El Parque Nacional Mesa Verde preserva las altísimas viviendas de los nativos americanos en los acantilados

2020-06-09
Los pueblos ancestrales crearon comunidades que existieron desde aproximadamente 550 a 1300 d.C. en los acantilados de arenisca del suroeste de Colorado. www.fordesign.net/Getty Images

Si fueras una de las desafortunadas personas del Pueblo Ancestral que tenía miedo a las alturas, bueno, probablemente no saliste mucho. Las viviendas en los acantilados en lo que ahora se conoce como Parque Nacional Mesa Verde ciertamente te habrían hecho desear una casa menos elevada. Ahora, estas extensas estructuras en el cielo atraen a buscadores de aventuras y amantes de la historia de todo el mundo.

Los bloques de arenisca y las vigas de madera forman estas estructuras que desafían la gravedad, que están construidas en los escarpados y espectaculares acantilados del suroeste de Colorado, escondidas en nichos rocosos debajo de los acantilados irregulares. Los huecos se rellenan con mortero de ceniza, tierra y agua. Y aunque sus matices han desaparecido hace mucho tiempo, algunas habitaciones fueron pintadas con colores brillantes como amarillo, rojo, rosa y blanco para darles más toques de belleza.

Para preservar estas estructuras, el parque fue establecido por el presidente Theodore Roosevelt en 1906. Mesa Verde fue el séptimo parque en ser agregado a la lista del país, un año después del Parque Nacional Wind Cave y cuatro años antes del Parque Nacional Glacier . Es el único parque nacional formado para proteger un sitio cultural histórico en lugar de un espacio natural.

Al designar el sitio como parque nacional, Roosevelt tuvo como objetivo preservar el patrimonio de las comunidades de los pueblos ancestrales que prosperaron aquí durante siete siglos, desde alrededor de 550 hasta 1300 d.C.

Hasta el día de hoy, nadie está seguro de por qué una comunidad entera abandonó sus casas ganadas con tanto esfuerzo, casi 600 de ellas en total. El Cliff Palace de 150 habitaciones , un gigante de 26 pies (8 metros), es la estructura más asociada con el parque; es probablemente la vivienda en acantilado más grande del continente, escondida en un nicho muy por encima del suelo. En total, el parque contiene más de 5,000 sitios arqueológicos , lo que lo convierte en la reserva más grande de su tipo en el país. Es más, puede haber miles de sitios aún por descubrir .

Debido a su importancia histórica, así como al alucinante tesoro de materiales arquitectónicos y perecederos en los nichos, Mesa Verde es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO , uno de los 24 en los Estados Unidos.

Una imagen digital que muestra el interior y el exterior de la reconstrucción de una casa de pozo dentro de las ruinas de Step House del Parque Nacional Mesa Verde.

Los visitantes pueden deambular por algunas áreas sin vigilancia; para otros, como recorridos por edificios y túneles específicos , debe registrarse para recorridos guiados por guardabosques.

El profesor asistente de la Universidad de Colorado en Boulder, Scott Ortman, dice que las viviendas en los acantilados eran los hogares de las familias del Pueblo Ancestral y, a menudo, los lugares de reunión centrales de las comunidades más grandes. Por ejemplo, en Sun Point View en el parque puede ver muchos asentamientos contemporáneos en cañones adyacentes que formaban parte de una sola comunidad.

"Es importante enfatizar que, si bien los asentamientos en los nichos están mucho mejor conservados, la gran mayoría de los asentamientos antiguos en el parque ocurren en las cimas de las mesas y las laderas de los taludes fuera de los nichos", dice Ortman por correo electrónico. En otras palabras, las estructuras de los acantilados eran minoría en esta comunidad. "La mayoría de las estructuras que se ven en las alcobas hoy en día datan del siglo final de ocupación, pero es probable que las estructuras anteriores fueran demolidas y reconstruidas periódicamente, y esta es la razón por la que el registro arqueológico de las alcobas está algo sesgado hacia el período final".

¿Por qué construyeron los nativos americanos en los acantilados?

¿Pero por qué, podría preguntarse, especialmente si las alturas le dan escalofríos, la gente viviría en casas donde los escalones de la entrada conducen directamente al olvido vertical?

"Probablemente la razón más básica por la que la gente construyó en los nichos es que, a excepción de los nichos que dan al norte, son ambientes solares pasivos agradables: con sombra en el verano, soleados en el invierno", dice Ortman. Y debido a que los nichos están formados por la acción del agua, la mayoría también tienen filtraciones o manantiales útiles como fuentes de agua doméstica.

Pero puede haber razones más siniestras. La violencia puede haber jugado un papel en la decisión de la comunidad de construir rascacielos en los acantilados.

"Durante el siglo XIII, la gente realmente se apiñaba en estos lugares y la arquitectura tenía algunos aspectos defensivos. Así que quizás el empaquetamiento durante las últimas décadas de ocupación se debió a la creciente competencia relacionada con la densidad de población, o quizás a la defensa contra los enemigos", dice. .

Ortman agrega que parece que el virtuosismo en la arquitectura jugó un papel en la sociedad de Mesa Verde, ya que muchas estructuras exhiben evidencia de haber sido construidas para la belleza y la función.

Las estructuras también exhiben una precisión asombrosa, con una geometría y un posicionamiento asombrosos que se relacionan con eventos astronómicos. Sherry Towers, una estadística de la Universidad Estatal de Arizona con un doctorado en física experimental de partículas, publicó un artículo en el Journal of Archaeological Science en 2017 que demostró cómo el Templo del Sol en forma de D corresponde a los cielos.

Incorporados a la estructura hay elementos básicos de la geometría , incluidos triángulos rectángulos de 45 grados, triángulos equiláteros, el triple pitagórico y el rectángulo áureo. Y de alguna manera, estos constructores hicieron todo este trabajo sin herramientas modernas de ningún tipo, o incluso sin ningún tipo de lenguaje escrito o sistema numérico.

Veinticuatro tribus modernas de la región de las Cuatro Esquinas trazan su linaje hasta las personas que hicieron su vida en estos acantilados. Por supuesto, sus vidas son muy diferentes a las de sus antepasados.

"Lo que encuentro tan fascinante es que, si bien hay claras continuidades entre la sociedad de Mesa Verde y las comunidades indígenas pueblo contemporáneas, está claro que estas sociedades han cambiado desde que sus antepasados ​​dejaron Mesa Verde", dice Ortman.

"Las comunidades de pueblo hoy parecen poner menos énfasis en las familias y más en la comunidad en general. A menudo me pregunto si este cambio es un subproducto de las lecciones aprendidas de la experiencia de Mesa Verde, donde las personas formaron comunidades, pero parecen haber sido más colecciones de las familias que una identidad integrada basada en el lugar ".

¿Cómo se produjo esta transformación? Ortman espera que su trabajo arroje luz sobre esas preguntas.

AHORA ESO INTERESANTE

¿Quieres visitar Mesa Verde? Prepárate para una aventura. El parque descansa a una altura de 7,000 pies (2,133 metros), así que asegúrese de estar atento a la fatiga, la deshidratación y otros síntomas de exposición a gran altitud . Y si opta por una visita guiada por guardabosques, lea la letra pequeña: algunas excursiones requieren que se arrastre a través de túneles y suba escaleras de más de 30 pies (9 metros) de altura.

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