Descubierta una nueva especie de rata gigante que come cocos y vive en los árboles

2017-10-03
Esta ilustración muestra la rata gigante recién identificada Uromys vika, una rata arbórea originaria de las Islas Salomón. Velizar Simeonovski / Museo del Campo

Es de suponer que las Islas Salomón han sido el hogar de una especie de rata arbórea gigantesca durante mucho tiempo. Pero estas ratas son evidentemente también muy modestas, o muy raras, o ambas cosas, porque ningún investigador ha podido ver una hasta hace muy poco.

Eso no quiere decir que nadie supiera acerca de estas enormes ratas. Un nuevo artículo publicado en el Journal of Mammalogy describe la especie de rata de 2.2 libras (1 kilogramo) y 18 pulgadas (46 centímetros) identificadas por investigadores en 2015. Pero los científicos solo lo encontraron porque lo estaban buscando activamente, y solo supieron hacer eso después de que los residentes de la isla Vangunu en las Islas Salomón les informaran de su existencia, un grupo de islas frente a la costa oriental de Papúa Nueva Guinea. Los residentes tienen mitos e incluso canciones infantiles sobre el animal. "Vika", el nombre dado al roedor por la gente de la isla, inspiró su nuevo binomio científico Uromys vika .

Los científicos utilizaron el cráneo recuperado de un espécimen muerto para descartar otras especies e identificar al U. vika como su propia criatura.

"Es la primera rata descubierta en 80 años en las Islas Salomón, y no es como si la gente no lo hubiera intentado, fue tan difícil de encontrar", dijo el autor principal Tyrone Lavery, investigador postdoctoral en The Field Museum en Chicago. , en un comunicado de prensa .

Lavery había estado cazando a la vika durante años, pero era difícil porque sabía que era arbórea, por lo que la búsqueda tenía que realizarse tanto en el suelo como en los árboles. Una vez, en 2012, encontró una rata excepcionalmente grande cayendo que pensó que parecía prometedora. Unos años más tarde, el coautor del estudio Hikuna Judge, un guardabosques del Área de Gestión de Recursos de Zaira en Vangunu, encontró una rata extraordinariamente grande con pelaje marrón rojizo que había sido aplastada por un árbol caído, que coincidía con la descripción del vika de la leyenda.

Lo más probable es que el vika coma frutas, incluidos cocos (mastica un agujero en la cáscara), así como nueces como el ngali. No se sabe mucho más sobre el animal, aparte del hecho de que, además de ser tímido, su población es probablemente sorprendentemente pequeña. Lavery sugiere que podría haber tan solo 100 de los animales vivos en Vangunu hoy, y ese número probablemente esté disminuyendo. De hecho, aunque el roedor acaba de ser descubierto, rápidamente será designado como En Peligro Crítico, debido a la rápida deforestación de su hábitat insular.

Pero mientras tanto, los descubridores científicos de vika están celebrando este increíble hallazgo:

"Encontrar un nuevo mamífero es realmente raro; probablemente solo se descubren unas pocas docenas de nuevos mamíferos cada año", dijo Lavery.

Eso es interesante

Las ratas no nativas pueden ser muy dañinas para los hábitats de las islas . Se refugian en botes y cuando llegan a una nueva isla, comienzan a depredar huevos de aves y monopolizar las fuentes de alimento.

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language