El British Shorthair es un 'gato oso de peluche' de cara redonda

2019-10-30
La redondez es la clave de la raza de gato británico de pelo corto, desde las almohadillas de bigote hinchadas sobre el labio superior hasta las patas redondeadas y la cabeza circular. Dmitry Serebryakov / TASS a través de Getty Images

Dale Midkiff fue el protagonista de la película original "Pet Semetary", pero para muchos espectadores, Church , el gato doméstico no muerto, se robó la película. Para darle vida al personaje de cuatro patas, la directora Mary Lambert reclutó a más de media docena de gatos británicos de pelo corto. Según se informa, eligió esta raza porque, a sus ojos, los felinos esponjosos y de cara redonda parecían juguetes de peluche inteligentes.

Mucha gente sale con la misma impresión. Los británicos de pelo corto tienen ojos coloridos, pelaje denso y apariencia redondeada. No es de extrañar que algunas personas los llamen "gatos oso de peluche". Una de las razas felinas más antiguas del mundo, este es un gato icónico vinculado a las primeras exposiciones de gatos .

¿Los británicos de pelo corto tienen raíces romanas?

Un estudio de genética de 2007 afirmó que la domesticación de los gatos pudo haber comenzado hace 12.000 años , cuando los mamuts lanudos aún respiraban. Las variedades de su tienda de mascotas de hoy en día descienden todas del gato montés Felis silvestris , una especie cuyo rango nativo abarca gran parte de África, Asia y Europa. Al ser depredadores eficientes, estas bolas de piel atrajeron a los primeros agricultores, que necesitaban controladores de plagas para mantener a los ratones y ratas fuera de los almacenes de granos.

Los gatos eran venerados en el antiguo Egipto, y el Imperio Romano también tenía su parte de aficionados a los felinos. Los gatos domésticos están representados en mosaicos que sobrevivieron a la erupción del Vesubio en el 79 d.C. y Agathias, un historiador del siglo VI, conservó al menos uno.

Bajo el emperador Claudio, Roma se afianzó en Gran Bretaña durante el siglo I d.C. Algunos de estos expatriados probablemente trajeron consigo a sus gatos domésticos. En suelo inglés, los recién llegados se habrían encontrado con una población de salvajes gatos monteses que habían estado vagando por el campo desde la Edad del Hielo.

En general, se piensa que los felinos salvajes se cruzaron con gatos domésticos romanos callejeros, produciendo los primeros precursores del pelo corto británico de hoy.

De cazadores de alimañas a lo mejor del espectáculo

Antes de la era victoriana, los británicos tendían a ver a sus gatos en términos utilitarios. Se les consideraba útiles para matar alimañas, pero no necesariamente mascotas de la familia o miembros queridos de la casa. Esa perspectiva cambió en 1871, cuando el ilustrador de animales Harrison Weir organizó la primera exposición de gatos moderna en el Crystal Palace de Londres.

Weir ideó estándares anatómicos mediante los cuales los jueces del evento podían evaluar gatos de muchas razas diferentes, incluido el británico de pelo corto. Para entonces, estos animales ya se habían afianzado en la cultura popular. Según algunas fuentes, Lewis Carroll basó el sonriente Gato de Cheshire de su novela de 1865 " Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas " en la raza de pelo corto de aspecto amistoso del Reino Unido.

Como la creación de Carroll, los de pelo corto tienen lo que podríamos llamar bocas "vueltas hacia arriba". Las almohadillas de los bigotes , esos dos bultos esponjosos sobre el labio superior de cada gato, son pronunciadas y redondeadas. La redondez es un tema con estos tipos: la cabeza se ve claramente circular. De manera similar, las patas tienen una forma redondeada en general. Las piernas, el cuello y la cola son gruesos, mientras que el pecho es notablemente ancho.

Como lo indica el nombre popular de la raza, está dotado de pelaje corto. La coloración es muy variable. Muchos ejemplares tienen un sólido tono gris azulado; a estos animales se les suele llamar "British Blues". (Por cierto, esta fue la variante de color que se ve en "Pet Semetary" de Mary Lambert). Los Shorthairs también vienen en blanco, rojo y negro, entre otros tonos . Ciertos individuos tienen el vientre de pelaje claro.

En este contexto, los grandes ojos cobrizos de esta raza realmente se destacan.

Los británicos de pelo corto son reservados, pero cariñosos

Los británicos de pelo corto son propensos a la obesidad, por lo que se recomienda a los cuidadores que controlen de cerca su ingesta de alimentos. Un macho adulto sano debe pesar alrededor de 9 a 11 libras (4,3 a 5 kilogramos) cuando esté completamente desarrollado, mientras que las hembras pueden ser un poco más ligeras. Normalmente, los felinos tienen una vida útil de 14 a 20 años.

En el lenguaje de la fantasía de los gatos, esta es una raza de "cuatro patas en el suelo". A la mayoría de los británicos de pelo corto no les gusta que los carguen y si dejas uno en tu regazo, probablemente no se quede allí. Nada de esto quiere decir que la raza no sea cariñosa. Por el contrario, los británicos de pelo corto son generalmente gatos educados y de carácter dulce. Es solo que la mayoría prefiere acurrucarse a tu lado en sus propios términos.

Aunque rara vez maúllan, los británicos de pelo corto ronronearán cuando estén contentos. De hecho, un espécimen, un macho llamado Smokey, estableció un récord mundial Guinness en 2011 al emitir un ronroneo de 90 decibelios . En ese momento, este fue el ronroneo verificado más fuerte jamás lanzado por un gato doméstico (aunque otro gato batió el récord de Smokey en 2015).

Los británicos de pelo corto tienden a tener actitudes relajadas y se llevan bien con otras mascotas domésticas. Además, suelen ser geniales con los niños .

Y resulta que la raza se presta a los memes de Internet . En 2007, la fotografía de un británico de pelo corto sonriente se colocó con la leyenda: "¿Puedo tener Cheezburger?" La imagen se convirtió en una piedra de toque cultural, generando decenas de imitadores en la red. Y antes de que terminara el año, un popular sitio web de humor llamado icanhascheezburger.com se vendía por alrededor de $ 2 millones de dólares .

Aquí solo estamos escupiendo, pero creemos que Harrison Weir estaría orgulloso.

Eso es interesante

Los gatos monteses todavía están en libertad en Escocia, donde al menos 400 individuos cazan conejos y roedores. (Debido a que se hibridan con gatos domésticos, es difícil obtener un buen recuento de cabezas ). Estos son considerados los últimos felinos autóctonos de Gran Bretaña.

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