El carismático carpincho es más frío que tu perro

2019-07-12
El capibara (Hydrochoerus hydrochaeris) es un animal muy social, que prefiere la compañía de amigos. Según la Sociedad Zoológica de San Diego, un grupo de capibaras se conoce como manada. ???? Wikimedia Commons (CC By-SA 4.0)

Por alguna razón, no todo el mundo ama a los roedores, tal vez porque algunas especies son bastante persistentes en sus esfuerzos por compartir nuestros hogares con nosotros. Y durante mucho tiempo se ha atribuido a las ratas la propagación de la peste bubónica , que mató a millones de personas en la Europa y Asia medievales.

Pero el orden Rodentia es vasto; de hecho, un enorme 40 por ciento de todas las especies de mamíferos son roedores. Lo que significa que las ratas noruegas que ves en las sombras del túnel del metro y los ratones domésticos que instalan un vivero en tu ático son ambos roedores, pero también lo son castores, conejillos de indias, puercoespines, ardillas listadas y nutrias . Hay mucho que amar allí, pero quizás ninguno tan carismático como el roedor más grande del mundo: el capibara.

El carisma es, por supuesto, muy subjetivo. Sin embargo, imagínese esto: un roedor semiacuático gigante parecido a un cerdo del tamaño de un perro grande cuyos ojos, orejas y fosas nasales se encuentran básicamente en la parte superior de su cabeza. También tienen estos extraños y diminutos pies palmeados que parecen cascos. Son vegetarianos y comen entre 6 y 8 libras (entre 2,7 y 3,6 kilogramos) de pasto cada día, además de su primera caca de la mañana . Esa caca contiene mucha proteína de los microbios que se han alimentado del contenido de sus intestinos toda la noche; comerlo les permite obtener nutrientes de los alimentos que su sistema no absorbió el día anterior. Fascinante.

Los capibaras ( Hydrochoerus hydrochaeris ) - y, solo para aclarar esto, el plural de la palabra capibara es de hecho capibaras, no capibara - son nativos de América Central y del Sur, donde les está yendo muy bien. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) los considera una especie de menor preocupación, a pesar de que sirven como presa para todo, desde anacondas hasta jaguares. Los capibaras necesitan pegarse bastante cerca del agua (un humedal, estuario, río, etc.) no solo porque necesitan mantener su piel húmeda, sino también porque requieren acceso a los pastos que crecen cerca de los cursos de agua. Alrededor del 80 por ciento de su dieta proviene de cinco especies diferentes de pastos ribereños.

Una hembra de capibara con su descendencia. Después de un período de gestación de 5 meses, la hembra de capibara dará a luz de una a siete crías.

Los capibaras son seres muy sociales

Otra cosa que los capibaras necesitan son los unos a los otros.

"Los capibaras se encuentran entre las especies de roedores más sociales", dice Elizabeth Congdon, investigadora y profesora del capibara en el Departamento de Ciencias Naturales de la Universidad Bethune-Cookman. "Los grupos están formados por un macho dominante y varias hembras subordinadas que tienden a estar emparentadas entre sí y su descendencia. Las hembras cooperan entre sí hasta el punto de amamantar a los bebés de otras y defender colectivamente a las crías del grupo contra depredadores y machos potencialmente infanticidas. . Personalmente he visto a una hembra adulta bajar de un gran caimán de anteojos que se acercaba a su recién nacido ".

Los grupos de capibaras pueden oscilar entre 10 y 100 durante la estación seca y, en su mayor parte, su actividad diaria implica mucho frío. Algunos han llamado a los capibaras "otomanos de la naturaleza" porque a todo tipo de animales les gusta sentarse en el ancho lomo de un capibara : monos, pájaros, otros capibaras, lo que sea. A las mujeres les gusta jugar con sus crías, enseñándoles a las hijas a ser aliadas entre sí y a los hijos a ser competitivos. Pero dado que los capibaras tienen tantos depredadores, y dado que un solo macho trabaja duro para mantener la mayor cantidad posible de hembras para sí mismo, los machos están constantemente al acecho de asuntos divertidos.

"El macho defenderá agresivamente su rango", dice Congdon. "Estas interacciones entre machos no siempre alcanzan el nivel de una pelea completa porque los gruñidos y la persecución suelen ser suficientes. Las hembras no solo permanecen en el grupo, sino que también ayudan a defender el territorio contra forasteros y depredadores al llamar la atención al ver una . "

Y si bien es cierto que los capibaras son encantadores y algunas personas han comenzado a tenerlos como mascotas (lo cual es legal en algunos estados de EE. UU. Como Texas y Pensilvania, aunque en la mayoría de los lugares es necesario obtener una licencia especial), mantener un capibara en su el hogar no es para todos, ni siquiera para la gran mayoría de las personas. Los capibaras requieren mucha agua, espacio y amigos; un capibara solitario o incluso un par de ellos probablemente serían muy infelices. En Florida, varios han escapado , probablemente de una instalación de investigación de vida silvestre, y están pasando el rato en el norte de Florida, posiblemente acurrucados entre sí con pájaros posados ​​sobre sus espaldas. Queda por ver si los capibaras se convertirán en la próxima especie invasora de Florida .

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Eso es interesante

Durante los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 en Río de Janeiro, los capibaras irrumpieron en el campo de golf olímpico .

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