El descubrimiento de un dinosaurio del tamaño de un caballo arroja luz sobre la evolución del T.Rex

2016-03-15
Los fósiles de la especie recién descubierta Timurlengia euotica fueron desenterrados recientemente en Uzbekistán Todd Marshall

Se necesita mucho para preservar su reputación a lo largo de los siglos, y mucho menos los períodos geológicos. Todavía hablamos de Cleopatra y Genghis Khan, pero lo que es más impresionante es el asombro con el que miramos al Tyrannosaurus rex , que se extinguió hace 65 millones de años.

El dinosaurio  Tyrannosaurus rex , cuyo nombre se traduce como "rey lagarto tirano, fue posiblemente el depredador terrestre más grande de todos los tiempos, con una cabeza grande y poderosas mandíbulas que contenían dientes fuertes en forma de clavija que podrían atravesar el hueso básicamente de la misma manera". forma en que masticamos palitos de pretzel. También tenían algunos de los cerebros más grandes de cualquier dinosaurio no aviar, engañados con agudos sentidos del olfato y oído, y buena vista.

"[Este descubrimiento] nos dice que los tiranosaurios se volvieron inteligentes antes de crecer".
Dr. Stephen Brusatte, Universidad de Edimburgo

El caso es que hasta ahora nadie ha podido averiguar cómo evolucionó el T.rex hasta ese momento. Pero un artículo publicado hoy en Proceedings of the National Academy of Sciences describe una especie de dinosaurio tiranosáurido recién descubierta llamada Timurlengia euotica, encontrada recientemente en Uzbekistán. El descubrimiento de este primo cercano del T.rex es importante porque arroja luz sobre un punto oscuro en el registro fósil del tiranosaurio: el período de 20 millones de años durante el Cretácico medio, entre el momento en que los tiranosáuridos más antiguos de tamaño humano evolucionaron por primera vez en el Jurásico y Cretácico temprano, y cuando los mega-depredadores sedientos de sangre reinaban supremos al final del Cretácico.

" Timurlengia parece haber sido relativamente pequeño, del tamaño de un caballo", dice el autor principal, el Dr. Stephen Brusatte, paleontólogo y biólogo evolutivo de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo . "Pero su cerebro avanzado y sus sentidos son similares a los de los colosales depredadores del ápice del Cretácico más recientes, lo que nos dice que los tiranosaurios se volvieron inteligentes antes de crecer. Desarrollaron sus cerebros característicos y sus sentidos agudos en un tamaño corporal relativamente pequeño, y estas características más tarde fue útil cuando los tiranosaurios tuvieron la oportunidad de ascender a la cima de la cadena alimentaria ".

Timurlengia no tiene el cráneo gigante o los dientes gruesos de los tiranosaurios posteriores, según un examen de los fósiles , pero las características del cerebro y el oído son similares: tenían cerebros tubulares con grandes bulbos olfativos para aumentar su sentido del olfato, y un oído interno con una cóclea larga, que les ayudó a escuchar sonidos de muy baja frecuencia. Esto nos dice que a medida que las características neurosensoriales sofisticadas evolucionaron temprano para los tiranosaurios, el T.rex y otros usaron estas cualidades para convertirse en las mejores máquinas de matar.

Por supuesto, el descubrimiento de Timurlengia plantea tantas preguntas como respuestas. Por ejemplo, ¿por qué los tiranosaurios se volvieron tan grandes?

No lo sabemos con certeza, dice Brusatte. "En algún momento hace entre 80 y 90 millones de años", dice, "cambiaron rápidamente de criaturas parecidas a Timurlengia del tamaño de un caballo a los supergigantes que todos conocemos y amamos. ¿Sobrepasaron a otros dinosaurios como los ceratosaurios y los alosaurios? ¿O se hicieron cargo de manera oportunista cuando se extinguieron otros dinosaurios gigantes que habían tenido el papel de gran depredador? Creo que lo segundo es más probable ".

Eso es interesante

Todo el mundo le gusta burlarse de T. rex ‘s pequeños brazos, pero eran en realidad más de 3 pies de largo, y probablemente podría tener banca presiona 400 libras cada uno. Si quieres ver brazos realmente rechonchos, mira el Carnotasaurus y sus brazos; esos apéndices camaroneros realmente podrían haber sido inútiles.

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