El cóndor andino: 100 millas, 5 horas, 0 aleteo de sus alas

2020-07-24
Un cóndor andino adulto (Vultur gryphus) se eleva sobre una corriente de aire en la región patagónica de Chile. Imágenes de educación / Getty Images

Imagínese un niño humano de 3 años. Ahora, imagínelo tratando de despegar del suelo con un par de alas. Tendrían que tener alas bastante grandes.

Bienvenido a la difícil situación del cóndor andino ( Vultur gryphus ), el ave voladora más grande del mundo. Con un peso máximo de 33 libras (15 kilogramos), mantienen sus pesados ​​cuerpos en el aire con algunas de las alas más largas del mundo, solo un puñado de aves marinas pelágicas que vuelan sobre el océano abierto durante meses, como como albatros, petreles y pardelas, tienen una envergadura más grande.

El problema de ser un pájaro enorme es que hace que levantarse del suelo, o incluso batir esas alas gigantes en vuelo, sea una prueba. Volar es fácil una vez que están en el cielo, y eso es principalmente lo que hacen los cóndores andinos: simplemente flotan como alas delta en las corrientes de aire, inspeccionando el suelo en busca de animales muertos para comer. Los científicos siempre han sabido que pasan muy poco tiempo batiendo sus 10 pies (3 metros) de envergadura, pero un estudio publicado el 14 de julio de 2020 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias encontró que batían sus alas una suma total de ... casi Nunca.

Los investigadores no solo encontraron que las colosales aves solo batían sus alas alrededor del 1 por ciento de su tiempo total de vuelo, sino que descubrieron que un ave podía volar cinco horas y más de 100 millas (161 kilómetros) sin batirlas ni una vez. El equipo de investigación descubrió que el clima no afectó la cantidad de aleteo de los cóndores. Esto significa que despegar es extremadamente costoso para el suministro de energía general del ave.

"Esto sugiere que las decisiones sobre cuándo y dónde aterrizar son cruciales, ya que no solo los cóndores necesitan poder despegar nuevamente, sino que los aterrizajes innecesarios aumentarán significativamente sus costos generales de vuelo", dijo la coautora Hannah Williams, investigadora postdoctoral en el Instituto Max Planck de Comportamiento Animal , en un comunicado de prensa .

Esto significa que los cóndores andinos deben entender cómo usar las térmicas (patrones invisibles y burbujas de aire que se mueven por toda la atmósfera) para su beneficio mucho mejor de lo que los científicos les daban crédito anteriormente.

Eso es interesante

Hasta donde sabemos, el ave más grande que jamás haya volado fue Pelagornis sandersi , que vivió hace 25 a 28 millones de años, y era dos veces más grande que el ave más grande que existe en la actualidad.

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