El juego Super Jumping de Caracal y orejas de antena parabólica

2020-10-22
Una hembra de caracal (Caracal caracal) con su descendencia en la Reserva Privada de Caza Erindi en Omaruru, Namibia, África. Eric DRAGESCO / Gamma-Rapho / Getty Images

Los gatos tienen todos los trucos geniales. Existen alrededor de 40 especies de gatos en este planeta, y todas parecen tener algún tipo de superpoder: velocidad extrema , la fuerza y ​​la agilidad para atacar y matar cocodrilos en el agua , la capacidad de prosperar en las profundidades heladas del Himalaya. Pero una cosa en la que la mayoría de los gatos son buenos es en saltar. El caracal ( Caracal caracal ) es posiblemente el líder de la manada de gatos en este frente, con la capacidad de atrapar un pájaro en el aire, no hay problema.

Los caracales, o linces del desierto , son gatos pequeños, solitarios y nocturnos de coloración rojiza, mentón blanco y orejas negras gigantes y con mechones negros; de hecho, su nombre proviene de la palabra turca que significa "orejas negras". Aunque sus parientes más cercanos son el servaly gato dorado, les gustan los hábitats diferentes a los de estos felinos. Los caracales se pueden encontrar en pastizales, bosques y matorrales, estepas y desiertos en África, Oriente Medio, India y Asia Central. Al existir en algún lugar en el medio de la cadena alimentaria, les va bien en paisajes áridos pero requieren un poco de cobertura para escapar de depredadores como leones y hienas. Los caracales pueden pasar largos períodos sin agua y comer todo lo que puedan, pájaros, monos, roedores, cabras, lo que sea. Cuando eres un cazador oportunista, la presa puede estar en cualquier lugar, por lo que es útil ser rápido, un gran saltador y capaz de trepar tras algo que trepa por un árbol.

Los caracales son campeones de saltadores de altura

Los caracales, los más rápidos y más grandes de los pequeños felinos africanos, son campeones del salto de altura, y arrancan pájaros del aire con sus afiladas garras.

"Los caracales son conocidos por ser capaces de saltar casi 3 metros (10 pies) en el aire desde una posición agachada para atrapar a su presa", dice Tertius Kohn, profesor del Departamento de Biociencia Médica de la Universidad de Western Cape, en un correo electrónico. "Para un animal del tamaño de un perro beagle, eso no es tan malo".

Los caracales son ligeros y robustos, con grandes cuádriceps y músculos de la pantorrilla. Kohn ha estudiado la fibra muscular de caracales y leones, en comparación con la de los humanos.

"Lo que los hace tan poderosos es que una de sus fibras musculares puede producir tres veces más energía que la de una fibra equivalente humana; el caracal comparte esta característica con los leones", dice Kohn. "Donde un músculo humano está compuesto principalmente de fibras de contracción lenta, que contienen muchas mitocondrias para proporcionar resistencia, el caracal tiene pilas de fibras de contracción rápida, pero carece de mitocondrias. Por lo tanto, es un velocista y no un animal de resistencia".

Según Kohn, tener estos músculos de contracción rápida explica por qué los gatos tienen que acechar a sus presas y saltar rápidamente. De lo contrario, un antílope, cuyos músculos también contienen fibras de contracción rápida, pero tienen mucha más resistencia en sus músculos, podría dejar atrás al depredador.

Una canasta de caracales jóvenes en Tierpark Berlin en Alemania.

Los caracales tienen oídos como satélites

Debido a que los caracales a menudo se encuentran en espacios abiertos, si pueden escuchar a su presa, probablemente puedan localizarla con precisión. Afortunadamente, las orejas de un caracal no solo tienen un aspecto fabuloso, también son increíblemente sensibles.

Al observar los oídos de un caracal en el trabajo, notas que siempre están en movimiento, como antenas parabólicas en una película de espías. Una oreja caracal contiene tres grupos de músculos, 20 músculos en total, para controlar cada oreja independientemente de la otra. Aunque las puntas copetudas de las orejas son útiles para camuflar al gato en la hierba alta y se cree que los caracales las utilizan para comunicarse entre sí, también se cree que dirigen el sonido a sus oídos.

Caracales y Gente

Hace cientos de años, los caracales fueron domesticados en India y Persia como animales de caza, utilizados para perseguir y matar aves, antílopes y pequeños mamíferos como los zorros. Han estado tan extendidos y su número es tan abundante en su área de distribución nativa, que se les ha considerado una especie de plaga debido a su gusto por el ganado.

El caracal no está protegido legalmente en la mayor parte de su rango y figura como Preocupación menor en la Lista Roja de la UICN . En estos días, los caracales en África central y meridional permanecen desprotegidos y su número es relativamente alto, probablemente debido a la extirpación de los chacales de lomo negro, que se alimentan de ellos. Los caracales son extremadamente adaptables y recolonizan las áreas de las que se han eliminado con relativa rapidez y facilidad. Pueden tolerar la presencia de personas con relativa facilidad, siempre que a la gente no le importe perder algunas gallinas y cabras.

Si bien es legal en algunos estados tener un caracal como mascota, no es legal en otros estados o en algunos países. Y es mejor recordar que un caracal, como cualquier gato grande, es un animal salvaje y que la domesticación no es óptima para el gato y, en general, no se aconseja. Un caracal puede comer hasta 2 a 3 libras (0,9 a 1,3 kilogramos) de carne fresca por día y puede ser bastante destructivo para los muebles del hogar.

Eso es interesante

Los gatitos caracal nacen ciegos y sordos, pero después de unos siete a 10 días, abrirán los ojos y verán y pronto comenzarán a escuchar también.

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