DOGTV: ¿El HBO para Fido?

2018-05-01
La ciencia muestra que algunos perros pueden ser estimulados y relajados al mirar televisión. Manabu Ogasawara / Getty Images

Si era otoño, era hora de jugar al fútbol. Mi cocker spaniel, Bailey, y yo pasamos muchas tardes de domingo hace dos décadas frente al televisor cambiando de juego. Mientras me llenaba la cara con el bocadillo del día, Bailey estiró el cuello mirando casi todos los derribos, todos los tacos, antes de que, inevitablemente, él y yo nos quedáramos dormidos.

¿Perros que ven televisión? Puede descartar cosas como un truco estúpido y perezoso del dueño de una mascota. Después de todo, los perros no ven televisión. Ciertamente no ven fútbol. Bailey era diferente. Le encantaba la televisión, aunque odiaba los westerns. Ladraba cada vez que veía un caballo galopar por la ciudad o cabalgar hacia la puesta de sol.

Sospecho que la mayoría de los dueños de perros, de vez en cuando, han notado que sus mascotas ven la televisión. De hecho, si busca "perros viendo televisión" en YouTube , aparecerán 27,8 millones de "resultados". Pero, ¿realmente están mirando todos estos perros? ¿Puede la televisión llamar la atención de un perro como llama la atención de un ser humano?

"¡Sí!" El Dr. Evan MacLean, profesor asistente de la escuela de antropología de la Universidad Estatal de Arizona y director del Centro de Cognición Canina de Arizona, dice en un correo electrónico. "Este es un fenómeno interesante y no bien entendido. Algunos perros ciertamente parecen más interesados ​​en la televisión que otros".

Cómo ven la televisión los perros

Los perros ven la televisión, pero no de la misma manera que lo hacemos los bípedos. Por un lado, existe la idea errónea de que los perros son daltónicos. En realidad, los perros son dicromáticos y ven el mundo no en blanco y negro, sino en tonos de amarillo, marrón, violeta y gris. Al mismo tiempo, los humanos somos tricromáticos, lo que nos da una existencia mucho más colorida.

"[Los perros] ven algo de color, pero de manera diferente a nosotros. Los rojos y verdes son menos distinguibles para ellos, y probablemente aparecen como un tono de amarillo", dice MacLean.

Además, los perros tienen una "frecuencia de fusión de parpadeo" más rápida que los humanos. La fusión de parpadeo es la cantidad de fotogramas por segundo que se necesitan para reproducir un movimiento continuo en videos y películas. Piénselo de esta manera: cuando mira televisión, esencialmente está viendo una serie de imágenes que dan la ilusión de movimiento. En los viejos tiempos (antes de la televisión digital y HDTV ), los televisores actualizaban su imagen a una velocidad de 50 a 60 hercios. Esto permitió a los humanos ver una serie de imágenes discretas como un flujo visual continuo e ininterrumpido.

Los perros, sin embargo, ven mucho más rápido que los humanos. Si un perro estuviera viendo una televisión vieja, por ejemplo, vería las imágenes parpadear, similar, dice MacLean, a lo que vemos en las películas caseras más antiguas donde hay una televisión encendida de fondo. En otras palabras, ven cada imagen y el espacio entre ellas. Molesto por decir lo menos.

Gracias a la tecnología de televisión mejorada, las imágenes ya no parpadean para los perros. Eso les permite tener una percepción normal de lo que está sucediendo en la pantalla, lo que podría explicar un mayor deseo de mirar las imágenes en la televisión. Además, los caninos procesan la información visual de manera diferente al Homo sapiens . Un estudio de 2013 publicado en la revista Animal Behavior concluyó que los perros perciben el movimiento un poco más lentamente que los humanos. Eso significa que si un conejo corre por el patio, los perros pueden detectar cambios rápidos en su campo de visión mejor que nosotros.

Los perros también pueden reconocer a otros perros que ven en la televisión. En otro estudio de 2013 publicado en la revista Animal Cognition, un grupo de perros pudo distinguir las caras de otros perros, independientemente de la raza, entre las caras de los humanos y otros animales. Luego, los perros tomaron esas imágenes y las agruparon en sus propias categorías.

