El gato de Nikola Tesla y otras fascinaciones felinas

2018-01-18
Un gato negro, como éste, inspiró la fascinación de Tesla por la electricidad. Oliver Moggridge / EyeEm / Getty Images

Nikola Tesla era famoso por inventar muchas cosas. Pero el papel que jugó su gato en su contribución más famosa a la ciencia: la creación del sistema eléctrico de corriente alterna (CA), que sigue siendo el principal sistema eléctrico del mundo en la actualidad, no es bien conocido. Así es como sucedió:

Un gato negro llamado Macak fue el compañero favorito de la infancia de Tesla. Décadas más tarde, en una carta de 1939 a un niño de 12 años, Tesla recordó cómo este gato lo conmocionó y lo convirtió en una fascinación de por vida por la electricidad . Will Pearson, coanfitrión de Part-Time Genius, leyó parte de la carta sobre un episodio sobre gatos. "En el crepúsculo de la noche, mientras acariciaba la espalda de Macak, vi un milagro que me dejó sin palabras de asombro. La espalda de Macak era una hoja de luz, y mi mano produjo una lluvia de chispas crepitantes lo suficientemente fuertes como para ser escuchadas por toda la casa. ... Mi madre parecía encantada: "Deja de jugar con el gato", dijo. "Podría iniciar un incendio". Pero pensaba de manera abstracta. ¿Es la naturaleza un gato gigantesco? Si es así, ¿quién le acaricia el lomo? ... No puedo exagerar el efecto de esta maravillosa noche en mi imaginación infantil. Día tras día me he preguntado, ¿qué es la electricidad?

Ochenta años después, notó Tesla, esa pregunta todavía lo preocupaba. Aquí hay cuatro datos más sorprendentes y entretenidos sobre gatos, revelados por Pearson, el coanfitrión Mango Hattikudur y el escritor invitado Gabe Luzier:

  1. Simon, un felino callejero encontrado en Hong Kong en 1948, es el único gato que ha sido galardonado con la prestigiosa Medalla Dickin de Gran Bretaña . La medalla, equivalente a la Cruz Victoria y la Medalla de Honor de Estados Unidos de ese país, es el mayor honor militar que puede recibir un animal. Simon recibió la Medalla Dickin como miembro de la tripulación del HMS Amethyst, donde protegió las tiendas de alimentos del barco de las infestaciones de ratas durante un asedio de 101 días al barco. También jugó un papel decisivo en el aumento de la moral entre los marineros varados. Simon resultó herido durante su tiempo a bordo del barco, pero nunca vaciló en sus deberes. Lamentablemente, murió tres semanas después de que el barco regresara a Gran Bretaña. Fue enterrado con todos los honores militares y recibió la Medalla Dickin póstumamente, en 1949.
  2. En 1879, los buenos padres de la ciudad de Lieja, Bélgica, probaron un experimento audaz: entrenar a 37 gatos para entregar el correo en las aldeas rurales. Las cartas y otros mensajes estaban atados al cuello de los gatos, pero nunca lograron dominar su misión. O tal vez simplemente no les gustaba que les dijeran que hicieran algo en contra de su voluntad.
  3. Los residentes de Islandia están cautivados con el reality show "Keeping up with Kattarshians". El espectáculo, producido en asociación con la Icelandic Cat Protection Society, debutó en 2017 y presenta gatos rescatados que viven a lo grande en la elegante Meow Manor. Después de una temporada , la adopción de animales disfruta de una mayor visibilidad en el país, y los cuatro gatitos originales ahora viven en hogares permanentes.
  4. El número 10 de Downing Street, la residencia del primer ministro británico, tiene un ratonero oficial: Larry. Mientras que otros gatos han residido aquí durante décadas, Larry es el primero en llevar el título de "Jefe Ratonero de la Oficina del Gabinete". Aunque fue llevado a Downing Street por el ex primer ministro David Cameron, Larry se queda en la residencia, ahora ocupada por Theresa May.

Para conocer más momentos poco conocidos en la historia de los gatos, ¡escuche 9 hechos sobre gatos en honor al Día Nacional del Pastor de Gatos!

AHORA ESO INTERESANTE

A diferencia de los humanos, los gatos pueden beber agua de mar . Los riñones felinos pueden filtrar de manera eficiente la sal en el agua de mar, dejando agua fresca para la hidratación. Los riñones humanos, por el contrario, consumen gran parte de las reservas de agua del propio cuerpo en el proceso de desalinización que el resultado es la deshidratación.

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