El asombroso camarón mantis golpea a su presa, además de hechos más coloridos

2020-09-10
El camarón mantis (Odontodactylus scyllarus) tiene un sistema visual extremadamente complejo. Montado en tallos móviles, los ojos se mueven juntos e independientemente, lo que permite al camarón reconocer diferentes tipos de corales, especies de presas y depredadores. Reinhard Dirscherl / ullstein bild / Getty Images

El camarón mantis no es el camarón promedio . De hecho, no es un camarón en absoluto. Es un crustáceo estomatópodo relacionado lejanamente con el camarón, y este estomatópodo es mortal. El camarón mantis del tamaño de un cigarro tiene un impacto sorprendentemente grande , con apéndices rapaces y músculos feroces que pueden dar un golpe de 96 kilómetros por hora (60 millas por hora) que es lo suficientemente fuerte como para aplastar el vidrio del acuario o aplastar un cangrejo. instantáneamente. Y, si se defiende, un camarón mantis podría cortar el dedo de un humano en milisegundos, una lesión que puede llevar a una amputación. Es por eso que la bióloga marina Katie Watson dice que es mejor mantener la distancia.

"Apodados como el divisor del pulgar, pueden causar lesiones dolorosas si no se tratan con cuidado", dice Watson en un correo electrónico. "También pueden romper las aletas o la lente de una cámara, así que no te acerques demasiado, y como regla fundamental del buceo: mira, pero no toques".

La fuerza muscular es solo un factor detrás de la ferocidad del camarón mantis. El crustáceo tiene un sistema de resortes biológicos, pestillos y palancas que trabajan en conjunto para realizar golpes penetrantes. Este es el movimiento de extremidades más rápido en el reino animal, dice Watson.

Si bien su poder es impresionante, el camarón mantis cuenta con mucho más que fuerza bruta. Aquí hay siete hechos alucinantes sobre el poderoso y maravilloso camarón mantis.

1. Los ojos de los camarones mantis son una maravilla científica

El camarón mantis, como todos los crustáceos, tiene ojos compuestos. Pero a diferencia de los demás crustáceos, y de cualquier otro ser vivo, tienen el sistema visual más complejo del mundo. Con hasta 16 fotorreceptores y la capacidad de ver luz ultravioleta, visible y polarizada, los ojos del camarón mantis avergüenzan nuestra visión 20/20. Son los únicos animales que se sabe que ven luz polarizada circularmente, y pueden ver colores e imágenes accesibles a ningún otro animal en la Tierra.

2. Tienen su propio código de comunicación

Un sistema visual complejo es la clave para la comunicación del camarón mantis. Dado que los crustáceos tienen el poder de ver y alterar la luz polarizada que otros animales no pueden, utilizan esta manipulación de la luz para comunicarse, casi como un código secreto. En una investigación publicada en la revista Scientific Reports en 2016, los investigadores descubrieron que los polarizadores del camarón mantis alteran la luz a través de una estructura, no a través de su profundidad como los polarizadores típicos. La mayoría de las otras criaturas no pueden ver este tipo de luz, por lo que es menos probable que las que la usan atraigan a los depredadores o las que compiten por la comida. Esta comprensión fue más que alucinante; Los científicos dicen que podría conducir a nuevas tecnologías humanas ópticas en todo, desde cámaras hasta gafas de sol.

3. Los camarones mantis también "hablan" a través de retumbos

Al amanecer y al anochecer, los camarones mantis emiten gruñidos y gruñidos para defender su territorio y atraer parejas. Los investigadores describen esto como un estruendo de baja frecuencia que se crea a través de vibraciones musculares. Los compañeros camarones mantis "escuchan" estos retumbos a través de los vellos corporales sensoriales. Hasta ahora, los científicos solo han visto a los machos producir sonido; las hembras analizadas no hicieron ni pío.

4. Sus colores pueden brillar como un Retro Lite Brite

Los colores del camarón mantis abarcan toda la gama, desde marrones hasta rojos, azules y verdes vibrantes. Algunas especies incluso son biofluorescentes , un rasgo que permite al crustáceo absorber la luz azul cuando golpea sus cuerpos y luego volver a emitirla con un color diferente. "Las longitudes de onda de su coloración fluorescente viajan mejor bajo el agua que la pigmentación del color", dice Watson. "La fluorescencia aumenta el tamaño aparente del camarón mantis, lo que ayuda a atraer a las hembras durante el apareamiento y advierte a los machos competitivos". Esta iluminación también puede atraer presas, pero Watson señala que la investigación para demostrar que el fenómeno está en curso.

5. Rara vez verá camarones mantis en acuarios

En 2001, dos camarones mantis se abrieron paso a escondidas en el Acuario de la Bahía de Monterey haciendo autostop en rocas importadas. El resultado fue como un thriller de ciencia ficción. Los cangrejos, caracoles y percebes esenciales para el ecosistema del acuario y la filtración desaparecieron. Pero el acuario no podía poner en riesgo a sus trabajadores al intentar atrapar al camarón mantis con las manos desnudas. En cambio, tenían tenazas de metal listas para agarrarlo cuando estaba expuesto, luego colocarlo con otro camarón mantis que engancharon el año anterior.

Esta no es una escena infrecuente en la que los camarones mantis se cuelan en los acuarios. Es por eso que el crustáceo rara vez se mantiene en cautiverio. Cuando lo son, los acuarios necesitan vidrio acrílico irrompible y un tanque libre de criaturas dadas sus características amenazantes.

6. Pero puede encontrarlos en aguas tropicales

Excepto, la posibilidad de ver realmente al furtivo camarón mantis en persona es bastante complicada. Los camarones mantis son unos escondidos notables. Pasan la mayor parte del tiempo escondidos en madrigueras rocosas y arenosas. Los camarones mantis prefieren las aguas marinas poco profundas, principalmente en las regiones tropicales y subtropicales. También pueden vivir en arrecifes de coral o grietas en las rocas. Este hábitat es un terreno ideal para la caza. El camarón mantis permanece escondido hasta que la presa se acerca, luego boom: ataca, mata instantáneamente y se da un festín, todo en cuestión de segundos.

7. Los camarones mantis están amenazados por el cambio climático

El calentamiento de los océanos de la Tierra amenaza a casi toda la vida marina, y el camarón mantis no se salva. "Los organismos marinos calcificados [como el camarón mantis] enfrentan un arma de doble filo ya que se prevé que el cambio climático aumente el calentamiento y la acidificación de los océanos", dice Watson. "Se predice que esto resultará en una mayor demanda de energía, restricción del crecimiento, estrés fisiológico y cambios en la mineralización. Para que el camarón mantis mantenga la integridad de su apéndice de arma altamente especializado, se necesitan una composición mineral precisa y propiedades mecánicas en diferentes capas del exoesqueleto".

Watson dice que algunas investigaciones indican que el camarón mantis puede tolerar aumentos a largo plazo de la temperatura y la acidificación, pero la degradación de los arrecifes de coral junto con la sobrepesca podría afectarlos al igual que a otros habitantes de los arrecifes: pérdida de hábitat y disminución de la diversidad de vertebrados e invertebrados.

Eso es interesante

El ponche del camarón mantis es tan rápido que crea burbujas de cavitación que crean ondas de choque tan intensas que las burbujas por sí solas pueden aturdir o matar a sus presas instantáneamente. Estas burbujas también son lo suficientemente poderosas como para generar temperaturas tan calientes como el sol, por eso es mejor mantenerse alejado de estos estomatópodos surrealistas pero mortales.

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