El lago Baikal de Siberia es el más antiguo y extraño del mundo

2020-06-25
La bahía de Peschanaya en el lago Baikal está completamente congelada durante el invierno. Las burbujas congeladas debajo del hielo provienen de respiraderos hidrotermales en el fondo del lago que envían agua caliente a la superficie. Anton Petrus / Getty Images

El lago Baikal de Siberia no es un lago promedio. Con 49 millas (78,8 kilómetros) de ancho y 395 millas (635 kilómetros) de largo, es el lago de agua dulce más grande del mundo . Y, con una historia que se remonta a 25 millones de años, también es la más antigua de la Tierra. Pero el tamaño y la edad no son las únicas cosas que hacen que este lago sea especial.

El lago Baikal también alberga más de 3.700 especies diferentes , muchas de las cuales solo se encuentran en la región de Baikal. Es por eso que el lago Baikal a menudo se considera las " Galápagos de Rusia".

Ahora, en caso de que su biodiversidad no lo deslumbre, aquí hay otro hecho peculiar: el lago Baikal tiene su propia versión del monstruo del lago Ness conocido como " Lusud-Khan " (que se traduce como "maestro del dragón de agua"). Se describe como un "esturión gigante con un hocico prominente y placas blindadas a lo largo de la espalda". La historia del monstruo se remonta a siglos atrás, con tallas antiguas que representan a la aterradora criatura.

¿Interés despertado? Eso pensamos nosotros. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre este antiguo, hermoso y misterioso sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO .

Los meses de verano en el lago Baikal son tan impresionantes como los meses de invierno. Aquí se ve la roca Shamanka en la isla Olkhon.

El lago Baikal es un fenómeno geológico

El lago Baikal se encuentra en el sur de Rusia, cerca de la frontera con Mongolia . Su profundidad de 5.300 pies (1.615 metros) lo convierte en el lago más profundo del mundo. El segundo lago más profundo, el lago Tanganica en el este de África, tiene 4,710 pies (1,435.6 metros) de profundidad en comparación. Crater Lake , el lago más profundo de los EE. UU., Tiene 1.900 (579 metros) de profundidad.

El tamaño de 12,200 millas cuadradas (31,597 kilómetros cuadrados) del lago Baikal también lo convierte en el más grande de la Tierra. Ese tamaño, por cierto, lo hace comparable en volumen a toda la cuenca del Amazonas. A escala, se informa que se necesitan alrededor de 330 años para que una molécula de agua fluya de entrada a entrada.

Entonces, ¿cómo se volvió tan masivo el lago Baikal? Hace unos 25 millones de años, el lago Baikal se formó a través de fracturas y se desplazó dentro de la corteza terrestre. Sin embargo, no era el lago Baikal como lo conocemos ahora. Los expertos creen que era una serie de lagos, similar a los Grandes Lagos en los Estados Unidos. Si bien los científicos no están seguros de cómo el lago Baikal pasó de muchos lagos al gigante que es hoy, tienen teorías. Podría haber sido tierra hundida, erosión, terremotos , aumento de agua por el derretimiento de los glaciares, aunque es probable que sea una combinación de estos factores y más.

Ahora, ese cambio unificador tuvo lugar en la época del Plioceno (hace unos 5,3 a 2,5 millones de años), pero este lago apenas ha terminado de crecer. Se está expandiendo a un ritmo de 0,7 pulgadas (2 centímetros) cada año, la misma velocidad a la que África y América del Sur se están separando. A esta velocidad, algunos científicos creen que el lago Baikal es en realidad un océano en formación.

De las 27 islas del lago Baikal, la más grande es Olkhon , con 280 millas cuadradas (725 kilómetros cuadrados). Olkhon tiene su propio lago, montañas y una población de 1.500 habitantes. Los lugareños se conectaron a la energía a través de un cable submarino en 2005 y se conectaron a Internet poco después.

El pueblo de Khuzhir es la capital administrativa de la isla Olkhon, que es la más grande de las 27 islas del lago Baikal.

La flora y la fauna es magnífica

Algunos llaman al lago Baikal las "Galápagos de Rusia" no solo porque tiene una impresionante variedad de casi 4.000 especies, sino también porque el 80 por ciento de esos animales no se encuentran en ningún otro lugar. Una de las razones de la biodiversidad única del lago Baikal es su variedad de respiraderos hidrotermales . Estos respiraderos hidrotermales se encuentran comúnmente en los océanos, pero el lago Baikal es el único lago de agua dulce que se sabe que los tiene.

Entonces, ¿cómo funcionan estos respiraderos hidrotermales? El agua fría del lago entra en las grietas de la corteza terrestre a través de los conductos de ventilación. Cuando el agua llega al magma, se calienta y luego regresa, resurgiendo con minerales y calor.

