El romance de la rana se ha vuelto un poco más interesante

2016-06-17
Si bien no podemos pretender saber todo sobre la vida privada de Kermit the Frog, los investigadores han descubierto un nuevo hábito de apareamiento exclusivo de una especie de rana india. Andrea McCallen / Getty Images

La vida sexual de las ranas no es tan misteriosa. O al menos no lo fueron hasta este mes, cuando un artículo publicado en la revista PeerJ reveló que hay más en el sexo anuro de lo que pensábamos anteriormente.

Los herpetólogos han creído durante mucho tiempo que solo había seis posiciones de apareamiento diferentes posibles para las casi 7,000 especies de ranas y sapos en todo el mundo. Estos "modos amplexus" generalmente involucran a los machos que suben a bordo de su pareja y la atan en una especie de "abrazo de apareamiento" mientras ella pone huevos y él los fertiliza, aunque algunas especies logran lo mismo sentándose de nalgas o con el macho a horcajadas sobre la cabeza de la hembra, o pegándose con una sustancia pegajosa a su espalda. Esto no quiere decir que el sexo de la rana no pueda volverse extraño, oh, puede volverse extraño, es solo que, en general, sabemos qué tipo de extraño predecible esperar.

Una rana nocturna de Bombay macho cerca de una nidada de huevos de rana, fotografiada en medio de una llamada.

Pero un equipo de investigación dirigido por el biólogo SD Biju de la Universidad de Delhi agregó recientemente una posición más a  la  lista de movimientos de Frogga Sutra . La rana nocturna de Bombay ( Nyctibatrachus humayuni ) es pequeña, morena y tímida, originaria de los Ghats occidentales, una cadena montañosa que recorre toda la costa occidental de la India. 

Biju notó por primera vez su peculiar comportamiento de apareamiento en 2002, pero tomó más de una década verificarlo y documentarlo científicamente porque las ranas son muy reservadas. Los herpetólogos están llamando a esta posición nunca antes vista la "horca dorsal". 

En las noches durante la temporada alta de los monzones, las ranas nocturnas masculinas y femeninas de Bombay salen y se llaman entre sí. (Esto en sí mismo es inusual: en todas las especies de ranas conocidas excepto en unas 25, las hembras se mantienen bastante tranquilas durante la temporada de apareamiento). 

Una vez que un macho y una hembra deciden que les gusta el aspecto del otro, el macho se sube a la espalda de su amada y simplemente apoya ligeramente sus patas de rana en la hoja o rama en la que se están apareando. ¡Sin apretar, a diferencia de otras posiciones! 

A partir de ahí, la hembra pone sus óvulos y el macho libera esperma en su espalda, que se escurre y fertiliza los óvulos. Mira todo el proceso en este video: 

"Esta es una rana extraordinaria con un comportamiento reproductivo sin precedentes", dijo Biju en  un comunicado de prensa . "Este descubrimiento es fundamental para comprender la ecología evolutiva y el comportamiento de los anfibios anuros".

Si la rana nocturna de Bombay lo está haciendo, es posible que otras ranas tengan relaciones sexuales inusuales. ¡Mantengan los ojos abiertos, todos!

Eso es interesante

Es posible que la rana nocturna macho de Bombay no apriete a su pareja, pero un abrazo de apareamiento firme es un requisito para una rana amazónica macho llamada Rhinella proboscidea . Las hembras a menudo mueren en un tumulto de competiciones de cortejo masculino, y el macho victorioso a menudo termina exprimiendo huevos de una hembra muerta para fertilizarlos. 

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