El rape de las profundidades del océano atrapa a su presa con el señuelo en la cabeza

2020-09-17
El balompié del sur, (Himantolophus stewarti), un rape espinoso y globoso, con un señuelo elaboradamente decorado y un mentón saliente, restringido a las aguas profundas del sur de los tres océanos principales del mundo, fue descrito como nuevo para la ciencia en 2011. Ted Pietsch

El rape tiene un buen ángulo, pero definitivamente no es para ganarse a nadie con su apariencia espeluznante. Más bien, su juego final es atraer a sus presas utilizando una forma de pesca conocida como pesca con caña, donde se usa un ángulo (anzuelo) para atraer y atrapar un pez desprevenido. Sí, al igual que un pescador sentado con una caña en la mano, el rape de hecho pesca ... excepto que lo hace desde el fondo del océano . No se necesita caja de aparejos ni cebo.

Las hembras carnívoras de rape esperan pacientemente en las profundidades de las profundidades del mar escasamente pobladas para atraer literalmente a su próxima comida. Se menean y "inclinan" una extensión similar a una varilla de su columna dorsal que sobresale de su cabeza y emite luz. Una vez que su presa se acerca, la hembra los golpea y los engancha, usando sus grandes y puntiagudos dientes para masticarlos, incluso si son el doble de su tamaño. Tienes que admitir que es una pesca realmente autosuficiente.

Y en un video científicamente innovador de 2018, los científicos capturaron imágenes de una hembra con numerosos filamentos delgados que se extienden desde su cuerpo además de su apéndice dorsal principal. Estos filamentos también emiten luz, creando una red bioluminiscente de bigotes para atraer y rodear a sus presas:

¿Dónde pasa el rato el rape?

Algunas especies de rape viven en aguas tropicales poco profundas, pero las que despiertan el interés de los científicos son las que viven en las profundidades oscuras y profundas del océano, algunas tan profundas como 16,400 pies (5,000 metros).

Ted Pietsch , profesor de la Facultad de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la Universidad de Washington y autor de Oceanic Anglerfishes: Extraordinary Diversity in the Deep Sea , ha estado estudiando al esquivo rape casi toda su carrera. Él informa por correo electrónico que, "Hay alrededor de 166 especies hasta ahora, pero todavía están apareciendo otras nuevas. Viven tan profundo que realmente no tenemos una buena idea de cuán grandes son en realidad. Enviamos redes para recolectar ellos, y cuanto más profundo nos adentramos, más grandes suben los especímenes ".

Pero, ¿cómo se las arreglan para permanecer tan cerca del fondo del océano a tales profundidades? Pietsch comparte que la mayoría de los peces rape, junto con algunos otros peces de aguas profundas, no tienen vejiga natatoria , un saco lleno de gas que ayuda a los peces a mantenerse a flote sin la necesidad de nadar constantemente. La falta de una vejiga natatoria no solo los ayuda a permanecer cerca del fondo, sino que también conserva la energía, energía que es muy importante dada la dificultad de encontrar una comida tan abajo.

El género juega un papel enorme

Las hembras de rape definitivamente están dirigiendo el espectáculo de aguas profundas. Pietsch dice: "La mayoría de las hembras no son mucho más grandes que tu puño, pero otras especies (sobre todo la especie Certias) miden cerca de 4 pies (1,2 metros) de largo. Por otro lado, un rape macho suele medir una pulgada (2,54 centímetros). o tanto. En los casos más extremos, la hembra mide 60 veces la longitud y aproximadamente medio millón de veces más pesada que el macho ".

El macho, que no tiene forma de alimentarse, debe depender completamente de la hembra para sobrevivir. "Ellos (los machos) tienen pequeños dientes en forma de alfiler en la punta del hocico y muerden a la hembra", dice Pietsch. Posteriormente, los dos realmente se fusionan y se convierten en uno. Pero no es porque estén enamorados. "El flujo de sangre de la hembra al macho proporciona los nutrientes. Si no encuentran una hembra, están tostados", dice Pietsch. Los científicos creen que la hembra emite feromonas seductoras que el macho puede olfatear con sus fosas nasales proporcionalmente grandes. Su relación es realmente única, dice Pietsch. "Estos son los únicos animales en el mundo que se adhieren permanentemente e intercambian fluidos".

Los científicos señalan que la diferencia de tamaño es un mecanismo de supervivencia que les permite prosperar en el menú limitado de aguas profundas. Si ambos fueran grandes, se necesitaría mucha más comida y energía para mantenerlos con vida y su ciclo reproductivo único.

Estos habitantes de las profundidades marinas de aspecto espeluznante llevan el parasitismo sexual a un nivel completamente nuevo. Si bien la hembra tiene que cargar al pequeño y mantenerlo alimentado, también está obteniendo un buen trato. No es necesario esforzarse para atraer a una pareja leal: tiene un banco de esperma (o dos, tres o incluso seis ) disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Aunque el macho es pequeño, siempre tiene los testículos listos y disponibles para fertilizar sus óvulos.

El Snaggletooth Seadevil, (Lasiognathus amphirhamphus), quizás la más extraña de las 170 especies reconocidas de rape de aguas profundas, se conoce solo por este único espécimen hembra, descubierto en el este del Océano Atlántico Norte en 1981.

¿Puedes comer un rape?

Afortunadamente para el rape, y el ecosistema, no los encontrará apareciendo en el plato de nadie. Y no es solo porque son escurridizos y da miedo mirarlos; Pietsch dice que su composición grasa y aceitosa no es muy sabrosa. Bueno, eso es a menos que estés hablando con un cachalote. Se han encontrado restos de rape en el estómago de las ballenas y parecen ser el principal depredador de las especies de rape más grandes.

Si bien es extremadamente difícil encontrar peces rape y todavía son un misterio, los científicos están ingresando a un nuevo ámbito para estudiar su comportamiento. Y aunque sus dientes de aspecto aterrador y su cara enojada pueden no parecer atractivos para la mayoría de los humanos, continúan iluminando las profundidades del mar, atrayendo a un rape macho muy afortunado junto con su próxima cena en aguas profundas.

Eso es interesante

El rape era un desconocido para la ciencia hasta 1833, cuando se encontró un espécimen hembra de este extraño pez en la costa de Groenlandia.

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