El arte mágico de los títeres de sombras camboyanos ha entretenido durante siglos

2020-06-03
La antigua tradición camboyana de los títeres de sombras se realiza con títeres de cuero iluminados desde atrás, a menudo con cáscaras de coco quemadas, y proyectados en una pantalla blanca, que crea las sombras que ve el público. Andrea Pistolesi / Getty Images

Cuando era niño, es posible que se haya apiñado alrededor de una linterna o una vela durante una fiesta de pijamas o mientras jugaba con sus hermanos por la noche, proyectando sombras tontas en la pared en forma de fantasmas y pavos mientras se quedaba dormido.

But some countries have taken this simple act of shadow play and turned into it into a rich entertainment form that can be traced back to ancient religious and cultural practices.

Various kinds of shadow theater have existed for centuries across much of Asia and Europe — particularly Indonesia, Turkey, Thailand, China, Egypt and India, though some studies, such as one published in 2003 in the journal JSTOR, suggest that the long-standing practice originated in Central Asia or India. Others claim that it originated in China. Sea routes and travel across the steppes of Eurasia may have been the thread that connected these far-flung shadow theaters in different parts of the region.

One Southeast Asian country, in particular, has achieved a worldwide reputation for perfecting the art of shadow puppetry: Cambodia.

The History of Shadow Puppets in Cambodia

Jennifer Goodlander is an associate professor of comparative literature at Indiana University and president of the Association for Asian Performance. In an email interview, Goodlander, who also wrote the book, "Puppets and Cities: Articulating Identities in Southeast Asia," discusses the two best-known forms of shadow puppetry in Cambodia: sbeik thom (large shadow puppets) and sbeik touch (small shadow puppets).

Estos términos se refieren a la pieza única de material de cuero que se usa típicamente para tallar las marionetas, que luego proyectan sombras en las paredes a través de los movimientos y bailes de los artistas que las sostienen usando uno o dos palos de bambú que miden aproximadamente 3 pies (1 metro) de altura. .

Sbeik thom (también escrito como sbek thom ) significa 'cuero grande' y sbeik touch (también escrito como sbek thom , sbeak touch o sbek touch ) significa 'cuero pequeño'. Ambos tipos de actuaciones a menudo narran historias del Reamker , que es la versión jemer (camboyana) de la epopeya religiosa india, el Ramayana .

Las primeras grabaciones escritas del gran teatro de marionetas de sombras aparecieron en un registro de la corte real tailandesa de 1458. Dada la proximidad entre Tailandia y Camboya, no está claro si la práctica se originó en Tailandia o en Camboya, aunque algunos expertos especulan que el pueblo tailandés trajo el estilo de actuación de regreso a su país de origen después de saquear la capital de Camboya, conocida como Angkor, en el siglo XV.

Una marioneta de sombras de un taller en Roluos, Camboya, representa a un Mer-Monkey, uno de los soldados de Hanuman en el Ramayana, que se sumergió en el mar para ayudar a construir un puente hacia Sri Lanka.

Goodlander describe cómo se desarrollaron los títeres de sombras a lo largo de un milenio en Camboya y cómo evolucionó en años más recientes.

"Shadow puppetry is one of the oldest genres of performance in Cambodia — there is evidence of sbeik thom performances dating back to the Angkor period (9th century B.C.E.). The large, unarticulated puppets, were used in all-night performances as part of ceremonies and within the royal court," says Goodlander.

"The smaller puppets, sbeik touch, are likely a more recent invention — and these have been used for smaller productions that tour to villages to teach audiences about health."

The Performance Element of Shadow Puppets

According to UNIMA's World Encyclopedia of Puppetry Art, large shadow theater was historically a form of courtly entertainment. Typically, narrators tell the story while dancers — holding the shadow puppets — perform in front of a screen, accompanied by music. The puppet characters range from princesses to peasants to demons and monkeys.

By contrast, small theater takes place in a booth before a cloth screen, where an external light source illuminates the shadows of the puppets. Seated operators control the movements of the puppets, which may feature tales from the Reamker, but may also feature other adventure tales, stories with farm animals, or modern educational narratives, such as the AIDS crisis or domestic violence awareness.

Goodlander amplía las diferencias entre las dos actuaciones. "Además de la diferencia en cómo se articulan, el sbeik thom permanece más estrechamente relacionado con la religión y la tradición", dice Goodlander. " Sbeik touch a veces cuenta historias del Reamker, pero está menos estructurado y más abierto a la creatividad y la innovación. Vi una actuación de sbeik touch en un restaurante en Siem Reap [una ciudad turística, sitio de la antigua ciudad de Angkor] - el los artistas eran de una escuela local para ciegos ".

Una hermosa orquesta pinpeat también suele acompañar la actuación del pequeño teatro de marionetas de sombras, utilizando instrumentos como xilófonos, platillos, gongs y un objeto parecido a un oboe conocido como sralai.

