El artista Stephen Wiltshire saca ciudades enteras de la memoria

2019-08-21
Stephen Wiltshire trabajando en su proyecto Empire State. Stephen Wiltshire

Como muchos niños pequeños, Stephen Wiltshire encontró consuelo en las páginas de un bloc de dibujo. Nacido en 1974 de padres antillanos, el nativo de Londres enfrentó algunos desafíos únicos desde el principio. Si bien la mayoría de los niños comienzan a pronunciar palabras en los primeros dos años, Wiltshire se quedó mudo. A los 3 años le diagnosticaron autismo . Incapaz de comunicar sus pensamientos y sentimientos, Wiltshire canalizó su energía en páginas en blanco. "Cuando era un niño, no podía hablar y dibujar era mi forma de expresarme", dice por correo electrónico. "Dibujé animales, autobuses de Londres y, a veces, también demoliciones de grandes edificios. Me ayudó a decir lo que no podía con palabras".

Avance rápido 45 años, y Wiltshire no solo ha continuado la práctica de la autoexpresión a través del arte, sino que se ha convertido en uno de los artistas más exitosos y reconocidos en Gran Bretaña y más allá. Sus comisiones tienen listas de espera de cuatro a ocho meses , y habitualmente lo inundan los estallidos de flashes y los fanáticos clamando por autógrafos, como es evidente en el avance de su próximo largometraje documental, " Billions of Windows ". Y si bien el viaje hacia su triunfo actual no fue exactamente simple ni sencillo, la historia única de Wiltshire ha cautivado al mundo durante décadas.

Usar arte visual en lugar de palabras

A los 5 años, Wiltshire fue enviado a la Queensmill School de Londres, que se especializa en la educación de niños y jóvenes con autismo. La facultad rápidamente se dio cuenta de que Wiltshire era completamente capaz de comunicarse: simplemente eligió trazos de lápiz sobre las oraciones. Una vez que se percataron de su apego al arte, comenzaron a experimentar, quitándole temporalmente sus materiales para ver si reaccionaba y cómo reaccionaba. La táctica funcionó: Wiltshire habló. "Papel", dijo al personal, intentando recuperar sus herramientas artísticas. Poco a poco desarrolló su vocabulario, hablando en oraciones completas a los 9 años. Pero antes de dominar el lenguaje verbal, demostró una aptitud para el arte que sorprendió a quienes lo rodeaban, produciendo bocetos insondablemente detallados de animales, monumentos de Londres y estructuras arquitectónicas a los 7 años.

"Disfruto dibujando el caos y el orden al mismo tiempo: el tráfico de las horas pico versus las avenidas cuadradas y los rascacielos y la gente que hace que estas ciudades funcionen", dice Wiltshire. "Además, me gusta que algunas partes del paisaje nunca cambien y otras se desarrollen constantemente".

Wiltshire trabaja para una multitud asombrada en un panorama de la Ciudad de México.

Esa perspectiva distinta sobre el paisaje urbano circundante y su capacidad para transmitirlo en papel comenzaron a despertar el interés de los maestros de Wiltshire. Un instructor en particular acompañó al joven estudiante en excursiones de dibujo e inscribió su trabajo en concursos de arte para niños. Wiltshire comenzó a ganar premios y pronto la prensa local comenzó a cuestionar cómo un artista tan joven podía producir un trabajo tan impresionante.

Pero otros, como el primer ministro Edward Heath, no necesitaban ser convencidos; cuando Wiltshire tenía solo 8 años, Heath se convirtió en uno de sus primeros clientes que pagó, comprando uno de sus dibujos de la catedral de Salisbury. En 1987, Wiltshire, de 13 años, apareció en un programa de la BBC llamado "The Foolish Wise Ones", en el que Hugh Casson, ex presidente de la Royal Academy of Arts de Londres, se refirió a él como "posiblemente el mejor artista infantil de Gran Bretaña". "

Fue Casson quien le presentó al adolescente a la agente literaria Margaret Hewson y lo ayudó a publicar su primer libro, " Dibujos ", que constaba de sus primeros bocetos. Dos años más tarde, después de su primer viaje al extranjero con Hewson para ver y dibujar los legendarios rascacielos de la ciudad de Nueva York, Wiltshire publicó su segundo libro, titulado " Ciudades ".

"Me gustan los detalles de las ventanas, las cortinas, los bordes afilados y el follaje", dice Wiltshire sobre su afición por los paisajes urbanos. "A menudo agrego humor y atmósfera a estas vistas y, a veces, cambio partes y piezas para que se vean mejor".

Dibujando las ciudades del mundo

Después del lanzamiento de su segundo libro, Wiltshire se embarcó en una gira de dibujo por Venecia, Amsterdam, Leningrado y Moscú, compilando dibujos originales para su tercer libro, " Ciudades flotantes ". En 1992, una compañía de televisión con sede en Tokio invitó al joven artista a recorrer Japón y crear dibujos de estructuras emblemáticas como el edificio del gobierno metropolitano de Shinjuku, y un año después, Wiltshire lanzó otro libro titulado " Sueño americano ", que incluía paisajes urbanos de Chicago, San Francisco y Nueva York y paisajes desérticos de Arizona.

Wiltshire esboza el horizonte de Singapur.

La extraordinaria habilidad de Wiltshire y su prolífica producción cautivaron al público, pero sus métodos creativos provocaron aún más fascinación: muchos de sus dibujos minuciosamente detallados fueron producidos completamente de memoria, incluida una pieza panorámica que representa la ciudad de Roma, incluidas estructuras icónicas como el Vaticano y San Pedro. Catedral.

Después de decenas de viajes internacionales, reconocimientos y momentos destacados de su carrera, Wiltshire ahora posee su propia galería de arte permanente en la Royal Opera Arcade de Londres, y la reina Isabel II lo nombró miembro de la Orden del Imperio Británico. Y si bien la arquitectura y los paisajes urbanos son el tema de algunas de sus obras más populares, le complace capturar de manera creativa todo, desde retratos de celebridades hasta autos clásicos estadounidenses. "Me encantan las películas de los años 70 en las que estos coches enormes, cómodos y potentes viajaban por carreteras anchas como barcos", dice Wiltshire. "También me gusta la cultura de los setenta, al igual que la música disco, así como las épocas anteriores como los sesenta con la música motown".

La música sigue desempeñando un papel importante en su proceso creativo hasta el día de hoy. "Escucho música cuando dibujo", dice. "Motown de los sesenta, R&B, disco de los setenta y las últimas listas de éxitos. Me ayuda a concentrarme mejor. También toco el piano y canto, pero es solo un pasatiempo".

A pesar del éxito astronómico que ya ha logrado Wiltshire, continúa dibujando todos los días, buscando continuamente nuevas formas de capturar el mundo y respetando su lema personal, "haz lo mejor que puedas y nunca te detengas".

AHORA ES FASCINANTE

El talento ultrarrápido de Wiltshire no es una broma: completó un dibujo panorámico de 33 pies (10 metros) de Tokio en ocho días, completamente a lápiz, y se sabe que produce bocetos en tan solo dos minutos.

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