Suena importante

La televisión se basa no solo en una serie de imágenes en movimiento, sino también en el sonido. Los perros responden a los sonidos. A Loretta Lou, mi laboratorio de chocolate, por ejemplo, no le importa nada ver la televisión. Sin embargo, si hay una sirena a todo volumen en la pantalla, inmediatamente levantará la cabeza y se quedará mirando la televisión. (Para que conste, ella grita a las sirenas cuando una ambulancia o un camión de bomberos pasa por la carretera. ¡Qué lindo!) De hecho, los estudios muestran que los perros inicialmente responden al sonido antes de comenzar a mirar las imágenes en movimiento.

"Los sonidos son otra gran pieza", dice MacLean. "Si los perros escuchan algo interesante, esto puede llevarlos a prestar atención visualmente, buscando algo que atender".

DOGTV

Todo esto nos lleva, a qué más, DOGTV , un canal de 24 horas dedicado a, lo tienes, perros. La idea es encender el canal cuando salga de casa, no solo para entretener a su perro, sino también para disminuir sus punzadas de ansiedad por separación . También les ayuda en una variedad de otros niveles, a los que llegaremos en breve.

Curiosamente, la idea de DOGTV comenzó cuando un gato llamado Charlie se mudó de Londres a Israel y no le gustó el cambio de escenario. Charlie estaba deprimido y ansioso una vez que él y su mejor amigo, Ron Levi, hicieron el movimiento. Charlie tenía una actitud de gato que dejaba a Levi al borde de su ingenio cada vez que se iba al trabajo. "Me miró con los ojos más tristes", dice Levi. "Yo estaba como, 'esto no está bien'. Tuve que hacer algo."

Levi, quien ayudó a crear el exitoso programa de televisión "The Amazing Race", trató de calmar a Charlie con jazz y Nirvana. Nada funcionó. Luego descargó videos de peces y aves. "Se lo puse. Él reaccionó de manera asombrosa. Me sorprendió". Las semillas de DOGTV ahora estaban firmemente plantadas en la mente de Levi. "Pensé que esto podría ser algo", dice Levi.

Levi comparó la idea y encontró patrocinadores financieros. Luego hizo su tarea. Si bien podría pensar que DOGTV, que ahora se transmite en 14 países, no es más que un truco, tenga cuidado. Que no es. Durante tres años, Levi estudió detenidamente docenas de artículos de investigación para comprender cómo los perros perciben el mundo. ¿Cómo ven? ¿Cómo escuchan? ¿Qué estimula su memoria? ¿Cuánto dura su capacidad de atención? ¿Qué tipos de sonidos asustan a los perros? ¿Qué los relaja?

Levi tomó lo que aprendió y, con la ayuda de expertos en comportamiento canino , creó contenido que relajó a los perros; los estimuló; y ayudó a los perros a superar las cosas que los ponían nerviosos. DOGTV tiene que ver con la estimulación, la relajación y la exposición. Los programas de relajación incluyen imágenes de paisajes impresionantes con música clásica. La programación de exposición expone suavemente a los perros a los sonidos y visuales cotidianos, para que puedan superar sus ansiedades.Levi instaló cámaras en hogares de prueba para monitorear las reacciones de los perros durante el día y cómo respondieron a lo que estaba en DOGTV y los comparó con cómo reaccionaron. a otras redes como Animal Planet y CNN.

En 2012, DOGTV hizo su debut como prueba de funcionamiento en Cox Cable y Time Warner Cable en San Diego. El canal fue un éxito. Un año después, DOGTV se hizo nacional. Sus perros pueden ver el canal en DirectTV, Infinity y otros lugares de transmisión como Roku, Apple TV y Amazon FireTV. El canal consta de cientos de programas diseñados para capturar la minúscula capacidad de atención de los perros. Debido a que el sonido es un sentido extremadamente importante para los perros, DOGTV incluye frecuencias de sonido y música que les gusta a los perros. DOGTV incluso adapta los colores en la pantalla para captar la atención del animal.

"Estamos creando contenido todo el tiempo", dice Levi. "No esperamos que los perros vean televisión todo el día, estamos tratando de hacer felices a los perros. Todavía no somos HBO, pero esperamos ser HBO para perros o Netflix".

Lástima que Bailey no esté presente para mirar.

Eso es interesante

Como los humanos, la anatomía del ojo de un perro consta de bastones y conos. Los conos nos permiten ver el color, pero los perros tienen muchos menos conos, lo que significa que podemos ver más matices. Sin embargo, los perros tienen más varillas. Las varillas permiten que los perros vean en tonos de negro, blanco y gris, razón por la cual los perros tienen una excelente visión nocturna.

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