"El pinpeat es un conjunto de música tradicional de Camboya. Acompaña la actuación en sbeik thom , porque los títeres se bailan". También hay "momentos sin música y solo con narración", dice Goodlander.

Eric Bass dirige el Sandglass Theatre en Vermont, que colaboró ​​con Sovanna Phum, una compañía de teatro en Phnom Penh, Camboya, entre 2001 y 2006. En una entrevista por correo electrónico, Bass describe lo que experimentó al actuar con Sovanna Phum, aunque deja en claro que esta es solo su interpretación de la práctica camboyana y no las palabras de sus colegas camboyanos:

"Nuestro estilo es suave y receptivo, y el arte camboyano es firme y dinámico. Es esencialmente una forma de danza. Los titiriteros de sombras camboyanos estampan su energía en el suelo y dejan que la fuerza de la tierra reverbere en los títeres".

Títeres de sombras en tiempos recientes

Sin embargo, el ascenso del Khmer Rouge (y su líder dictatorial, Pol Pot) y el posterior genocidio entre 1975 y 1979 asestó un duro golpe a los artesanos (como los fabricantes de títeres de sombras y los artistas), que se convirtieron en el objetivo del estado autoritario. Se estima que entre el 80 y el 90 por ciento de los artistas del país fueron asesinados mediante tortura, hambre, exceso de trabajo y otros métodos.

"Durante el Khmer Rouge, las artes escénicas de Camboya, incluida la mayoría de los artistas, fueron aniquiladas. Los títeres no fueron una excepción: la mayoría de los titiriteros y muchos de los títeres fueron destruidos", dice Goodlander. Para aquellos que sobrevivieron al genocidio, se necesitaron muchos años para revitalizar la escena artística camboyana y las prácticas culturales tradicionales que se perdieron. Goodlander cita el ejemplo de una compañía de espectáculos en Wat Bo , una pagoda budista en Siem Reap, donde todavía se llevan a cabo representaciones de títeres.

"Wat Bo fue fundado en 1992 por el Venerable Preah Moha Vimalakdharma Pin Sem (Venerable Pin Sem), quien declaró : 'Creemos que las artes son el espíritu, el alma y la riqueza de las naciones, de todas las naciones del mundo", Goodlander dice.

El Venerable Pin Sem, mientras vivía en un campo de refugiados tailandés en 1992, se dio cuenta de que las pequeñas artes del teatro de marionetas estaban desapareciendo. Por lo tanto, se propuso revitalizar esta pieza vibrante de la historia de Camboya.

"Las obras de arte dentro de las paredes del wat , junto con los recuerdos de la infancia, dieron una idea de cómo se había realizado el sbeik thom en el pasado. El Venerable Pin Sem invitó a otros 25 monjes a unirse a él cuando en 1993 el grupo se trasladó al templo Wat Bo. "dice Goodlander.

"Históricamente, las actuaciones podían durar hasta siete noches, pero hoy no hay nadie que recuerde cómo ejecutar las actuaciones más largas".

Además de los festivales y días festivos locales, los títeres de sombras camboyanos atraen principalmente la atención de los turistas extranjeros en la actualidad. Pero las organizaciones camboyanas están tratando de volver a involucrar al público camboyano con esta tradición artística única, incluso reuniendo a diferentes grupos para discutir cómo promover mejor las actuaciones y hacer que los precios de las entradas sean más asequibles para los locales.

"A nivel local, las actuaciones sufren porque el público camboyano se ha desconectado de este pasado", dice Goodlander.

La UNESCO designó al teatro de sombras como un lugar invaluable en su Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en 2005, pero el interés en la práctica ha disminuido en los años transcurridos desde su declaración.

Un puñado de grupos todavía practican títeres de sombras en Camboya, en particular organizaciones artísticas y teatrales que promueven la cultura jemer, como Cambodian Living Arts , Sovanna Phum Art Association (también conocida como Sovannaphum), Bambu Stage y Bonn Phum , que está tratando de mantener el arte escénico vivo a través de las redes sociales y un festival anual.

But the COVID-19 pandemic in 2020 devastated arts and performance organizations worldwide, and Cambodia is no exception. Reuters reported that the emergence of COVID-19 forced Sovanna Phum — which had performed for 26 years and was run by legendary Cambodian artist Mann Kosal — to temporarily close in the wake of the pandemic.

But if Cambodia can retain its artistic traditions in the face of a modern, post-COVID world, the country may be in for a cultural renaissance, similar to what happened during the pre-Khmer Rouge "Golden Age" of the 1960s.

"Before the Khmer Rouge, Cambodia had an incredibly diverse and active scene in many kind[s] of performance ... and I believe that will happen again," says Goodlander.

Eso es interesante

Las sombras a menudo se han visto como un "espíritu incorpóreo, un fantasma o el doble de uno", según David Currell en su libro " Shadow Puppets and Shadow Play ". Los antiguos egipcios, griegos y romanos veían la sombra como una ventana al alma, particularmente al alma que sigue a la muerte.

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