; Los eventos incluyen caminatas guiadas, encuentros de astrofotografía, fiestas de estrellas y charlas con guardabosques.

Death Valley es un parque certificado Dark Sky y el sueño de un verdadero astrónomo hecho realidad.

3. El Valle de la Muerte es tan ciencia ficción como es posible

Los paisajes de Death Valley por sí solos parecen el telón de fondo de una película de ciencia ficción; probablemente por eso los productores de Star Wars filmaron partes del "Episodio IV" y del "Episodio VI" aquí. Pero sus características geológicas surrealistas van más allá de la pantalla grande. En Eureka Dunes, un tramo de 4,8 kilómetros (3 millas) de las dunas de arena más altas de California , las arenas realmente pueden cantar . Según el Servicio de Parques Nacionales , cuando la arena desciende por la duna más alta, puedes escuchar sonidos que reflejan órganos de tubos o aviones no tripulados, pero en realidad es solo la arena.

Añadiendo más movimiento espeluznante a la mezcla, algunas rocas en Death Valley Racetrack Playa viajan solas. Cuando las rocas de las montañas cercanas caen hacia el Hipódromo, un lago seco en el noroeste del Valle de la Muerte, las rocas se mueven por la superficie dejando huellas a medida que avanzan. Según el NPS, algunas rocas han viajado hasta 1,500 pies (457 metros). Conocidas como "piedras de navegación", no son guijarros; varían en tamaño desde unas pocas onzas hasta cientos de libras. El fenómeno ocurre cuando se forma suficiente agua y hielo en la playa, lo que finalmente hace flotar la roca a través del fondo fangoso con la ayuda de una ligera brisa, según Live Science .

Las rocas masivas en Death Valley Racetrack Playa viajan solas.

4. La abundante flora y fauna sobrevive al calor

Con el nombre Death Valley, es difícil imaginar una vida prosperando aquí, pero lo hace, y hay bastante. Death Valley es el hogar de más de 1,000 especies de plantas y más de 50 mamíferos, incluidos el borrego cimarrón, las liebres y el coyote. Aves como el correcaminos viven aquí todo el año, y una especie inusual, el pequeño pez azul iridiscente Devils Hole Pupfish , también llama las aguas de 93 grados Fahrenheit (33 grados Celsius) de Devils Hole (una formación geológica separada a las afueras del parque nacional). ) casa.

5. La seguridad es imprescindible al visitar el Valle de la Muerte

Urban recomienda visitar Death Valley entre noviembre y abril; aquí es cuando el calor se calma y las temperaturas rondan los 75 grados Fahrenheit (23,8 grados Celsius) en noviembre y los 65 grados Fahrenheit (18,3 grados Celsius) en diciembre. También insta a los viajeros del Valle de la Muerte a tomar las precauciones en serio. Es fácil perderse en este enorme parque.

"No confíe en su GPS, porque las cadenas montañosas lo hacen poco confiable. La señal a menudo se pierde, y esto incluye el servicio de telefonía celular", dice. "Lleve mapas y sepa adónde va. Si viaja en los meses más calurosos del año, lleve mucha agua, una sombra emergente, electrolitos y bocadillos salados".

AHORA ESO INTERESANTE

Si ve " Devil's Golf Course " en el mapa del Valle de la Muerte, no se deje engañar: no necesitará sus palos de golf aquí. Este terreno de cristal de sal se ganó su nombre porque "sólo el diablo podía jugar al golf en terrenos tan duros". Un laberinto de formaciones de sal diminutas e irregulares crea este paisaje surrealista; si acerca la oreja lo suficiente, incluso puede escuchar miles de millones de cristales de sal estallando bajo el calor.

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