El Taj Mahal se vuelve verde: la lucha por preservar monumentos invaluables

2018-08-02
Vista general del Taj Mahal antes de la visita del príncipe Guillermo y Catalina, duquesa de Cambridge, el 16 de abril de 2016, en Agra, India. Los esfuerzos de restauración del monumento se han realizado lentamente durante años. Imágenes de Chris Jackson / Getty

El Taj Mahal es una de las siete nuevas maravillas del mundo , declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y fácilmente el monumento cultural más famoso de la India. Pero una combinación cáustica de contaminación del aire, contaminación del agua y excremento de insectos ( sí, excremento de insectos) ha dejado su marca, literalmente, en el mausoleo de mármol palaciego de casi 400 años de antigüedad.

El exterior blanco marfil del Taj Mahal se ha teñido de marrón, verde y amarillo por la contaminación industrial y los enjambres de insectos. Y las inundaciones del cercano río Yamuna, cargado de desechos humanos e industriales, tampoco son un placer para los turistas.

El lamentable estado de uno de los monumentos más queridos del mundo llevó recientemente a la Corte Suprema de la India a amenazar al Ministerio de Medio Ambiente y Bosques del país, diciendo : "O demuelas [el Taj Mahal] o lo restauras".

La Corte Suprema emitió este ultimátum como una forma de alentar al gobierno indio a que finalmente tomara medidas para conservar este famoso "monumento al amor". Si bien no hay posibilidad de que India derribe el Taj Mahal, restaurar el sitio a su antigua gloria será una batalla cuesta arriba. Bonnie Burnham, ex presidenta y directora ejecutiva del World Monuments Fund (WMF), una organización privada sin fines de lucro dedicada a preservar los hitos culturales amenazados, dice que los desafíos que enfrenta el Taj Mahal son dobles.

"Es dinero más política", dice Burnham, quien intentó sin éxito asociarse con las autoridades indias para mejorar la experiencia de los visitantes del Taj Mahal cuando estaba con la WMF. "No es tener una visión del panorama general, una fuerte voluntad de hacer algo dentro de un contexto de cambio dinámico. No se puede simplemente tratar un monumento como si estuviera en una caja de vidrio y no se verá afectado por su entorno". Y ese es el problema del Taj Mahal ".

En 2016, el Times of India informó que el Taj Mahal había recaudado más de 75 millones de rupias (unos 11 millones de dólares) en los últimos tres años, pero había gastado solo 11 millones de rupias (1,6 millones de dólares) en mantenimiento y conservación. Burnham dice que los ingresos por entradas del Taj Mahal se agrupan con los ingresos de otros sitios turísticos y el gobierno central de la India los gasta en cualquier número de gastos, no todos relacionados con el turismo o la preservación cultural.

"Los fondos para estos trabajos de restauración llegan a su ritmo habitual en nuestro entorno burocrático y los que desembolsan los fondos tienen una conexión emocional remota, si es que tienen alguna, con los monumentos, incluso si estos son 'Sitios del Patrimonio Mundial'", escribió Maneesh Pandey , editor adjunto de la publicación india Mail Today en 2016.

Cada país lucha

El Taj Mahal está lejos de ser el único ícono cultural que adolece de falta de financiación y apoyo político completos. Joseph King, que dirige la Unidad de Sitios en el Centro Internacional para el Estudio de la Preservación y Restauración de los Bienes Culturales (ICCROM), una organización intergubernamental que se asocia con la UNESCO para ayudar a los estados miembros a conservar su patrimonio cultural, dice que todos los países luchan.

"Llevo 30 años en este negocio", dice King. "Nunca he conocido a nadie en ningún país (desarrollado, en desarrollo, América del Norte, Asia, África) que diga que tiene suficiente financiamiento, suficiente apoyo, suficiente capacidad para hacer todo lo que necesita hacer. Creo que eso es normal en todas partes".

En Italia, por ejemplo, el gobierno pidió una restauración de $ 30 millones del Coliseo en 2012 para limpiar décadas de suciedad que cubría la piedra antigua, pero la paralizante deuda nacional y la inestabilidad política dejaron la factura sin pagar. Se necesitó una marca de moda de lujo, Tod's, para intervenir y cubrir el costo del tan necesario cambio de imagen del Coliseo.

A menudo, los costos de restauración de estos monumentos son astronómicos. Algunos argumentan que el dinero gastado de esta manera podría servir mejor ayudando a los pobres o arreglando carreteras y puentes. Otros quieren limitar el número de turistas en estos sitios para reducir el costo de la infraestructura. Y algunos dicen que lo que se necesita es más empresa comercial en estos puntos de referencia, lo que podría ayudar a cubrir los costos de conservación.

"Con un centro de interpretación de vanguardia que incluye cafetería, museo de sitio, librería, exposiciones para niños, los ingresos obtenidos [en el Taj Mahal] podrían ser múltiples", escribió Maneesh Pandey . Ese dinero, señaló, podría usarse para crear un fondo para el mantenimiento y la restauración, de modo que el sitio no tenga que depender del dinero del gobierno para este tipo de trabajo.

Un error común, explica King, es el papel que desempeña la UNESCO después de designar un lugar como uno de sus sitios del Patrimonio Mundial, de los cuales ahora hay 1.092 . La UNESCO no aporta un montón de dinero para financiar los esfuerzos de conservación y no está a cargo de supervisar la preservación del sitio.

"Cuando algo se convierte en un sitio del patrimonio mundial, no es responsabilidad de la UNESCO cuidarlo", dice King. "La UNESCO tampoco es la policía del patrimonio. No es como si la UNESCO entrara y comenzara a multar a los países por hacer algo incorrecto o sancionarlos".

Eso no quiere decir que los países individuales estén solos en la preservación de su patrimonio cultural. Organizaciones como la UNESCO, el ICCROM y el Fondo Mundial de Monumentos existen para reunir apoyo internacional en torno a ejemplos brillantes de logros humanos. Financian la formación de trabajadores locales en campos especializados de ciencia y tecnología de la conservación. Ayudan a desarrollar estrategias de conservación holísticas a largo plazo que consideran no solo las estructuras creadas por el hombre, sino también el medio ambiente circundante y la economía local.

"Los monumentos son un punto de encuentro de la cultura y por eso es importante para nosotros tenerlos", dice Burnham. "Es importante que el gobierno indio tenga los medios para preservar el Taj Mahal en las circunstancias más óptimas que pueda, y si hay organizaciones que puedan contribuir y reafirmar la idea de que esta es una responsabilidad colectiva de la sociedad humana en todo el mundo. independientemente de la política, ese es un mensaje resonante ".

Ahora eso es duro

Desafortunadamente, algunos sitios recientemente nombrados Patrimonio de la Humanidad sin un sólido plan de gestión turística han sido víctimas del " cidio de la UNESCO ", una avalancha de turistas que amenaza con destruir lo que hizo que el sitio fuera especial en primer lugar.

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