El pez depredador cabeza de serpiente, o 'Frankenfish', puede 'caminar' en tierra seca

2020-06-10
El pez cabeza de serpiente del norte, apodado "Frankenfish" y que se muestra aquí en una foto del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, es una especie invasora de Asia que amenaza los ecosistemas y las especies nativas de América del Norte. Imágenes SDA / Getty

Creemos que sabemos un par de cosas sobre los peces, sobre todo que todos los peces viven bajo el agua y respiran oxígeno disuelto a través de sus branquias, ¿correcto? La respuesta estándar es "sí, por lo general ". Pero hay peces que pueden respirar aire a través de sus branquias.

Hay alrededor de 11 géneros diferentes de peces anfibios en este loco planeta, tal vez hayas oído hablar de los peces pulmonados y los saltadores del fango, y parece que muchos de ellos evolucionaron por separado de los demás, lo que sugiere que poder respirar fuera del agua da algo Pescar una verdadera ventaja sobre la competencia.

Este parece ser el caso del pez cabeza de serpiente del norte ( Channa argus ), que, cuando miras sus estadísticas, parece ser una especie de supervillano indestructible de la película. Originaria de China, Rusia y Corea, la cabeza de serpiente del norte es una de las 29 especies de peces largos, tubulares con manchas marrones y negras que se asemejan a las anguilas , con cabezas aplanadas como serpientes. Pero su apariencia serpentina no es lo que los asusta.

"Las cabezas de serpiente son depredadores agresivos que pueden sobrevivir en condiciones de mala calidad del agua e incluso sobrevivir fuera del agua durante varios días si pueden permanecer húmedos", dice Scott Robinson, gerente de pesca de la División de Recursos de Vida Silvestre de Georgia , en una entrevista por correo electrónico. "Tienen la capacidad de tomar oxígeno del aire o del agua con sus branquias. Como pueden sobrevivir en malas condiciones, es más probable que se propaguen y persistan que otras especies de peces".

Básicamente, comen de todo, pueden sobrevivir a condiciones acuáticas que harían que casi cualquier otro pez saliera a la superficie y, para colmo, pueden salir de un estanque que no les gusta con el interés de deslizarse. por tierra a pastos más verdes (aunque los bebés parecen ser mejores en esto que los adultos). No solo eso, son longevos, tienen una amplia tolerancia a la temperatura, pueden adaptarse a casi cualquier hábitat acuático y reproducirse dos veces al año, en algunas situaciones duplicando su población en tan solo 15 meses.

La cabeza de serpiente es un invasor temible

En su área de distribución, las cabezas de serpiente del norte son probablemente bastante temibles, pero el problema es que, fuera de sus tierras nativas, son imparables.

Nadie está completamente seguro de cómo las cabezas de serpiente del norte se han abierto camino hacia la naturaleza en los Estados Unidos, pero probablemente fue una combinación del comercio de mascotas, los mercados de pescado y la acuicultura: solían criarse en el estado de Arkansas antes de que fueran prohibidos por el gobierno federal en 2002. En este punto, se han encontrado en 16 estados de EE. UU., Más recientemente en Georgia.

"En octubre de 2019, un pescador de Georgia informó haber capturado uno en un estanque privado", dice Robinson. "El muestreo reveló varios peces adultos y jóvenes de al menos dos desoves diferentes en el estanque y también aguas abajo del estanque en un área de humedales y un pequeño afluente del río Amarillo. Sospechamos que una o más parejas de adultos fueron sembrados o eliminados ilegalmente de en el estanque ".

Robinson cree que es probable que se extiendan más en esa línea divisoria de aguas. Pero al final del día, ¿qué hay de malo en que aparezca una cabeza de serpiente en la vía fluvial local?

Al igual que con cualquier especie invasora, las cabezas de serpiente compiten con los peces y animales nativos que dependen de los sistemas acuáticos para alimentarse. Las cabezas de serpiente son depredadores voraces, y no solo comen lo que de otra manera podría ser devorado por una especie nativa, sino que también comen peces nativos, así como ranas, lagartijas y otros animales pequeños que se encuentran en el agua. Según Robinson, también pueden ser portadores de enfermedades que podrían infectar a otras especies de peces.

Qué hacer si encuentra una cabeza de serpiente

"Queremos que las personas comprendan que no deben desechar los peces de acuario en lagos, arroyos o estanques ni almacenar peces no nativos en ningún lugar", dice Robinson. "En Georgia, si alguien atrapa o encuentra una cabeza de serpiente, les pedimos que maten al pez, que no lo devuelvan al agua, y que lo informen a la oficina local de pesca del DNR de Georgia. En el caso de otros estados, deben informar las cabezas de serpiente. a su agencia estatal de manejo de peces y vida silvestre o al Departamento de Recursos Naturales ".

Puede encontrar una lista de agencias estatales de pesca y vida silvestre en el sitio web de la Asociación de Agencias de Pesca y Vida Silvestre .

Eso es interesante

En Japón, el pez cabeza de serpiente del norte se conoce como Raigyo, o "pez trueno".

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