El calamar vampiro en realidad no chupa sangre

2018-06-12
El calamar vampiro (Vampyroteuthis infernalis), que se muestra aquí en un modelo, no es en realidad un calamar, y aunque su nombre científico significa "calamar vampiro del infierno", tampoco es realmente un vampiro. Robynne Blume / Flickr (CC By 2.0)

Probablemente lo hayas escuchado. El océano es misterioso, posiblemente incluso más misterioso que el espacio. Pero a diferencia del espacio, el océano está repleto de una estupenda variedad de seres vivos. No hemos descrito ni una fracción de estos organismos, pero afortunadamente, estamos familiarizados con el calamar vampiro.

El calamar vampiro ( Vampyroteuthis infernalis ) no es en realidad un calamar, y definitivamente no es un "calamar vampiro del infierno", que es a lo que se traduce su nombre científico. Es un cefalópodo como pulpos , calamares y sepias, pero el calamar vampiro tiene un orden taxonómico para sí mismo. Y eso se debe a que comparte rasgos con calamares y pulpos, y no porque sea una criatura no muerta de la noche que chupa sangre, aunque donde vive, siempre es bastante oscuro.

El océano, como la atmósfera, tiene estratos. El calamar vampiro vive en la zona mesopelágica del océano abierto, que comienza donde termina la zona epipelágica productiva y soleada en la superficie, a unos 200 metros (660 pies), dando paso a la "zona crepuscular" oscura y profunda del mesopelágico que se extiende a alrededor de 13,300 pies (1,000 metros) debajo de la superficie.

Como muchos otros animales mesopelágicos, el calamar vampiro se alimenta de trozos de materia vegetal y animal muerta que caen desde arriba. Aunque estos inadaptados carmesí y enmascarados parecen amenazadores con su vientre oscuro y espinoso, no son cazadores y tienen muy pocas defensas. Sus opciones de autodefensa son convertirse en una bola espinosa, negra y blanda como un par de calcetines, o rociar basura a su enemigo. Los cefalópodos que viven en aguas menos profundas se protegen con chorros de tinta oscura, pero como los calamares vampiros ya viven en la oscuridad, arrojan un fluido bioluminiscente incoloro para confundir a los depredadores potenciales.

Los calamares vampiros también tienen pequeñas luces al final de sus ocho largos brazos sin succión. Nadie está completamente seguro de para qué sirven, pero podrían usarlos para comunicarse con otros calamares vampiros que conozcan. Pero lo que sí sabemos es que definitivamente no los están usando para hipnotizar a nadie y chupar su sangre.

Eso es interesante

Dado que los calamares vampiros son poco comunes, los machos y las hembras se aparean cuando se encuentran, y las hembras almacenan el esperma del macho para más tarde.

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