El Atlas Moth es un Behe-moth, más 5 otros hechos

2022-04-05
La enorme polilla Atlas (Attacus atlas) puede tener una envergadura de hasta 12 pulgadas (30,5 centímetros) y presenta una adaptación evolutiva que hace que sus alas parezcan serpientes, diseñadas para ahuyentar a posibles depredadores. Wikimedia Commons (CC por 2.0)

Entre las 160.000 especies de lepidópteros de polillas, la polilla Atlas se destaca como una de las más grandes en tamaño y una de las más cortas en vida. La polilla Atlas también tiene una apariencia llamativa, con alas grandes y coloridas que podrían rivalizar fácilmente con cualquier mariposa hermosa .

Aunque el ciclo de vida de la polilla Atlas puede parecer simple, esta polilla gigante juega un papel complejo en su hábitat natural, donde su vida adulta es impulsada por un impulso reproductivo primario tan pronto como se pone el sol .¿Qué otros secretos guarda la polilla Atlas? Echa un vistazo a estos datos sorprendentes sobre la polilla Atlas.

1. El Atlas es una polilla masiva

La polilla Atlas es probablemente mejor conocida por su tamaño. La polilla Atlas ( Attacus atlas ) es una especie de polilla de la familia de los gusanos de seda gigantes Saturniidae y tiene una de las mayores envergaduras de alas, y áreas de superficie de alas, entre su tipo. La polilla Atlas hembra promedio suele ser más grande que la polilla Atlas macho y tiene una envergadura de hasta 12 pulgadas (30,5 centímetros) con un área de superficie total de hasta 62 pulgadas (1,5 metros).

2. Las alas vienen con una advertencia

Una polilla Atlas que está posada en una rama con las alas cerradas puede parecer un objetivo fácil para cualquiera de sus depredadores naturales, pero con solo hacer un movimiento, abrir las alas, la polilla Atlas puede cambiar el guión. La esquina superior de cada ala de polilla Atlas imita el perfil distintivo de la cabeza de una cobra, actuando como un elemento disuasorio inmediato (¡dos veces!) para las aves o lagartijas que, de lo contrario, lo considerarían una comida fácilmente disponible.

Cuando la polilla Atlas se asusta, abre sus alas y las sacude para imitar los movimientos de una serpiente, y al hacerlo, puede defenderse de su atacante. Además, el patrón en las alas de la polilla Atlas a veces se parecerá a las pupilas de los ojos que miran. Estos "ojos" también pueden disuadir a los depredadores.

3. El Atlas es aficionado a los bosques

La polilla Atlas vive en áreas boscosas de Asia, desde India hasta Filipinas y al sur de Indonesia. Se ha adaptado a la vida en una variedad de climas boscosos , desde bosques tropicales y de tierras bajas hasta bosques de alta montaña. La polilla Atlas hembra pone huevos en la parte inferior de una hoja y después de siete a 14 días, los huevos se convierten en grandes orugas.

Esta polilla Atlas recién emergida cuelga frente a una línea de capullos en el Zoológico de Chester en Cheshire, Inglaterra.

Estas orugas, que pueden crecer hasta 4,5 pulgadas (11,5 centímetros) de largo, comen la hoja en la que nacieron y luego se alimentan de cualquier otra hoja que puedan alcanzar. Las orugas se atiborrarán y crecerán continuamente en las hojas mientras se preparan para la siguiente etapa de la vida, durante la cual se entrelazarán en un capullo de seda tejido por ellas mismas.

4. El atlas tiene una boca subdesarrollada y no come

La oruga que finalmente emerge de un capullo como polilla Atlas ha llegado a este punto almacenando reservas de alimentos. Como adulto, no probará otro bocado. "La forma adulta de la polilla Atlas ya no come porque tiene una boca subdesarrollada con una probóscide diminuta que no funciona", dice Craig Miller, cofundador de Academia Labs , en un correo electrónico. Impartió cursos sobre la polilla Atlas, colaboró ​​con investigadores de la polilla Atlas y fue testigo de la polilla en su hábitat natural durante una visita al sudeste asiático. "La polilla Atlas adulta depende principalmente de las reservas que almacenó cuando todavía estaba en la etapa de oruga". Estas reservas están diseñadas para ofrecer alrededor de una semana de energía a una polilla Atlas, lo que le permite sobrevivir el tiempo suficiente para aparearse.

5. El macho tiene el apareamiento en la mente

Si estos gigantes entre las polillas protagonizaran una nueva serie de realidad, probablemente se titularía "Atlas Moths: After Dark". La polilla Atlas macho espera hasta que se pone el sol para buscar una hembra y la ubicará, no a simple vista, sino siguiendo el aroma embriagador de las feromonas de apareamiento que libera. Una vez unidas, las polillas Atlas macho y hembra se aparearán (a veces hasta por 24 horas) y luego la hembra pondrá más de 100 huevos en el envés de una hoja. Este ciclo de vida, desde la polilla hasta la pareja y la madre, tendrá lugar en una sola semana y terminará con la muerte. Asimismo, la polilla Atlas macho muere después del apareamiento.

6. Atlas Cocoon Silk se usa para hacer abrigos

Los capullos de la oruga de la polilla Atlas están compuestos por hebras rotas de seda fagara de color marrón claro, una seda duradera hilada por la oruga mientras se prepara para convertirse en pupa. Los capullos de la polilla Atlas miden aproximadamente 2 pulgadas (6 centímetros) de largo. Se cree que el nombre de la seda, ' seda fagara ', se originó a partir de un nombre genérico arcaico para un género de árboles de los que se sabe que se alimentan las orugas Atlas, el género Zanthoxylum . Cuando se cosecha comercialmente, la seda de la polilla Atlas se usa para hacer bolsos, abrigos ligeros, camisas, bufandas y otros artículos para vestir.

Ahora eso es interesante

Las impresionantes alas de una polilla Atlas no solo son grandes, sino que también son coloridas , con tonos profundos de rojo y marrón, delineados a veces por negro, amarillo o berenjena. Por el contrario, el capullo del que sale una polilla Atlas es monocromático y de color marrón claro apagado. Una vez abandonados por la polilla Atlas, los capullos duraderos y de tejido apretado a veces se recolectan y se reutilizan como pequeños monederos.

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