¿Dónde vive el vicepresidente de EE. UU.?

2021-02-20
Number One Observatory Circle, la residencia del vicepresidente de EE. UU., Se encuentra en los terrenos del Observatorio Naval de los Estados Unidos en Washington, DC The Washington Post / Getty Images

La mayoría de la gente probablemente sepa que el presidente de Estados Unidos vive y trabaja en la Casa Blanca en 1600 Pennsylvania Ave., en Washington, DC, una de las casas más famosas del planeta y símbolo del poder y prestigio de la presidencia.

Pero, ¿qué pasa con el vicepresidente , el número dos en la línea de sucesión al cargo más alto de la nación? Es un puesto que se ha vuelto cada vez más importante como fuente de asesoramiento sobre políticas y fuerza de cabildeo legislativo en las administraciones presidenciales, pero ¿también incluye una residencia oficial?

La respuesta es sí. Desde mediados de la década de 1970, el vicepresidente también ha tenido una mansión propia (ahora la de ella), y aunque no es tan conocida como la Casa Blanca, es bastante elegante e histórica por derecho propio.

¿Dónde vive el vicepresidente?

La residencia del vicepresidente , ubicada en los terrenos del Observatorio Naval de los Estados Unidos a unas 2,5 millas (4,02 kilómetros) al noroeste de la Casa Blanca, no tiene un nombre igualmente icónico. En cambio, a menudo se lo conoce prosaicamente como el VPR, o usando su dirección, Number One Observatory Circle.

"Probablemente se deba al hecho de que simplemente no se desarrolló un nombre pegadizo", explica Kyle Kopko , profesor adjunto de ciencias políticas en Elizabethtown College en Elizabethtown, Pensilvania, y autor de dos libros sobre candidatos a vicepresidente. "La Casa Blanca no se llamó originalmente así. Se desarrolló con el tiempo. Originalmente, la Casa Blanca se llamó la mansión ejecutiva, o la mansión del presidente, o varias combinaciones genéricas a lo largo de la historia". Según la Asociación Histórica de la Casa Blanca , la mansión presidencial no se llamó oficialmente Casa Blanca hasta 1901.

Pero no se deje engañar por esa nomenclatura indescriptible. No. 1 Observatory Circle, construido en 1893, es una ornamentada casa victoriana de ladrillo estilo Reina Ana de tres pisos con 9,150 pies cuadrados (850 metros cuadrados) de espacio interior, según el libro de 1989 de Gail S. Cleere, " The House on Observatory Hill: Hogar del vicepresidente de los Estados Unidos ".

"Las demandas de la vicepresidencia y la necesidad de seguridad requieren una casa de propiedad del gobierno para el vicepresidente y la segunda familia", dice Kopko. "El establecimiento de una residencia vicepresidencial oficial también coincide con el surgimiento del poder informal de la oficina. Históricamente, la oficina del vicepresidente no era muy poderosa y el vicepresidente asumía principalmente funciones ceremoniales. Sin embargo, eso cambió con el tiempo. Vicepresidente los presidentes ahora desempeñan importantes funciones de asesoramiento, supervisan las políticas y asumen una variedad de responsabilidades en nombre del presidente ".

El príncipe Carlos de Gran Bretaña habla con el vicepresidente Dan Quayle en la residencia del vicepresidente el 17 de febrero de 1989.

La historia de la residencia

Diseñada por el arquitecto de Washington Leon E. Dessez y construida por una empresa de construcción con sede en Filadelfia, la casa originalmente estaba destinada a servir como hogar del superintendente del Observatorio Naval y a ser una "elegante casa de campo según el estilo de la época , "como escribió Cleere.

La planta baja consta de un hall de recepción, sala de estar, sala de estar, porche y comedor y despensa, además de oficinas que se agregaron en el lado norte de la casa, según el libro de Cleere. El segundo piso contiene dos dormitorios, un estudio y un estudio, mientras que el tercer piso tiene cuatro cuartos más, que originalmente sirvieron como cuartos de servicio y áreas de almacenamiento. En el sótano, hay una cocina, un lavadero y más almacenaje.

