El mundo acuoso del monstruo Anaconda

2020-02-21
Un caimán de anteojos (Caiman crocodilus) se eleva en la parte posterior de una enorme anaconda verde (Eunectes murinus) en la cuenca del río Amazonas en Brasil. Sylvain Cordier / Getty Images

Todas las serpientes pueden nadar , aunque algunas son mejores que otras. Una de las especies más poderosas que existen en la actualidad es la anaconda verde ( Eunectes murinus) . Perfectamente como en casa en los ríos y pantanos de la Amazonia, tiene ojos que miran hacia arriba como los de un cocodrilo , lo que le permite a la criatura escanear bancos lodosos en busca de presas, ocultando sus músculos espirales debajo de la superficie del agua.

Es por eso que las anacondas también se llaman "boas de agua". El zapato les queda bien, o lo haría si tuvieran pies. Además de la anaconda verde, la ciencia reconoce otras tres especies: la anaconda amarilla ( Eunectes notaeus ), la anaconda de manchas oscuras ( Eunectes deschauenseei ) y la anaconda boliviana ( Eunectes beniensis ). Los cuatro pertenecen a la familia de las boa y todos son nativos de América del Sur.

Por cada métrica, la anaconda verde se destaca. No solo es el miembro más grande del cuarteto de Eunectes , sino que posiblemente sea la serpiente más grande del mundo. Sin embargo, tratar de precisar el tamaño máximo del animal está plagado de desafíos.

Lo largo y corto de esto

El folclore amazónico está repleto de historias sobre serpientes monstruosas gigantes que se extienden de 60 a 100 pies (18,2 a 30,4 metros) de largo. El registro fósil nos dice que una serpiente colosal realmente se deslizó por el continente hace 60 millones de años. Llamado Titanoboa , se cree que alcanzó los 50 pies (15,2 metros) de longitud total y pesó aproximadamente 2,5 toneladas (2,26 toneladas métricas).

Bueno, las anacondas verdes no se acercan a ese tamaño. Una longitud común para esta especie es de aproximadamente 19,7 pies (6 metros), aunque los machos, al ser el más pequeño de los dos sexos, rara vez superan los 13,1 pies (4 metros). La anaconda más grande jamás documentada de manera confiable tenía 27,2 pies (8,3 metros) de largo.

Sin embargo, persisten los rumores de que las anacondas crecen dos o tres veces más. Algunas afirmaciones se basan en enormes pieles cortadas de serpientes muertas. El problema es que son muy fáciles de distorsionar. Incluso si no lo estás intentando.

El herpetólogo William H. Lamar demostró este punto en 1978, cuando mató a una anaconda salvaje de gran tamaño. El cadáver recién asesinado tenía unos respetables 24,58 pies (o 7,49 metros) de largo. Después de despellejar al reptil, Lamar midió su piel incorpórea. A pesar de sus mejores esfuerzos, no pudo evitar estirar la piel mientras trabajaba, lo que le dio una longitud post-mortem de 34,58 pies (10,54 metros).

El Eunectes murinus más grande y voluminoso puede pesar 440 libras (200 kilogramos) o más. Entonces, como especie, la anaconda verde se considera la serpiente más pesada del mundo, pero no necesariamente la más larga.

A lo largo, la pitón reticulada asiática probablemente lo ha superado. Según " The New Encyclopedia of Snakes " de Chris Mattison, ha habido "varios informes autenticados" de grandes "retics" que miden unos 28 pies (8,5 metros) de un extremo a otro.

Hábitos de caza

Las anacondas tienen afinidad por los ríos lentos, los pantanos fangosos y las llanuras inundadas estacionalmente. Rara vez se aventuran lejos del agua corriente o estancada, aunque algunas especies pueden optar por cazar en los bosques en ocasiones.

Las serpientes no solo tienen globos oculares situados en la parte superior de la cabeza, sino que las fosas nasales también se encuentran en esta región. Por lo tanto, una anaconda nadando o empapada puede ver y oler fácilmente lo que está sucediendo sobre el agua. Hace que la captura de presas sea mucho más fácil para estos reptiles semiacuáticos.

