¿El efecto 'salvaje'? Por qué el senderismo está ganando popularidad en EE. UU.

2019-03-27
Un excursionista contempla el lago Aloha, rodeado de rocas de granito suavemente erosionadas. Está situado en el este de Sierra Nevada, al oeste de Lake Tahoe, a lo largo de Pacific Crest Trail. Imágenes de Federica Grassi / Getty

Desde la publicación en 2012 de las memorias más vendidas de Cheryl Strayed, "Wild", que narra su caminata en solitario de 1.100 millas (1.770 kilómetros) a lo largo de Pacific Crest Trail (PCT) desde California hasta el estado de Washington, muchas más personas se han atado hasta sus botas de montaña.

El senderismo es ahora la cuarta actividad al aire libre más popular en los EE. UU., Después de correr, pescar y andar en bicicleta, según el Informe de participación al aire libre 2018 de The Outdoor Foundation . El informe señaló que 44,9 millones de personas recorrieron los senderos en 2017, frente a los 30 millones en 2006. El mayor salto en la participación se produjo entre 2015 y 2016.

Los expertos en senderos dicen que no se ha realizado un estudio definitivo para determinar por qué el senderismo ha aumentado enormemente en popularidad en los últimos años. Pero muchos creen que "Wild", que se convirtió en una película en 2014, al menos ha jugado un papel. Por ejemplo, la Pacific Crest Trail Association emitió 7,313 permisos de senderos en 2018, en comparación con solo 1,879 en 2013 (el PCT se extiende desde México hasta la frontera con Canadá, una distancia de 2,650 millas o 4,265 kilómetros).

Pero no es solo el PCT retratado en el libro de Strayed lo que atrae a los excursionistas. Los miembros que representan los 11 Senderos Escénicos Nacionales del país, de los cuales el PCT es uno, informan un crecimiento en el tráfico de senderos en los últimos cinco años, dice Wesley Trimble, gerente de comunicación y alcance del programa de la Sociedad Estadounidense de Senderismo. En 2017, un récord de 3389 excursionistas partieron de Georgia para caminar por el Appalachian Trail (AT) que termina en Maine. Eso es un 40 por ciento más que en 2015.

Trimble dice que, además del efecto " salvaje ", cree que el senderismo está ganando popularidad porque más personas están descubriendo los diversos sistemas de senderos del país y aprendiendo sobre el concepto de senderismo de larga distancia. "También creo que los Millennials, e incluso la Generación Z, están valorando mucho más las experiencias que los elementos monetarios y el avance profesional", dice. "Los cambios culturales definitivamente han influido en la cantidad de personas que salen a los senderos".

Mike Wollmer es director ejecutivo de Ice Age Trail Alliance (IATA), que protege, mantiene y defiende el Ice Age Trail , otro de los 11 senderos escénicos nacionales. Wollmer cree que las redes sociales también han ayudado a aumentar el número de caminatas, ya que se utilizan para mostrar la belleza y la diversidad de las rutas de senderismo, los proyectos de construcción y más de EE. UU. Esto es especialmente cierto para los caminos menos conocidos como el Ice Age Trail, que serpentea 1,150 millas (1,850 kilómetros) alrededor de Wisconsin, destacando los paisajes de Ice Age del estado .

La IATA registró 76 terminaciones de senderos entre el nacimiento del sendero en la década de 1970 y 2012. Durante los siguientes seis años, otras 114 personas informaron finales de senderos. La IATA está activa en Facebook, Twitter e Instagram, y muchos de sus 21 capítulos voluntarios ayudan con secciones específicas del recorrido y tienen sus propias páginas en Facebook. La comunidad de excursionistas también creó la página de Facebook "Thousand Miler WannaBes" específica de la IATA, destinada a ayudar a las personas a lograr su sueño de convertirse en "miles de millas", la prestigiosa designación que IATA otorga a quienes completaron el recorrido.

¿Demasiado de una cosa buena?

Si bien la explosión en el uso de senderos es alentadora para la gran cantidad de voluntarios que construyen, mantienen y defienden las diversas rutas del país, ha causado algunos dolores de crecimiento. Los senderos como los Apalaches y la Cresta del Pacífico, que abarcan varios estados y numerosos climas, son más seguros cuando se recorren ciertas secciones en épocas específicas del año. No querrás estar trabajando a lo largo de los segmentos desérticos del PCT en pleno verano, por ejemplo. Pero eso significa que los excursionistas tienden a agruparse en el sendero, lo que pone a prueba la tierra y los recursos del sendero, como los refugios.

Más excursionistas también significa que habrá más novatos por ahí. Y la naturaleza puede ser peligrosa. Ha habido un aumento en el número de excursionistas que necesitan ser rescatados de la parte árida del sur de Nuevo México del Continental Divide Trail, por ejemplo. "La gente no está tan preparada para estar ahí como en el pasado", dice Trimble.

Los excursionistas novatos también deben estar al tanto de las prácticas de senderos sostenibles, a saber, los siete principios de "No dejar rastro" . Estos incluyen prácticas como empacar la basura, acampar en superficies duraderas y respetar la vida silvestre. También es importante mantenerse en el camino. No tomar pequeños desvíos para evitar pisar el barro o el agua; que comienza a ensanchar el camino y da como resultado una vegetación pisoteada. "Sus huellas tienen un impacto", dice Trimble.

Quizás lo más importante, sin embargo, es que todos los excursionistas, ya sean experimentados o novatos, deben recordar la importancia de retribuir. "Los senderos no se mantienen solos", dice Trimble. "Si cada usuario de senderos hiciera solo un día de trabajo en senderos al año, tendría un gran impacto".

Otra forma de disminuir el impacto es buscar senderos que sean menos populares que el PCT y el AT , como el Ice Age Trail. Disfrutará de una gran belleza escénica sin las multitudes.

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AHORA ESO INTERESANTE

Estados Unidos alberga 11 senderos escénicos nacionales , una clasificación de élite. Estos senderos suman un total de 17,000 millas (27,358 kilómetros), siendo el más corto el New England Trail (215 millas o 346 kilómetros) y el más largo el North Country Trail en el Medio Oeste (4,200 millas o 6,759 kilómetros).

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