El bagre está masticando ratones y palomas

2016-09-08
Los bagres están devorando ratones y palomas AHORA

Estás al borde de la orilla de un río, disfrutando de la vista, del agua fresca que se empaña a tu alrededor. De repente, un bagre monstruoso, 15 veces su tamaño, salta del río y se posa frente a usted. De un trago rápido, te succiona por la garganta y luego se retira al agua.

Afortunadamente, no eres un ratón. Si lo fuera, este podría ser su destino a lo largo del río Ashburton de Australia. Los científicos encuestaron a 18 bagres pequeños de salmón allí y encontraron grandes cantidades de ratones spinifex saltando en sus entrañas. Publicaron sus hallazgos en el Journal of Arid Environments . A partir de otros estudios, sabemos que pequeños mamíferos similares constituían alrededor del 4 por ciento de la dieta de este bagre. Pero este es el primer informe de estos bagres devorando altos niveles de mamíferos terrestres.

Tanto el pez gato salmón como el ratón saltador spinifex son comunes en el noroeste de Australia, pero anteriormente se pensaba que esta especie de pez gato se alimentaba principalmente de insectos, crustáceos y plantas. Pero el 44 por ciento de los 18 peces muestreados tenían ratones en el estómago. De ellos, los ratones tenían alrededor del 95 por ciento del contenido de su estómago. Dos de los peces incluso tenían tres ratones cada uno en sus vientres. El bagre puede ser omnívoro, pero comer ratones se considera inusual. Entonces, ¿cómo llegaron allí?

Los investigadores tienen dos teorías. Lo más probable es que las fuertes lluvias hayan inundado las madrigueras subterráneas de estos ratones, empujándolos hacia el río. Entonces, en lugar de ser devorados en la orilla del río, se ahogaron hasta morir en su casa y luego el bagre tuvo un festín elegante.

La otra posibilidad es que estos bagres se estén adaptando, al igual que sus primos mayores Silurus glanis . Los investigadores encontraron que los bagres más grandes, desplazados de su hábitat nativo, se estaban varando para comer palomas, y el 28 por ciento de las veces capturaron una con éxito. ¿Aún más notable? Se arriesgaron a quedarse varados en la orilla del río para hacerlo. Pero la comida de alta energía de una paloma es muy útil cuando eres un bagre hambriento, por lo que debe haber valido la pena. ¿Quizás estos bagres de salmón menor están haciendo la misma táctica con la esperanza de devorar algunos ratones saltarines?

Tenga la seguridad de que el bagre no nos comerá a los humanos en el corto plazo. Sin embargo, le recomendamos que evite los "toboganes" en Australia. ¿Qué es el tallarines que preguntas? Es cuando te metes en el agua, buscas un agujero de bagre, mete la mano, mueves los dedos y esperas a que uno te muerda la mano. Este tipo de pesca se practica principalmente en América y puede resultar peligrosa. Los bagres son lo suficientemente fuertes como para arrastrar a una persona bajo el agua, especialmente si usa guantes que quedan atrapados en sus dientes. También pueden girar y arrancar la carne de tus manos desnudas.

Pero bueno, al menos no nos devoran por la orilla de un río ... ni nos ahogamos bajo tierra antes de ser destrozados por un bagre sediento de sangre. Mientras tanto, los investigadores humanos esperan seguir investigando este ciclo alimentario para asegurarse de que el ecosistema local no se haya desequilibrado. 

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