El lindo gecko crestado, que alguna vez se pensó extinto, ahora es criado por miles

2021-01-06
A los geckos crestados (Correlophus ciliatus) les encanta escalar, así que si consigues uno como mascota, asegúrate de proporcionar algunos desafíos verticales. Fotografía de Alan Tunnicliffe / Getty Images

Hace menos de 30 años, se presumía que el gecko crestado ( Correlophus ciliatus ) estaba extinto . Ahora es una de las mascotas más populares del mundo.

Los "Cresties" son pequeños lagartos con grandes personalidades. Cualquiera que busque adquirir su primer reptil podría hacerlo mucho peor. Correlophus ciliatus no necesita mucho espacio y sus requisitos de calefacción se cumplen fácilmente. Mejor aún, este es el raro lagarto principiante que puede sobrevivir sin comer insectos .

Cuentos del Pacífico Sur

Un territorio francés en el Pacífico, Nueva Caledonia se encuentra a unas 900 millas (1,500 kilómetros) al este de Australia . Está formado por numerosas islas y se destaca por tener una de las estructuras de arrecifes de coral más grandes de la Tierra.

En el extremo sur de la isla principal, Grand Terre, se pueden encontrar geckos crestados salvajes, o " geckos de pestañas " , como se les llama a veces. Los lagartos también residen en la cercana Isla de Pinos y sus afloramientos circundantes.

Las referencias escritas a estos bichos se remontan a 1866 . Sin embargo, a finales del siglo XX, los científicos empezaron a preocuparse de que la especie pudiera haberse extinguido. Afortunadamente, los avistamientos de geckos vivos en la Isla de Pinos en 1994 demostraron lo contrario.

Saltando lagartos

Digamos que los geckos con cresta no son pandas. Tras el redescubrimiento de 1994, los recolectores pronto descubrieron que Correlophus ciliatus se aparearía con entusiasmo en cautiverio. Hoy en día, los criadores y aficionados privados los incuban por miles.

Las crestas crecen hasta alcanzar los 20 centímetros (8 pulgadas) de largo, y sus colas representan casi la mitad de esa longitud corporal. Y aquí hay un dato divertido para los posibles propietarios: la cola de esta especie es prensil . Puede agarrar ramas y otros objetos.

Como muchos animales de cola prensil, el gecko con cresta es un ávido escalador. A los salvajes les gusta corretear entre arbustos y árboles bajos. Además, pueden salvar los espacios entre las ramitas saltando distancias cortas.

Finalmente, las crestas tienen almohadillas para los dedos forradas con estructuras similares a pelos que les permiten escalar superficies verticales, incluido el vidrio.

Hogar dulce hogar

Hay mucho que saber sobre la ciencia de la cría de lagartijas con cresta y si realmente quieres conseguir una lagartija con cresta, te recomendamos que consultes recursos como la guía de cuidados en línea de la revista Reptiles o el libro de 2012 de Phillippe de Vosjoli, Crested Geckos: De los expertos de Advanced Vivarium Systems ".

Habiendo dicho todo eso, aquí hay una introducción básica para albergar su escudo.

Cualquier mascota que pueda escalar paredes de vidrio necesita un recinto a prueba de fugas. La mayoría de los propietarios mantienen sus geckos adultos en terrarios de vidrio de 20 galones (76 litros) con tapas de malla de seguridad. Los bebés se pueden sostener en una configuración que mide la mitad de grande.

Si tiene que elegir entre una jaula alta y delgada y una más ancha y corta, elija la primera. Recuerde, a los geckos con cresta les encanta escalar.

Con ese fin, proporcione al animal algunas ramas secas y tal vez una planta pequeña (ya sea de tipo real o artificial; haga clic aquí para obtener una lista de especies de plantas seguras para geckos). Asegúrese de dejar también algunos espacios abiertos; el desorden no beneficia a nadie.

Los escondites, donde su lagarto puede retirarse de las miradas indiscretas, son otro imprescindible. Asegúrese de conseguir un plato de comida y un plato de agua también. Cubra el piso de su jaula con musgo, mantillo, ropa de cama de coco o papel reprocesado apto para reptiles.

Un gecko crestado de Nueva Caledonia (Rhacodactylus ciliatus) sonríe para la cámara.

Calentamiento y manipulación

Mantenga el nivel de humedad de su terrario entre un 50 y un 70 por ciento. Controle esto invirtiendo en un buen higrómetro . Mientras lo hace, compre también un termómetro de jaula. Los geckos con cresta necesitan temperaturas diurnas de 72 a 80 grados F (22 a 26,5 grados C). Permitir a sus hogares para obtener un poco más frío por la noche.

La noche es cuando las crestas están más activas. Si necesitan iluminación ultravioleta durante el día es un tema de debate. Sin embargo, una lámpara de calor en el techo definitivamente debería estar en su lista de compras. Recomendamos conseguir uno que no emita mucha, o nada, luz. Los animales nocturnos prefieren los hábitats oscuros.

Los geckos con cresta son lentos, lo que los hace fáciles de manejar. Sin embargo, nunca levante uno mientras está mudando de piel. Y debido a que mudarse es estresante, no guarde ningún blasón recién comprado durante al menos dos semanas .

Las sesiones de manipulación deben limitarse a 20 minutos o menos. Sea gentil y no agarre la cola. Deje que su amigo se arrastre sobre sus brazos o sobre sus manos. Solo tenga en cuenta el hecho de que, una vez más, las crestas saltan.

Hora de la comida

Las tiendas de mascotas ahora abastecen sus estantes con fórmulas alimenticias de gecko crestado preenvasadas y nutricionalmente completas. La mayoría están diseñados para mezclarse con agua antes de servir; revise las etiquetas para más detalles. Se encuentran disponibles muchos sabores diferentes ("sandía y mango", "plátano y papaya", etc.).

Una cresta se puede mantener feliz y saludable cuando se alimenta solo con estas fórmulas. Sin embargo, por el bien de la variedad, algunos propietarios optan por darles grillos vivos espolvoreados con calcio en polvo. También se pueden ofrecer pequeños trozos de plátanos, mangos y algunas otras frutas como golosinas.

AHORA ESO ES IMPORTANTE

Los geckos machos con cresta no se llevan bien, punto. Las hembras pueden alojarse juntas y también las parejas macho-hembra. Pero los machos se vuelven realmente territoriales entre sí. Mantener dos o más en el mismo recinto provoca peleas, estrés y posibles lesiones.

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