Una docena de superintendentes del observatorio vivieron en la casa desde 1893 hasta 1927. Pero la mansión fue codiciada por varios oficiales que ocupaban el cargo de Jefe de Operaciones Navales, y en 1928, el Congreso finalmente aprobó una ley que se la daba al CNO en ese momento, Almirante Charles Frederick Hughes (conocido como "Handlebars" debido a su exuberante bigote). Se mudó a la casa al año siguiente, según el relato de Cleere.

Los vicepresidentes, sin embargo, tuvieron que encontrar sus propios lugares para vivir. La mayoría residía en sus propias casas o, como lo hizo Calvin Coolidge durante la administración de Warren G. Harding , vivía en hoteles. Coolidge, quien se convirtió en presidente después de la muerte de Harding en 1923, pudo haber sido el primero en defender la idea de darle al vicepresidente un hogar oficial, de acuerdo con la dignidad del cargo. "La gran oficina debe tener una habitación y un lugar establecidos y permanentes, independientemente de la capacidad financiera de su ocupante temporal", escribió Coolidge en sus memorias .

Sin embargo, a mediados de la década de 1960, el gasto de equipar las residencias de los vicepresidentes con equipos de seguridad y comunicaciones adecuados llevó al Congreso a aprobar un proyecto de ley que autorizaba la construcción de una nueva casa para el vicepresidente en una parte de los terrenos del Observatorio Naval, a un costo de $ 750,000 (alrededor de $ 6 millones en dólares de hoy). Pero a medida que aumentaba el costo de la guerra de Vietnam, el entonces vicepresidente Hubert Humphrey pidió que el proyecto se retrasara como "un ejemplo de prácticas presupuestarias prudentes", y la nueva casa nunca se construyó, según este artículo de Indianapolis Star de 2017 .

El vicepresidente George HW Bush en la residencia del vicepresidente en 1983.

Mientras tanto, el gobierno siguió gastando una fortuna en equipar las residencias de los vicepresidentes. Después de que el presidente Richard Nixon eligiera a Gerald R. Ford para reemplazar a Spiro Agnew como vicepresidente cuando Agnew renunció en 1973 , los trabajadores de la construcción acudieron a la casa de Ford en Alexandria, Virginia, para realizar modificaciones importantes, incluida la instalación de ventanas resistentes a las balas . Esas modificaciones solo fueron necesarias durante nueve meses, porque Ford finalmente reemplazó a Nixon como presidente.

Finalmente, como señala el libro de Cleere, el Congreso decidió que lo que en ese momento se llamaba la Casa del Almirante presentaba otra alternativa más barata. En 1974, el Congreso aprobó una ley que alejó al Círculo del Observatorio Número Uno del CNO y lo convirtió en la residencia vicepresidencial. (El CNO se trasladó a Tingey House , una mansión de estilo georgiano de 1804 que se encuentra en Washington Navy Yard ).

Pero la transición no se produjo de inmediato. El vicepresidente Nelson Rockefeller nunca se mudó al Círculo de Observatorios Número Uno, aunque lo usó para eventos oficiales. Walter Mondale, quien se mudó a la mansión en 1977, fue su primer ocupante vicepresidencial.

A lo largo de los años, se han realizado diversas modificaciones en la residencia del vicepresidente. Dan Quayle, quien se desempeñó como vicepresidente durante la administración de George HW Bush, agregó una piscina, según The Hill . Karen Pence, la esposa del vicepresidente de Donald J. Trump, Mike Pence , agregó una colmena como recordatorio del importante papel de las abejas en la agricultura, informó CNN en 2017.

Después de que Kamala Harris prestó juramento como vicepresidenta de los Estados Unidos en enero de 2021, ella y su esposo Doug Emhoff no se mudaron de inmediato. En cambio, se instalaron temporalmente en Blair House , la residencia de huéspedes presidencial en 1651 Pennsylvania Avenue cerca de la Casa Blanca, para que se pudieran completar las reparaciones y el mantenimiento .

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Eso es interesante

Cuando era vicepresidente, Al Gore a menudo visitaba el telescopio del Observatorio Naval para contemplar el cosmos, como dijo a USA Today Charles Denyer, autor del libro de 2017 " Number One Observatory Circle " .

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