Desgarro de gato: la dolorosa verdad

2019-06-11
Los gatos nacen con garras al igual que los humanos nacen con uñas. La extracción de garras es un procedimiento a menudo innecesario y doloroso que puede tener consecuencias duraderas y dañinas para un gato. Wikimedia Commons

¿Parece como si Jack el Destripador se fuera a pasar la tarde del perro en tu sofá? ¿Parece como si Eduardo Manostijeras talle continuamente las jambas de sus puertas? Si responde afirmativamente a estas preguntas, es probable que tenga un gato .

Los gatos son conocidos por rascarse. Algunos muebles rayan. Algunos escogen alfombras. Algunos cortan tendones humanos. Usan patas de sillas como postes para rascar y cortan cortinas y manteles en trapos. Los gatos se rascan. Eso es lo que hacen. La Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) dice que "rascarse es un comportamiento normal de los gatos". Por el contrario, "el rascado destructivo representa aproximadamente del 15 al 42 por ciento de las quejas de comportamiento felino".

No lo hacen por razones malévolas, sino principalmente para marcar su territorio, afilar sus uñas, estirar sus diminutos músculos felinos, protegerse o quitar las cáscaras muertas de sus garras. Todo esto es natural e instintivo. Pero debido a que tales actividades pueden ser destructivas, muchos dueños de gatos recurren a quitarles las garras a sus felinos, un remedio doloroso, y muchos dirían bárbaro.

Pero ahora, los gatos del estado de Nueva York ahora pueden ronronear un poco más fuerte gracias a un nuevo proyecto de ley aprobado por la legislatura estatal en junio de 2019 que prohíbe el desgarro de los gatos. Los dueños de mascotas que les quiten las uñas a sus gatos pueden enfrentar una multa de $ 1,000. Si el gobernador Andrew Cuomo, quien se rumorea que es un amante de los perros, lo convierte en ley, Nueva York se convertirá en el primer estado en declarar ilegal la extracción de garras de los gatos.

"Este proyecto de ley prohibirá la extracción de las uñas a los gatos, excepto cuando sea necesario con fines terapéuticos", dijo la asambleísta Linda B. Rosenthal a los legisladores justo antes de que se votara en la Asamblea de Nueva York. "No hay otra razón que no sea la necesidad médica, para extraer o amputar el hueso hasta el primer nudillo de un gato".

No cometa ningún error, las uñas causan dolor

Sin embargo, las garras todavía ocurren, a pesar de que es complicado y, en realidad, una práctica bastante brutal. El procedimiento implica, según la Sociedad Protectora de Animales , que un veterinario amputa el último hueso de cada dedo del pie del gato, a veces con un bisturí o con un cortapelos similar a una guillotina. Luego, el veterinario tiene que coser cada corte o unirlos con pegamento quirúrgico. Posteriormente, el gato se ve obligado a caminar con las patas vendadas. Los veterinarios también pueden usar láseres para cortar los dedos de los pies de Fluffy. El intenso haz de luz caliente atraviesa el tejido del gato como un sable de luz. "Si se realiza en un ser humano", dice la Sociedad Protectora de Animales, "quitar las uñas sería como cortar cada dedo en el último nudillo".

La tercera forma es cortar el tendón de cada dedo del pie que controla cada garra. Esa opción permite que la garra permanezca, aunque el gato no puede usarla. La garra seguirá creciendo, lo que significa que los dueños de gatos todavía tienen que cortarle las uñas.

No se equivoquen, cortar las uñas es un procedimiento doloroso, "aunque", dice la AVMA, "existe un debate sobre el grado de dolor experimentado en condiciones ideales o típicas". En otras palabras, como los gatos no pueden hablar, no pueden decirle a nadie cuánto dolor sienten.

