¿El descubrimiento de un nuevo tiburón de dos cabezas significa que es hora de enloquecer seriamente?

2016-11-10
El reciente descubrimiento de un tiburón de dos cabezas no era una bestia adulta como este gran blanco, afortunadamente, sino más bien un tiburón gato embrionario. Stuart Westmoreland / Getty Images

¿Cuándo es un buen momento para entrar en pánico? Después de que 2016 nos haya traído el año más caluroso registrado, el virus Zika, Siria, Brexit, la muerte de un puñado de figuras culturales queridas, tiroteos policiales, incendios de iglesias y la temporada de elecciones presidenciales más enconada en la historia de Estados Unidos, parece que hemos finalmente llegué a un lugar donde es apropiado enloquecer por completo.

Porque la ciencia ha encontrado otro tiburón de dos cabezas.

De acuerdo, en realidad es un embrión de tiburón. Pero aún. Un artículo reciente en el Journal of Fish Biology describe un embrión de tiburón cola de sierra ( Galeus atlanticus ) dicefálico (la elegante palabra científica para "dos cabezas") descubierto en un laboratorio donde se cultivaban huevos de tiburón gato para la investigación de salud cardiovascular humana. Pero esta rareza no es la primera que los científicos han encontrado recientemente. En 2013, se encontró un tiburón toro fetal de dos cabezas dentro de una hembra capturada en los Cayos de Florida. Otros fueron reportados en el Pacífico frente a la costa de México en 2011, y un pescador encontró otro feto de tiburón toro unido en el Océano Índico en 2008.

Un tiburón toro de dos cabezas encontrado en el Golfo de México en 2011.

¿Cuál podría ser el significado de toda esta doble cabeza de tiburón?

En primer lugar, nadie está seguro de cuán común es esta mutación en la naturaleza, porque aunque la doble cabeza se puede atribuir a la unión de fetos gemelos o la duplicación de una cara en un solo cuerpo, este tipo de mutaciones no hacen que sea súper robusto. individuos. Entonces, la razón por la que no ves muchos tiburones adultos dicefálicos nadando como algo salido de "Los juegos del hambre" es que probablemente mueren jóvenes, o incluso antes de nacer.

La diferencia entre el tiburón gato dicefálico más reciente y los "monstruos dobles" encontrados en el pasado, además de cultivarse en un laboratorio en lugar de en el océano, es que provino de una especie ovípara, o ponedora de huevos, en lugar de una ovovivípara. especies cuyos huevos eclosionan dentro de la madre. Los investigadores están bastante seguros de que los huevos de tiburón gato cultivados en laboratorio no han estado expuestos a ninguna radiación, sustancias químicas o infecciones que puedan causar una mutación genética, por lo que es más probable que los fetos de dos cabezas sean el resultado de un defecto genético espontáneo. Pero en los tiburones salvajes, las mutaciones genéticas pueden provenir del exterior: contaminación del agua, endogamia provocada por la disminución de la población, infecciones y enfermedades.

De cualquier manera, una cosa de la que no tenemos que preocuparnos son los ataques de tiburones gigantes de dos cabezas, además de todo lo demás que nos depara el 2016.

Eso es interesante

Una cosa es tener dos cabezas debido a una mutación genética, pero el trabajo del científico loco soviético y manipulador de trasplantes de órganos Vladimir Demikhov pasó gran parte de su vida tratando de hacer perros de dos cabezas.

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