Las anacondas matan por constricción, usando sus mandíbulas para agarrar a la víctima antes de inmovilizarla con bobinas bien envueltas. Los naturalistas solían pensar que las serpientes que usaban esta técnica estaban, en efecto, estrangulando a sus presas. Sin embargo, según una nueva investigación que involucra a la boa de cola roja ( Boa constrictor ), la verdadera causa de muerte es un paro cardíaco .

Las anacondas silvestres se alimentan de peces, lagartos, pájaros, huevos de aves, otras serpientes, carroña y una variedad de mamíferos. Se sabe que los adultos se tragan caimanes: cocodrilos luchadores relacionados con los caimanes. Otra bestia notable a menudo capturada por las grandes anacondas es el capibara . Los roedores más grandes de la Tierra, los capibaras son herbívoros peludos con patas de telaraña que miden aproximadamente 1.6 pies (0.48 metros) de altura.

Al ser anfibios, se cruzan regularmente con anacondas. Y los mamíferos saben cómo luchar: las anacondas más viejas a veces muestran heridas por mordeduras dejadas por los capibaras que han atacado.

En este punto, probablemente se esté preguntando si hay personas en el menú. Hay pocas dudas de que una anaconda verde lo suficientemente grande podría matar y comerse a un ser humano. Sin embargo, nunca se ha confirmado ningún incidente de este tipo.

Dicho esto, las anacondas, como la mayoría de las criaturas, se defenderán si las arrinconan. Si bien ninguna de estas serpientes es venenosa, pueden infligir heridas profundas por mordeduras. Las serpientes también pueden secretar un líquido maloliente cuando están angustiadas.

Cuando las serpientes se divierten

Entre los cuidadores de reptiles, las anacondas no son tan populares como las boas de cola roja o las pitones grandes. Necesitan recintos enormes, altos niveles de humedad y platos de agua lo suficientemente grandes como para que las serpientes los usen como piscinas de remojo. Los individuos criados en cautiverio que han sido manipulados toda su vida tienden a ser más dóciles que las anacondas capturadas en la naturaleza. Aun así, no deberías tener una anaconda de ninguna especie a menos que seas un aficionado a los reptiles experimentado que entienda los grandes constrictores.

En 2012, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Prohibió la importación, y el transporte interestatal, de la anaconda amarilla. Con un crecimiento de hasta 15 pies (4,6 metros) de largo, esta serpiente podría potencialmente amenazar a todo tipo de especies nativas. Y como informa el Servicio Geológico de los Estados Unidos , se han avistado anacondas amarillas en libertad en Florida y Arkansas. Lo más probable es que esas serpientes fueran antiguas mascotas.

Las anacondas no pertenecen a los Everglades ni al delta de Arkansas. Pero en su hábitat natural, estos reptiles son fascinantes de observar. Durante la temporada de reproducción, varios machos pueden intentar aparearse con una sola hembra, al mismo tiempo. El resultado es una " bola de reproducción " , una pila de perros que ve hasta 13 machos enamorados, todos retorciéndose alrededor de una futura madre.

Como la mayoría de las boas, las anacondas dan a luz crías vivas, con camadas que contienen entre cuatro y 82 crías de serpientes. Y ahora sabemos que las anacondas verdes no necesitan pareja para quedar embarazadas. En 2014, una hembra mantenida en un parque de reptiles británico dio a luz a tres bebés vivos a pesar de que nunca había estado con un macho de su especie. Una situación casi idéntica se desarrolló recientemente en el Acuario de Nueva Inglaterra .

Conocido como "partenogénesis", este estilo de reproducción asexual también se ha observado en los dragones de Komodo y las pitones birmanas.

Ahora eso es caníbal

Las anacondas verdes no tienen reparos en el canibalismo . En 2000, el herpetólogo Jesús Rivas notó cuatro casos separados de un Eunectes murinus comiendo uno de los suyos. Todos estos incidentes involucraron hembras grandes que envolvieron anacondas más pequeñas, al menos dos de las cuales eran machos.

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