El pequeño zorro Fennec es todo oídos

2020-01-07
El zorro fennec (Vulpes zerda) es originario del norte de África y Asia, y se encuentra en todo el desierto del Sahara y al este del Sinaí y Arabia. Grendelkhan / Wikimedia Commons (CC By-SA 4.0)

Hay animales lindos , y luego están los animales ridículamente exagerados y adorables que tienen un aspecto tan obscenamente dulce que no puedes evitar entretenerte con la idea de llevarte uno a casa (y tal vez vestirlo con pequeños suéteres y llamarlo Fluffy ). Tal es el caso del zorro fennec.

Con un peso de solo 2 a 3 libras (0,9 a 1,3 kilogramos), este pequeño cánido parece tener alrededor del 75 por ciento de orejas. Sus cuerpos y patas están cubiertos de un pelaje espeso que va del rojo al crema y sus vientres son generalmente de un blanco puro. Completando su apariencia de animal de peluche hay una cola tupida con puntas negras. Honestamente, parece que fueron creados específicamente para un éxito de taquilla de verano de Disney. Es por eso que la gente clama por tenerlos como mascotas, pero ¿es una buena idea? ¿O uno legal para el caso? Hablaremos de eso en un minuto.

El zorro más pequeño del mundo

El zorro fennec es el miembro más pequeño de la familia de los cánidos, que incluye 34 especies carnívoras, incluidos lobos, perros, zorros, coyotes, chacales y dingos. "Los zorros Fennec son los zorros más pequeños del mundo", dice Alisa Behar, curadora de mamíferos en el zoológico de Los Ángeles. "Pesan entre 1,5 y 3,5 libras (0,6 a 1,5 kilogramos) y miden solo 8 pulgadas (20 centímetros) de altura. También tienen las orejas más grandes en proporción al tamaño del cuerpo. Las almohadillas de sus pies tienen pelaje adicional, que protege sus patas de la arena caliente. El pelaje grueso también le da al zorro una tracción adicional cuando maniobra a través de arena suelta y dunas ".

Originario del norte de África, el zorro fennec puede vivir en una variedad de ambientes áridos y se puede encontrar en una variedad de áreas secas, tan al este como Kuwait, según Behar. "Los zorros Fennec son nativos del norte de África y viven en todo el desierto del Sahara y al este del Sinaí", dice Daniel Flynn, gerente de marketing de la Sociedad de Conservación de California en el Zoológico de Oakland . "Prefieren los desiertos arenosos y las regiones áridas con pastos desérticos o vegetación de matorrales".

En la naturaleza, los zorros fennec son grandes fanáticos de los insectos , específicamente las langostas y los saltamontes. Pero son omnívoros bastante completos, y se deleitan con todo, desde lagartijas y pequeños roedores hasta pájaros y sus huevos. Los zorros Fennec tienden a cazar de noche y no les gusta la compañía cuando lo hacen. Necesitan trabajar solos para poder utilizar esos impresionantes oídos.

Mis que orejas grandes tienes

"Las orejas de 6 pulgadas de largo (15 centímetros de largo) son una gran herramienta para escuchar a las presas", dice Behar. "Los zorros inclinan la cabeza de un lado a otro mientras triangulan el sonido, para que puedan señalar la ubicación exacta de insectos, roedores, reptiles y otros animales, que a menudo se esconden debajo de la arena. Las orejas también sirven como una forma de disipar el calor y refrescarte en el desierto ". Una vez que el zorro encuentra una comida sabrosa, usa sus cuatro patas para comenzar a cavar. También pueden cazar animales que son significativamente más grandes que ellos, en cuanto a tamaño. Incluso se han documentado casos de zorros fennec que se enfrentan a conejos adultos.

"Las orejas grandes de los zorros Fennec pueden ser la mitad de largas que su cuerpo, alcanzando de 4 a 6 pulgadas (10 a 15 centímetros)", dice Flynn. "Los oídos les ayudan a escuchar presas bajo tierra, pero también ayudan a disipar el exceso de calor del desierto. Los oídos proporcionan una superficie expansiva de piel expuesta cargada de vasos sanguíneos. Los oídos pueden liberar calor del cuerpo sin sacrificar el agua preciosa al sudar. . "

Como animales nocturnos, a los zorros fennec les gusta esconderse en lugares sombreados durante el día y esconderse para evitar el calor. Son excavadores expertos que excavan túneles que pueden alcanzar hasta 32 pies (10 metros) de longitud. Por lo general, cavan una serie de estos túneles, con múltiples salidas para que puedan hacer una escapada rápida si es necesario. También son criaturas monógamas, que a menudo viven en grupos familiares de hasta 10. Los científicos incluso han encontrado casos de varios grupos familiares que comparten una guarida compleja, por lo que estos pequeños no solo son adorables, sino que también son bonitos. brillante.

¿Puedes tener un zorro Fennec como mascota?

Entonces, dada su apariencia e inteligencia irresistibles, es posible que se pregunte si puede tener a uno de estos amigos peludos para abrazar. La respuesta es, puede, pero probablemente no debería. "Es legal poseer zorros fennec en algunos estados como mascotas", dice Flynn. "Es importante verificar todos los requisitos y leyes estatales con respecto a las mascotas exóticas. Aunque algunos estados pueden permitir la propiedad de un zorro fennec, es importante tener en cuenta las necesidades y adaptaciones naturales que tiene antes de comprar".

"El zoológico de Los Ángeles no anima a nadie a tener un zorro fennec como mascota porque todavía es un animal salvaje a diferencia de un perro o un gato, que son domesticados", dice Behar. "Los zorros Fennec necesitan cuidados especiales, alojamiento y una dieta que la persona promedio generalmente no puede proporcionar. Además, tener un animal como el zorro Fennec como mascota continúa fomentando el comercio ilegal de vida silvestre".

Flynn dice que si bien puede ser legal en algunos estados, mantener un zorro fennec en un entorno doméstico significa sacar al animal salvaje de su clima natural y árido. "Como muchos otros animales dentro del comercio de mascotas exóticas, los animales como los zorros fennec son comprados por propietarios desinformados que no son plenamente conscientes del cuidado social, nutricional y especializado que se necesita para mantener a estos animales salvajes", dice. "Las decisiones impulsivas de comprar una mascota exótica pueden hacer que el dueño no pueda cuidar al animal de manera adecuada con el tiempo. Es importante verificar todos los requisitos y leyes de los estados con respecto a las mascotas exóticas. Aunque algunos estados pueden permitir la propiedad de un zorro fennec, Es importante tener en cuenta las necesidades y adaptaciones naturales que tiene antes de comprar ".

Si bien los zorros fennec comúnmente se capturan para la venta en el comercio de mascotas domésticas, sus principales depredadores son ciertas grandes variedades de búhos africanos, y están clasificados como un animal de "menor preocupación" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Eso es interesante

No se deje engañar por el tamaño del zorro fennec. "A pesar de su pequeña estatura, son sorprendentemente rápidos y buenos para saltar", dice Flynn. "Pueden saltar hasta 3 pies (0,9 metros) desde una posición de pie y alcanzar velocidades de hasta 20 mph (32 kph)".

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