El delicioso y excéntrico mundo de Shel Silverstein

2020-02-12
Los libros de Shel Silverstein han vendido más de 20 millones de copias y se han traducido a más de 30 idiomas. Se le muestra aquí en 1968. Alice Ochs / Getty Images

Por las noches, cerca de la hora de cierre, un hombre con la cabeza muy calva y una barba muy oscura solía entrar en pendiente en la Mysterious Bookshop en la ciudad de Nueva York , con los hombros encorvados como para protegerse de un viento frío perpetuo. El propietario, Otto Penzler , esperaba estas visitas. De hecho, los esperaba con ansias. Cerró la tienda y guió al hombre de regreso a su santuario interior, un estudio lleno de libros con estantes del piso al techo.

Allí, el hombre barbudo entregaría un fajo de papeles que contenían una nueva historia de misterio recién escrita para agregar a la antología que Penzler estaba publicando. El escritor se negó a aceptar dinero por sus esfuerzos, a pesar de que Penzler estaba pagando bien. Ansiaba una compensación diferente. Sus ojos brillaron cuando Penzler deslizó su pago por el escritorio entre ellos. Era una pila de libros usados ​​que contenían docenas de historias escritas en el género de misterio. Más tarde esa noche, los devoraría uno por uno.

Entonces Penzler y el hombre barbudo hablarían. Y hablar. Hablaron de libros, de la vida. Otto Penzler se estaba recuperando de una ruptura devastadora y por eso hablaron extensamente sobre eso. En una entrevista telefónica reciente para este artículo, Penzler recordó que en cierto momento, su invitado dijo algo tan penetrante y elocuente sobre la ruptura que lo dejó sin aliento. "Desearía", dice Penzler, "poder recordar lo que dijo, pero no pude escribirlo. Lo que sí recuerdo es que cuando expresé mi asombro por su facilidad con las palabras, él simplemente se encogió de hombros y dijo: 'Yo supongo que por eso me llaman poeta '".

Podría haber agregado, "entre muchas otras cosas", porque Shel Silverstein, famoso por su calvicie y barba, era un verdadero hombre del Renacimiento. Por supuesto, muchos de nosotros, quizás la mayoría de nosotros, lo conocemos como el autor e ilustrador de " El árbol generoso ", " Una luz en el ático " y " Donde termina la acera ", entre muchos de los otros libros de gran éxito que escribió. y dibujó para niños. Pero eso es solo la punta del proverbial iceberg. Silverstein también dibujó caricaturas y escribió obras de teatro para adultos y escribió numerosas canciones, especialmente canciones country. De hecho, ganó dos premios Grammy por su composición, uno de ellos por el éxito de Johnny Cash, "A Boy Named Sue".

Las caricaturas engañosamente simples de Shel Silverstein transmitían mensajes profundos que inspiraron a generaciones de niños y adultos por igual.

Los comienzos de Silverstein

Sheldon Allan "Shel" Silverstein nació en una familia judía en Chicago en 1930 . Su padre tenía una panadería, que solo comenzó a prosperar a raíz de la Gran Depresión. Después de la secundaria, pasó algún tiempo estudiando en el Instituto de Arte de Chicago y más tarde en la Universidad Roosevelt, pero fue reclutado por el Ejército de los Estados Unidos. Sirviendo en Corea y Japón, Silverstein comenzó a trabajar para el periódico militar The Stars and Stripes, y fue allí donde comenzó a publicar regularmente sus caricaturas idiosincrásicas . Después de su servicio militar, Silverstein consiguió un trabajo como dibujante para la revista en ciernes, Playboy. Para su actuación en Playboy, viajó por todo el mundo, enviando dibujos animados desde todas partes.

En 1963, Silverstein conoció a la editora de libros Ursula Nordstrom, quien lo impulsó a escribir libros para niños, y ese mismo año escribió "The Giving Tree", un libro sobre la naturaleza del altruismo y el egoísmo, que se convertiría en su obra más famosa y popular. . Su sentido del absurdo y los caprichosos dibujos animados que ilustraban este y todos sus libros se convertirían en sus señas de identidad. Su famosa firma en bucle es conocida en todo el mundo. En un lenguaje engañosamente simple, su exploración de la inocencia y la imaginación de la infancia lo convirtió en uno de los autores más famosos y leídos por generaciones de niños y adultos por igual.

Otto Penzler recuerda que Silverstein le dijo que pasó un año viviendo en la mansión Playboy como invitado de Hugh Hefner. Fue allí donde conoció a Susan Hastings con quien tuvo una hija llamada Shoshanna en 1970. Trágicamente, Susan murió en 1975, y Shoshanna falleció inesperadamente luego de sufrir un aneurisma cerebral en 1982 . Según muchos informes, su muerte devastó por completo a Silverstein. En 1984, tuvo un hijo llamado Matthew con Sarah Spencer.

Según Penzler, Silverstein era un hombre profundamente excéntrico. "Por ejemplo, no era inusual que estuviera cenando en un restaurante con un grupo de amigos y, de repente, anunciara que había terminado, levántate, toma un taxi al aeropuerto y vuela a Chicago o Los Ángeles. o Florida o donde quiera que le apeteciera ir de improviso ".

Shel Silverstein murió de un ataque al corazón en 1999 a la edad de 68 años. En historia, canción e imagen, dejó un registro artístico notablemente prolífico. Es difícil pensar en alguien que pueda competir con él por la gran variedad y el éxito de su producción creativa.

La famosa firma Silverstein es conocida y amada en todo el mundo.

Eso es interesante

En 2002, Silverstein fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama de los Compositores de Nashville.

Publicado originalmente: 11 de febrero de 2020

Preguntas frecuentes de Shel Silverstein

¿Por qué es importante Shel Silverstein?
En un lenguaje engañosamente simple, su exploración de la inocencia y la imaginación de la infancia lo convirtió en uno de los autores más famosos y leídos por generaciones de niños y adultos por igual.
¿Quién era la esposa de Shel Silverstein?
Mientras vivía en la mansión Playboy como invitado de Hugh Hefner, conoció a Susan Hastings con quien tuvo una hija llamada Shoshanna en 1970.
¿Cuál es el libro más famoso de Shel Silverstein?
"The Giving Tree", un libro sobre la naturaleza del altruismo y el egoísmo que se convertiría en su obra más famosa y popular.
¿Cuándo murió Shel Silverstein?
Shel Silverstein murió de un ataque cardíaco en 1999 a la edad de 68 años.
¿Para qué edad son los libros de Shel Silverstein?
Es el autor e ilustrador de "El árbol generoso", "Una luz en el ático" y "Donde termina la acera", entre muchos de los otros libros de gran éxito que escribió y dibujó para niños.

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