Dividir a los tigres en subespecies podría ayudarlos a salvarlos de la extinción

2018-11-07
Un tigre cautivo en el zoológico de Walter en Gossau, Suiza. Los tigres están peligrosamente cerca de la extinción en la naturaleza. Wikimedia Commons (CC BY-ND 2.0)

Una subespecie es un grupo aislado de un organismo en un camino lento para convertirse en una especie nueva y distinta. Por ejemplo, el mundo alberga actualmente una sola especie de tigre, Panthera tigris , que existe desde hace entre 1 y 2 millones de años. Cualquier tigre vivo hoy en día podría aparearse con cualquier otro tigre y producir descendencia viable; esa es esencialmente la definición de una especie. Sin embargo, los tigres de la isla indonesia de Sumatra han estado aislados en una isla durante más de 12.000 años, donde se han vuelto alrededor de un 10 por ciento más pequeños que los tigres del continente asiático. Son iguales, pero diferentes.

De 100.000 a 4.000 en 100 años

Esta vez, el siglo pasado, se estima que 100.000 tigres vagaron por su vasta distribución histórica, desde el Mar Caspio hasta Siberia, hasta la India y las islas de Indonesia. Solo 4.000 tigres permanecen en estado salvaje en la actualidad, cubriendo solo alrededor del 7 por ciento de su rango histórico. Pero un informe publicado el 25 de octubre de 2018 en la revista Current Biology sugiere que no solo estamos perdiendo tigres, estamos perdiendo seis subespecies distintas de tigre en Asia. Sí, es deprimente, pero esta información también puede ser clave para conservarlos.

Si se los deja a su suerte, los tigres son animales sanos . Las hembras tienen una camada de cachorros cada dos o tres años y, en buenas condiciones, sobrevivirán de dos a cuatro cachorros. Cuando haces esas matemáticas, encuentras que 10 tigres pueden convertirse fácilmente en 100 tigres en el transcurso de una década. El problema es que estos grandes felinos no se gustan especialmente entre sí.

"Son animales solitarios: los machos retienen enormes territorios de hasta 150 millas cuadradas (400 kilómetros cuadrados), y tratarán de matarse entre sí si se encuentran", dice el Dr. Matthew Luskin, un investigador de tigres en Asia. Escuela de Medio Ambiente de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, que no participó en el estudio. "Las mujeres dentro de estos territorios también compiten por los recursos".

Según Luskin, los tigres se mueven sorprendentemente rápido a través del hábitat de la jungla: usted, humano frágil, probablemente solo podría caminar unas 6 millas (10 kilómetros) al día a través de la selva tropical de Sumatra, donde un tigre puede cubrir entre 18 y 30 millas (30 y 50 kilómetros). en la misma cantidad de tiempo. El punto es que a los tigres les va bastante bien por sí mismos si tienen suficiente espacio (y si no los matan los cazadores furtivos, que es otro problema de los tigres).

Entonces, si a los tigres les va bien por sí mismos sin la intromisión humana, se deduce que debe haber una manera de convencer a los gobiernos de que deben darles más espacio a los tigres, ¿verdad? Y aunque el mundo alberga actualmente una sola especie de tigre, los autores muestran que hay seis subespecies únicas que ocupan los confines de Asia. Una cosa es perder Panthera tigris de Rusia, pero otra muy distinta cuando lo enmarca en términos de perder al tigre de Amur, que es diferente de los tigres de Bengala, Sumatra, Indochino, Malayo y del Sur de China. Cuando lo mires de esta manera, notarás que los tigres del Caspio, Java y Bali ya han desaparecido.

La controversia de los números

Aunque los investigadores y conservacionistas han hablado sobre las distintas poblaciones de tigres durante años, ha habido controversia sobre cuántas subespecies de tigres hay en realidad.

"La controversia de la subespecie de tigre se remonta al artículo de Biología de PLoS [Biblioteca Pública de Ciencias] que publicamos en 2004 que mostró, basado en análisis genómicos parciales, que los tigres constituyen seis subespecies vivas", escribe el autor principal, el Dr. Shu-Jin Luo, un genetista de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Pekín, en un correo electrónico. "Otros investigadores desafiaron los hallazgos , contrarrestando que la evidencia morfológica y ecológica apuntaba a menos distinciones de subespecies. Ahora, tecnologías genómicas más asequibles y robustas nos permitieron fortalecer en gran medida la evidencia que afirma seis subespecies vivas".

Según Luo y sus coautores, la proliferación de subespecies de tigre en Asia tiene mucho que ver con la glaciación y el buen cambio climático a la antigua . A medida que cambia el clima, y ​​atraviesa constantemente estos ciclos de calentamiento y enfriamiento, los animales pueden viajar de diferentes maneras y ocupar diferentes lugares en el mundo. Por ejemplo, hace unos 12.000 a 50.000 años, durante el último máximo glacial, las temperaturas eran tan frías que no había tanto hábitat de tigres tan grande como en épocas más cálidas.

Cómo se subdividen las especies

Sin embargo, a medida que el nivel del mar descendió debido a que más agua estaba encerrada en el hielo, los tigres caminaron desde el continente asiático hasta las islas de Sumatra, hasta Java porque todos estaban conectados en ese momento. Al final del período glacial, los grupos de tigres que habían fundado poblaciones separadas quedaron atrapados en estas islas, o en Siberia, o en la India. Comenzaron a cambiar como resultado: las poblaciones se vuelven distintas a lo largo de miles de generaciones.

"Eso es interesante, pero no sorprendente", dice Luskin. "Pero lo que hace esta investigación es aportar muchos más datos sobre este tema de la subespecie de tigre".

Lo que, con suerte, ayudará a los científicos y los gobiernos a comprender la mejor forma de proteger a estos animales.

"Los tigres no son todos iguales", escribe Luo. "Los tigres de Rusia son evolutivamente distintos de los de la India; incluso los tigres de Malasia y Tailandia son diferentes. Debemos respetar esa singularidad si es posible y evitar mezclar diferentes subespecies, porque representan la maravilla de la naturaleza derivada de la evolución a largo plazo, la divergencia Sin embargo, cuando se trata de un dilema de conservación extremo en el que se requiere la reintroducción de tigres de otros lugares para restaurar un paisaje, entonces abogaríamos por seleccionar individuos fuente candidatos para cruzamiento o liberación, de un linaje evolutivamente cercano. "

Eso es interesante

Se gasta más dinero en la conservación del tigre que en cualquier otra especie amenazada del mundo.

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language