Estos ricos minerales son la razón de algunas de las especies más inusuales del lago Baikals, como el pez Baikal omul, el pez aceite de Baikal y la estrella del espectáculo: la especie de foca de Nerpa . Al igual que el lago Baikal, la foca de Nerpa es en sí misma un fenómeno natural. Es la única especie de foca exclusivamente de agua dulce en el mundo, y su evolución, dado que otras focas se encuentran en el océano, es misteriosa. Algunos científicos creen que llegó a través de un río prehistórico del Ártico.

Más allá de las focas y los peces, otros animales comunes que se encuentran en los bosques y montañas que rodean el lago Baikal incluyen osos, alces, renos, linces, jabalíes y, por supuesto, el "Maestro del Dragón de Agua" del lago, que se menciona con frecuencia.

El lago Baikal es el hogar de la única foca de agua dulce del mundo, la foca de Nerpa.

Los locales

El lago Baikal es más que una maravilla natural o un paraíso para la vida salvaje. Para unos 100.000 residentes permanentes , es su hogar. La población abarca múltiples grupos étnicos: buriatos (el pueblo indígena más grande de Siberia), evenks y rusos. Sus principales ocupaciones son la silvicultura, la agricultura, la pesca, la caza y el turismo. A medida que crece el turismo de aventura y fuera de la red, este último está particularmente en aumento.

El área de Baikal recibe alrededor de 30.000 visitantes por año, según Euro News . Karen Zhao, experta local y gerente de productos de Intrepid Travel para Asia del Norte y Central, dice que hay varias formas de disfrutar de esta joya aún escondida. Los recorridos de Intrepid, como Beijing a Moscú y la Experiencia Transmongola , incluyen una parada.

"La mejor manera de experimentar el lago Baikal es quedarse con una familia local o en una casa de huéspedes local cerca del lago. Aquí, puede experimentar la hospitalidad de Baikal de primera mano", dice por correo electrónico. "Durante el día, puede realizar un recorrido en barco por el lago, hacer una caminata por el sendero Baikal, visitar las islas más grandes y también detenerse en algunos museos y pueblos etnográficos".

Los días concluyen con una visita a la banya del anfitrión, una sauna de estilo ruso, aunque esté preparado: estas visitas a la sauna caliente terminan con un chapuzón "refrescante" en el lago helado. Es decir, hasta que se congele. Pero el invierno también trae su propio tipo de aventura.

"El invierno es también una de las mejores épocas para visitar Baikal, desde finales de enero hasta principios de marzo, cuando el lago está completamente congelado", dice Zhao. "Baikal es famoso por la pureza del agua y, en un buen día, puedes ver 40 metros [131 pies] de profundidad en el lago. Entonces, cuando el lago esté congelado, podrás ver el hermoso hielo azul transparente que se hace eco del color del cielo o también ve una enorme burbuja de aire congelada dentro del lago ".

AHORA ESO ES LOCO

En caso de que las focas de agua dulce y los monstruos del lago no sean suficientes para atraerlo a visitarlo, este antiguo lago tiene otra historia misteriosa: avistamientos de ovnis . Muchos lugareños han informado sobre luces extrañas y naves espaciales extraterrestres a lo largo de los años, y varios documentos de la era soviética mencionan incidentes y avistamientos de ovnis alrededor del lago más grande de la Tierra.

Publicado originalmente: 24 de junio de 2020

Preguntas frecuentes sobre el lago Baikal

¿Qué lago es el más profundo del mundo?
El lago más profundo del mundo es el lago Baikal. Está ubicado en el sur de Rusia, cerca de la frontera con Mongolia. También es el lago más grande del mundo en términos de tamaño, con una superficie de 12.200 millas cuadradas.
¿Qué tiene de especial el lago Baikal?
Además de ser el lago más grande y profundo del mundo, el lago Baikal es considerado como las Galápagos de Rusia con casi 3.700 especies. De hecho, muchas de las especies de este lago no se pueden encontrar en ningún otro lugar de la Tierra. El lago también tiene su propia versión del Monstruo del Lago Ness llamado Lusud-Khan (Maestro del Dragón de Agua).
¿Qué animales inusuales viven en el lago Baikal?
El lago Baikal es el hogar de algunos animales inusuales, como el pez Baikal Omul, el pez aceite de Baikal y las focas de Nerpa. La especie de foca de Nerpa es la única especie de foca de agua dulce del mundo.
¿Se congela el lago Baikal?
La bahía de Peschanaya en el lago Baikal se congela completamente durante el invierno. El lago también tiene una serie de respiraderos hidrotermales que liberan burbujas de agua caliente a la superficie que se congelan mientras mantienen su forma.
¿Qué profundidad tiene el lago Baikal?
El lago Baikal tiene una profundidad de alrededor de 5.300 pies (1.615 metros), lo que lo convierte en el lago más profundo del mundo por delante del lago Tanganica y el lago del cráter.

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