Dik-dik: El pequeño antílope con el nombre vergonzoso

2020-11-25
Esta hembra de Kirk dik-dik (Madoqua kirkii) vive en el Parque Nacional de Etosha, Namibia, África. Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

África es el hogar de muchas especies de antílopes. La mayoría, como los ñus , las gacelas y los impalas, son grandes, llamativos y majestuosos. Y luego están los dik-diks (género Modoqua ). Por lo general, pesan entre 7 y 18 libras (3 y 7 kilogramos) y miden solo de 14 a 18 pulgadas de alto (35 a 45 centímetros) cuando están completamente desarrollados, estos pequeños apenas se registran entre sus primos más fornidos, pero definitivamente alcanzan el límite de ternura.

Hay cuatro especies de dik-diks que se encuentran en toda África, principalmente en áreas secas y semidesérticas. Los dik-diks de Gunther viven en las áreas secas del este de África, mientras que los dik-diks de Kirk se encuentran en el este y suroeste de África. Los dik-diks plateados viven en los matorrales bajos y densos de la costa sureste de Somalia y en el sureste de Etiopía, y los dik-diks de Salt se encuentran en el norte de Kenia y el este de Sudán. Cada una de estas especies tiene múltiples subespecies.

El zoológico de Brookfield en Brookfield, Illinois, al norte de Chicago, alberga cuatro dik-diks: un macho y tres hembras. Amy Roberts, curadora principal de mamíferos en el zoológico, habló con nosotros sobre estos pequeños antílopes.

La cara de Bambi del dik-dik está dominada por su hocico prominente y sus ojos oscuros rodeados de marcas blancas. Una glándula preorbitaria negra del tamaño de la goma de un lápiz parece un punto en la esquina de cada ojo. La glándula segrega una sustancia alquitranada negra que el dik-dik usa para marcar su territorio.

"En el cuidado profesional y en su hábitat nativo, el dik-dik se acerca a una rama y parece como si se estuviera poniendo una rama en el ojo", dice Roberts. "Mueven la cabeza de un lado a otro dejando la sustancia negra que se endurece para marcar su territorio. En el mundo de los zoológicos, algunas de las hembras intentan marcar a sus cuidadores. He trabajado con springers y dik-diks que han marcado mis rótulas ".

Los dik-diks viven en parejas monógamas, no en manadas. Los machos son fácilmente detectados por sus cuernos cortos de 8 centímetros (3 pulgadas). Las hembras suelen tener dos crías en un año; la gestación tarda de cinco a seis meses. Los padres instan a las crías mayores a salir del territorio tan pronto como alcanzan su tamaño completo, alrededor de los siete meses.

El territorio puede variar enormemente en tamaño, según Roberts, quien dice que depende de la calidad del medio ambiente y de la cantidad de dik-diks que el territorio necesita sustentar.

"Casi siempre habrá una pareja con una descendencia, y si tienes una nueva descendencia, expulsarán a la mayor", dice. "Si hay mucha cobertura y vegetación disponible, tendrán un rango más pequeño. Pero si es un entorno más disperso con menos lugares para esconderse y menos comida para comer, necesitarán un área mucho más grande".

Un dik-dik de Salt (Madoqua saltiana) de 13 días se baja de una báscula en el zoológico de Duisburg, Alemania, donde nació en 2015 y fue rechazado por su madre.

¿Qué comen los dik-diks?

Los dik-diks son herbívoros, buscadores, no herbívoros, se alimentan de hojas de acacia y arbustos en su mayoría. Aprovecharán su pequeño tamaño, comiendo semillas o flores dejadas por animales más altos. En cautiverio, Roberts dice que son alimentados con gránulos de alfalfa enriquecidos con vitaminas y minerales.

"Se comen esos gránulos como se alimenta a un caballo o una vaca, pero también obtienen heno de alfalfa", dice. "Y también proporcionamos ramas cortadas con hojas frescas durante todo el año".

Los dik-dik obtienen su nombre por el sonido que hacen cuando están asustados, son bichos asustadizos, y aquellos que lo han escuchado decir que suena más como una "z" que como una "d". Hacen el ruido a través de su hocico muy flexible, que también es un sistema de enfriamiento muy evolucionado. Roberts lo compara con un fuelle, que enfría la sangre que va al cerebro y el aire que va a los pulmones.

"La estructura (del hocico) es más grande de lo que necesita su nariz, hay muchos pliegues que están húmedos y hay aire seco que entra por (los pliegues)", dice Roberts. "Es similar a cuando estás sudando y el aire sopla sobre tu piel evaporando el sudor; te enfría. El hocico del dik-dik enfría la sangre inmediatamente antes de que llegue al cerebro".

También tienen otras adaptaciones del desierto. No necesitan mucha agua para sobrevivir y tienen riñones de alto funcionamiento; rara vez orinan y sus heces son diminutas e increíblemente secas. Usan un basurero de estiércol, o área de baño, como marca territorial.

¿Un dik-dik sería una buena mascota?

Aunque son diminutos, tan pequeños como un gato doméstico en algunos casos, los dik-diks no están domesticados y no serían buenas mascotas domésticas.

"Tienen patas diminutas y delgadas que serían propensas a romperse en madera dura o linóleo", dice Roberts. "Son una especie voladora, por lo que huirán si se asustan y podrían lastimarse. Dado que son monógamos, si se mantuviera solo uno, no sería un grupo social apropiado".

Roberts ha trabajado con muchos mamíferos en su carrera, pero dice que ha tenido la oportunidad de criar en botella muchos de los antílopes más pequeños y los dik-diks son una de sus especies favoritas.

"Yo prefiero a los pequeños", dice. "Los antílopes más pequeños son pasados ​​por alto. Probablemente sea políticamente incorrecto decirlo, pero a veces los machos pueden tener el síndrome del hombre pequeño. Se vuelven muy duros y protectores con sus crías. Es bastante divertido cuando un animal de 14 pulgadas (35 centímetros) es agresivo con tú. Pero eso me gusta ".

Eso es interesante

Aunque los dik-diks no están en peligro, están listados como "menos preocupados" en las listas de conservación. Desafortunadamente, son cazados por sus pieles, que a menudo se convierten en guantes. Una piel equivale a un guante.

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