El hueso del pene humano desapareció con el aumento de la monogamia y el sexo sucinto

2016-12-20
La mayoría de los mamíferos tienen un báculo o hueso del pene. Los investigadores tienen una nueva teoría de por qué los humanos no lo hacen. Curtis Johnson / Getty Images

Si está leyendo esto, probablemente no tenga un hueso que mantenga su pene constantemente erecto. Se llama os pene, o báculo, y cuando hayas terminado de reírte, quizás te interese saber que los humanos somos inusuales en este sentido. Esto se debe a que la mayoría de los mamíferos machos tienen un báculo, incluidos su perro y su gato, casi todos los demás primates e incluso las morsas, cuyo báculo es el más grande del mundo con aproximadamente 2 pies (0,6 metros) de largo. Los báculos han sido llamados "los huesos más diversos de todos", ya que vienen en una vertiginosa variedad de tamaños y formas , que incluyen tridentes, garrotes espinosos y cucharas.

Los báculos de una nutria de río (arriba) y una nutria marina (abajo).

El báculo cumple la función de proteger en general la estructura del pene mientras ayuda a dirigir los espermatozoides al cuello uterino, pero ciertamente no es necesario (ejemplo: nosotros, el Homo sapiens, hemos tenido que salir adelante sin uno). Por qué algunos mamíferos recibieron un báculo y otros no, y por qué varían tanto entre especies, ha sido durante mucho tiempo objeto de curiosidad científica. Un nuevo estudio publicado en la revista Proceedings B de la Royal Society arroja algo de luz sobre lo que hacen estos huesos y por qué los humanos no tienen uno, aunque todos nuestros parientes más cercanos sí.

Para empezar, el equipo de investigación del Departamento de Antropología de la University College London rastreó los orígenes del hueso del pene hasta sus inicios en los mamíferos, hace entre 145 y 95 millones de años. Curiosamente, encontraron que aunque los primeros mamíferos no tenían un báculo, los primeros carnívoros y primates sí lo tenían. Pero, ¿qué ventaja evolutiva podrían haber obtenido estos animales al tener un pene perpetuamente rígido y por qué terminamos sin uno? Los investigadores también tienen algunas ideas al respecto:

"Nuestros hallazgos sugieren que el báculo juega un papel importante en el apoyo de las estrategias reproductivas masculinas en especies donde los machos enfrentan altos niveles de competencia sexual poscopulatoria", dijo la autora principal Matilda Brindle en un comunicado de prensa . "Prolongar la intromisión ayuda a un macho a proteger a una hembra del apareamiento con cualquier competidor, aumentando sus posibilidades de transmitir su material genético".

Para decirlo de otra manera, tener un báculo extiende la duración de la intromisión, o penetración vaginal, y en los animales donde esto debe continuar un tiempo para evitar que las hembras se larguen y encuentren a otra persona con quien tener relaciones sexuales de inmediato, la los hombres necesitan alguna estrategia para mantenerla comprometida más de, digamos, tres minutos. Si puede hacer eso, sus posibilidades de transmitir sus genes son mucho mayores. De ahí el hueso.

En los primates, parece haber una correlación entre la longitud del báculo y la duración de la intromisión: cuanto más dura la cópula, más largo es el báculo. Por ejemplo, el pequeño primate llamado aye-aye ( Daubentonia madagascariensis ), que solo se encuentra en Madagascar, tiene un báculo muy largo en proporción a su tamaño, y su cópula suele durar alrededor de una hora. Por el contrario, un chimpancé tiene un báculo muy corto, de solo un cuarto a un tercio de pulgada (6 a 8 milímetros) de largo, y la intromisión dura solo unos siete segundos. En los seres humanos, la intromisión suele tardar unos dos minutos en promedio. (Lo siento, es verdad, no crea todo lo que ve en Internet).

El báculo del extinto lobo terrible.

El equipo de investigación también encontró que los báculos son más comunes en los mamíferos polígamos y en aquellos con "estaciones" de reproducción muy distintas. Los humanos, por otro lado, tienden a ser monógamos y no observamos una temporada de reproducción regular (excepto tal vez el fin de semana de tres días), por lo que el hecho de que eliminemos nuestro báculo no es tan desconcertante.

"Después de que el linaje humano se separó de los chimpancés y los bonobos y nuestro sistema de apareamiento cambió hacia la monogamia, probablemente después de 2 millones de años, las presiones evolutivas que retenían el báculo probablemente desaparecieron", dice el Dr. Kit Opie en un comunicado de prensa . "Este puede haber sido el último clavo en el ataúd del báculo ya disminuido, que luego se perdió en los humanos ancestrales".

Eso es interesante

En 2007, un báculo fosilizado de cuatro pies y medio de largo (1.4 metros de largo) y 12.000 años de antigüedad perteneciente a una especie de morsa extinta se vendió en una subasta por 8.000 dólares. ¿El comprador? Museo de Ripley, aunque no lo crea.

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