Distanciarse socialmente cuando la enfermedad es natural; Solo mira los murciélagos vampiro

2020-11-17
Los murciélagos vampiro que están enfermos se mantienen alejados de los demás hasta que mejoran, muestra un estudio. Nicolas Reusens / Getty Images

Si hay un término del año para 2020, el " distanciamiento social " está en marcha. Pero no somos los únicos que mantenemos nuestra distancia. Un estudio, publicado en Behavioral Ecology en octubre de 2020, mostró que los murciélagos vampiro se distancian de los murciélagos sanos cuando están enfermos.

Investigaciones anteriores han mostrado hallazgos similares con diferentes animales en un entorno de laboratorio, pero obtener los mismos resultados en la naturaleza fue "realmente genial", dice Simon Ripperger, autor principal del estudio e investigador postdoctoral en la Universidad Estatal de Ohio (OSU).

"Hay informes [similares] de ratones, por ejemplo, que actúan de manera similar a los murciélagos vampiros, pero también a insectos sociales, langostas y todo tipo de animales", dice Ripperger. "Es realmente emocionante ver que los experimentos de laboratorio y en la naturaleza dan los mismos resultados".

Investigadores de OSU y la Universidad de Texas en Austin viajaron a Lamanai, Belice, en abril de 2018, donde encontraron un árbol hueco con una colonia de murciélagos vampiros. Bloquearon todas las salidas del árbol menos una y usaron una red de mano para cubrir esta salida.

El equipo capturó a 31 murciélagos vampiros e inyectó a 16 de ellas una sustancia que las hizo sentir enfermas pero que no les causó ninguna enfermedad. La sustancia entró en acción después de tres horas y duró alrededor de seis a 12 horas. Inyectaron al otro grupo de control de murciélagos con solución salina, como placebo. Luego, pegaron sensores de computadora en miniatura a la espalda de cada murciélago antes de devolverlos a su casa.

"Los sensores comenzaron a recopilar datos sobre asociaciones. Todas estas pequeñas mochilas se comunican entre sí y sabemos las 24 horas del día, los 7 días de la semana, quién ha estado cerca de quién", dice Ripperger. "Una tecnología como esta ayudará a los investigadores a obtener conjuntos de datos ricos y una comprensión más profunda de las consecuencias de la propagación de tales patógenos en las poblaciones".

Durante tres días, los investigadores siguieron los movimientos de los murciélagos y los encuentros sociales en tiempo real durante el período de tratamiento de seis horas. Los científicos encontraron que los murciélagos enfermos pasaron 25 minutos menos interactuando y socializando con cuatro murciélagos menos que sus compañeros de grupo sanos durante el período de tratamiento. Además, los murciélagos sanos tenían un 49 por ciento de posibilidades de asociarse con un murciélago sano, mientras que los murciélagos enfermos solo tenían un 35 por ciento de posibilidades de asociarse con otro murciélago enfermo. Mientras que los murciélagos de control normalmente se asociaron durante 15 minutos por hora, los murciélagos enfermos y sanos solo se asociaron durante 10 minutos cada hora.

"[Vimos] un aumento del sueño y una reducción de los movimientos [en los murciélagos enfermos]", dice Ripperger. "Los cambios en el comportamiento realmente pueden cambiar la forma en que se propaga un patógeno".

Y es por eso que los expertos en salud nos han aconsejado distanciarnos socialmente durante la pandemia de COVID-19 . Afortunadamente, podemos chatear por video con nuestros amigos y familiares en nuestros tiempos separados.

Ahora eso es informativo

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que "distanciamiento social" significa mantener un espacio seguro, de al menos 6 pies (1.8 metros) o dos brazos de longitud, entre usted y las personas que no son de su hogar. El distanciamiento social puede reducir la propagación del COVID-19 cuando una persona infectada tose, estornuda o habla, porque se reducen las probabilidades de que una gota caiga en su boca o nariz. Si usa una mascarilla, ayuda aún más.

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