Posibles complicaciones del desgarro

Sin embargo, dice la AVMA, "los signos clínicos de dolor después de la extracción de las uñas incluyen una postura de 'guardia', renuencia a soportar peso en las extremidades sin uñas y renuencia a moverse". Después de revisar un estudio, la AVMA dice que 61 de 163 gatos mostraron signos de dolor durante uno a 42 días después de la extracción de las uñas, mientras que el 26 por ciento de los gatos quedaron cojos durante uno a 54 días. "El riesgo de cojera aumentó con el tiempo quirúrgico más prolongado y el uso de una hoja de bisturí para la desarticulación de la tercera falange".

También puede haber complicaciones. Elignor Molbegott, asesor legal de la Sociedad Protectora de Animales de Nueva York que ha estado trabajando durante años para aprobar la prohibición, dice que los gatos sin uñas pueden tener problemas con la caja de arena. "Como resultado, los gatos se convierten en refugios", dijo en una entrevista, recordando la vez que encontró un hogar para un gato abandonado. La mujer que se llevó al gato le quitó las uñas al felino. Unas semanas más tarde, quiso deshacerse de él, porque, dice Molbegott, "era demasiado cariñoso". Molbegott recuperó al gato. Fueron compañeros durante 20 años. "No es algo benigno", dice Molbegott.

Con la aprobación de la medida, el Empire State se une a varias ciudades estadounidenses, incluidas Los Ángeles y Denver, para prohibir las garras. Si bien se están considerando proyectos de ley similares en otros lugares, Kitty Block, presidenta de la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, espera que más comunidades declaren ilegal la desungulación.

Block, en un correo electrónico, dice que el procedimiento es una cirugía de "conveniencia innecesaria". "Las complicaciones de la extracción de las garras incluyen un aumento en las mordeduras y la evitación de la caja de arena, lo que a menudo resulta en que el gato sea entregado a un refugio de animales", dice ella.

Block dice que Humane Society se está asociando con Paw Project y veterinarios "éticos" para educar a los legisladores de todo el país sobre el tema con la esperanza de expandir la prohibición.

¿Por qué la gente lo hace?

Si cortar las uñas es tan doloroso para los gatos, ¿por qué la gente elige esta opción? Las razones varían. Algunos lo hacen porque aman sus muebles. La extracción de garras puede proteger a los dueños de gatos mayores, especialmente a aquellos con diabetes o sistemas inmunológicos comprometidos, de sufrir complicaciones potencialmente mortales a causa de los arañazos de los gatos. Pero seamos realistas: los casos de gatos que matan a personas a través de una infección son raros. Los Centros para el Control de Enfermedades estiman que 12,000 personas en los Estados Unidos son diagnosticadas con fiebre por arañazo de gato, lo que resulta en 500 hospitalizaciones cada año. Sin embargo, para la mayoría de las personas, la enfermedad es leve con fiebre leve, fatiga y dolores de cabeza.

Para la asambleísta Rosenthal y la mayoría de los legisladores del estado de Nueva York, "nunca hay una buena razón" para quitarle las uñas a un gato, a menos que el felino sufra de cáncer u "otras necesidades médicas".

Hay formas de cambiar el comportamiento de rascado de un gato. Aquí hay algunos de nuestros amigos de PetMD :

  • Invierte en un rascador, o varios, y colócalos estratégicamente alrededor de la casa. Cuando su gato comience a rascarse, no le grite ni le regañe. Recógela y ponla cerca del poste.
  • Espolvoree un pellizco para gatos en el poste rascador de su gato para hacerlo más atractivo.
  • Clava un juguete en el poste (o compra un rascador con uno). Cuando el gato golpea, puede rascar el poste.
  • Cubra los sitios favoritos de su gato para rascarse con cinta adhesiva de doble cara para disuadirlos en el futuro.
  • Rocíe los muebles con aerosoles de hierbas que los gatos evitarán.

Aquí tienes otra idea: ¿por qué no simplemente cortarle las uñas a tu gato? Si su gato no es fanático de los adornos de uñas, considere comprar tapas de plástico de colores para colocar alrededor de las garras. Las tapas no solo salvarán tus muebles, sino que tu gato estará estilizado.

Eso es interesante

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