El prozac en el agua hace que la lucha contra los peces sea dócil. ¿Qué significa eso para nosotros?

2016-03-18
Un nuevo estudio investiga qué impacto podrían tener los antidepresivos en el sistema de agua en los peces. Los investigadores probaron en sujetos como este pez luchador siamés. Mark Mawson / Getty Images

Si no toma fluoxetina, probablemente conozca a alguien que lo haga. Durante los últimos 30 años, el medicamento, conocido popularmente por su nombre comercial Prozac, ha sido uno de los antidepresivos más recetados que existen. Se usa para tratar una serie de dolencias psiquiátricas que van desde los trastornos depresivos mayores hasta la bulimia y la eyaculación precoz.

Prozac ha ayudado a millones de personas, pero un resultado de 24 millones de personas en los Estados Unidos que toman un medicamento antidepresivo todos los días (en comparación con los 9 millones de hace una década) es que los niveles traza del medicamento tienden a aparecer en nuestra agua potable. Eso es porque nuestros cuerpos nunca descomponen por completo las sustancias químicas antes de que las orinemos.

Los niveles de Prozac y otros productos farmacéuticos no suelen ser controlados por las plantas de tratamiento de aguas residuales, ni se eliminan en el proceso de tratamiento, pero un nuevo estudio publicado en el Journal of Experimental Biology examina cómo el Prozac en nuestra agua podría afectar el comportamiento de los peces en el mismo ríos y arroyos que suministran nuestra agua potable y reciben nuestras aguas residuales con productos farmacéuticos. Esto es importante porque hemos visto antes que las drogas humanas afecten la vida acuática.

"En casos extremos, la exposición a imitadores de estrógenos como el etinilestradiol, el ingrediente activo de las píldoras anticonceptivas, puede hacer que los peces machos se vean y actúen como hembras", dice Teresa Dzieweczynski , autora principal y profesora asociada de la Universidad de Nueva Inglaterra. "El Prozac parecía un buen [candidato para el estudio], ya que es uno de los antidepresivos más recetados, y se ha trabajado muy poco sobre cómo la exposición a este compuesto podría afectar a los peces".

Rechazó una muesca

El equipo de Dzieweczynski utilizó peces luchadores siameses  ( Betta splendens ) para ver si los niveles de Prozac en el agua los afectaban. El pez, normalmente agresivo e inquisitivo, se usa comúnmente en estudios tanto de ecotoxicología como de agresión y comunicación. Compararon cómo un grupo de peces que no habían estado expuestos a fluoxetina actuó en situaciones que requerían valentía, en comparación con grupos que habían experimentado una dosis baja del fármaco durante una semana (un poco más alta que los niveles encontrados en las aguas residuales normales) y un grupo que estuvo expuesto a una dosis alta similar a los niveles encontrados en humanos que toman Prozac.

La especie Betta splendens es originaria de la cuenca del Mekong en Tailandia, Laos, Camboya y Vietnam, y se utiliza a menudo en estudios científicos sobre comportamiento y ecosistemas.

Inmediatamente fue obvio para los investigadores que cualquier nivel de fluoxetina redujo drásticamente la agresión en los peces luchadores siameses machos, y que disminuye la exploración y la audacia tanto en machos como en hembras, y los peces que habían estado expuestos a las dosis más altas muestran la mayor renuencia a explorar un nuevo tanque vacío.

"La disminución del nivel de actividad y la voluntad de explorar podría tener enormes consecuencias negativas en los organismos", dice Dzieweczynski. "Después de todo, la forma en que los peces encuentran alimento, parejas y refugio está directamente relacionada con su movimiento. Si los peces luchadores siameses se mueven menos, es posible que no encuentren comida o pueden no evitar a los depredadores de manera efectiva. Esto podría generalizarse a una amplia gama de organismos acuáticos ".

¿Afectará a los humanos?

Pero ya basta de pescado: ¿cómo nos afecta el trago de agua mezclada con trazas de Prozac? "Es difícil de decir", dice Dzieweczynski. "Normalmente, las plantas de tratamiento no controlan los niveles de Prozac y otros productos farmacéuticos, ni se eliminan en el proceso de tratamiento".

Debido a esto, Dzieweczynski dice que es "bastante probable" que las personas, especialmente en áreas urbanas, estén expuestas a trazas de Prozac en el agua potable. Nadie sabe si los niveles actuales en nuestras vías fluviales son suficientes para tener un efecto sobre la salud humana , o qué podría hacer la exposición a largo plazo. Sin embargo, con el aumento de las tasas de prescripción de antidepresivos, los niveles de antidepresivos en el agua potable pronto podrían ser lo suficientemente altos como para generar efectos en los seres humanos.

"Nos apresuramos a tomar la solución fácil, ya sea tomando una pastilla para tratar un dolor de cabeza leve o usando químicos dañinos para tratar esa molesta mancha en una camisa favorita", dice Dzieweczynski. "Esto no quiere decir que la depresión y otras enfermedades mentales no sean un problema real o serio. Pero los médicos podrían considerar alternativas a la receta de forma reflexiva o las compañías farmacéuticas podrían considerar desarrollar medicamentos con tasas de degradación más rápidas para que los compuestos no sean dañinos después se excretan. Incluso los pequeños cambios pueden marcar grandes diferencias, y nuestras acciones en el futuro pueden proteger el ecosistema y la salud humana ".

Eso es interesante

Aunque se ha descubierto que reduce el riesgo de suicidio en personas mayores de 65 años, Prozac puede tener el efecto secundario de aumentar el riesgo de comportamiento suicida en pacientes menores de 25 años.

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language