El tiburón limón es un tiburón (relativamente) amigable

2020-11-24
A pesar de ese rostro temible, solo ha habido 10 ataques documentados contra humanos por tiburones limón, y ninguno fue fatal. Jim Abernethy / Barcroft Media / Getty Images

La silueta de un enorme tiburón que acecha debajo de la superficie del océano no evoca exactamente imágenes de una criatura relajada que prefiere relajarse con su pandilla. Pero la investigación muestra que hay un gigante de color amarillo, el tiburón limón ( Negaprion brevirostris ), que no es fanático de la agresión y parece tener bastante vida social.

Los tiburones limón viven en aguas costeras subtropicales y pueden crecer hasta 10 pies (3 metros), pesar hasta 551 libras (250 kilogramos) y vivir hasta los 30 años. Además de lucir un color de piel inusual para un tiburón, son reconocibles por su hocico corto y romo y dos aletas triangulares de tamaño similar en la espalda, colocadas detrás de la aleta pectoral.

¿Por qué son amarillos?

Los tiburones limón no son necesariamente de colores tan brillantes como sugiere su nombre, pero su tono marrón amarillento sigue siendo notable y bastante valioso para este tiburón en términos de supervivencia. El color ayuda a los tiburones a mezclarse con el fondo marino arenoso, lo que hace que sea mucho más fácil atrapar su próxima comida.

¿Qué hay en su menú de cena?

Los tiburones limón comen principalmente peces óseos, crustáceos y un ave marina ocasional , pero también forman parte del 1 por ciento de los peces que practican el canibalismo : se sabe que los tiburones limón adultos grandes comen tiburones limón más pequeños o bebés. 

Es posible que los humanos no estemos en su menú de cena, pero en algunas áreas, están en el nuestro. Los tiburones limón se cazan comercial y recreativamente, y sus aletas se venden para sopa de aleta de tiburón, un manjar a menudo ilegal , y su piel se vende para cuero.

Un tiburón limón nada en el Océano Atlántico frente a la costa de la isla Gran Bahama.

¿Son peligrosos los tiburones limón?

Dada su predilección por las aguas poco profundas subtropicales, se encuentran frecuentemente cerca de nadadores, surfistas y buceadores. Pero según el Archivo Internacional de Ataques de Tiburones , solo se han documentado 10 ataques en humanos por tiburones limón, y ninguno fue fatal. Si bien se parecen un poco a Casper, el fantasma amistoso del mar, es importante recordar que los tiburones limón son depredadores cerca de la parte superior de la cadena alimentaria del océano y aún podrían morder cuando se asustan.

Disfrutan de las reuniones sociales

No se reúnen exactamente para salir por la noche en la ciudad, pero existe una creciente evidencia de que muchos tiburones, incluido el tiburón limón, son bastante sociables y se juntan en grupos. "Los tiburones limón jóvenes muestran evidencia de ser sociables, tanto en cautiverio como en entornos salvajes. Esto probablemente sea a la defensiva y aumenta sus posibilidades de ver un depredador entrante. Sin embargo, también puede haber otras ventajas. Los adultos parecen ser menos sociales, pero nuevamente parece haber momentos (y lugares) en los que forman grupos ", explica Yannis Papastamatiou, profesor asociado de biología de la Universidad Internacional de Florida, en una entrevista por correo electrónico.

¿Dónde viven los tiburones limón?

El tiburón limón se encuentra en aguas poco profundas subtropicales en profundidades de hasta 300 pies (90 metros). Y se pueden encontrar en un área bastante grande, que se extiende desde la costa de Nueva Jersey en los EE. UU. Hasta el sur de Brasil, el Golfo de México y el Caribe en el noroeste del Océano Atlántico, y a lo largo de Senegal y Costa de Marfil de África en el este. Atlántico. También viven en el Pacífico Norte, que se extiende desde el Golfo de California y Baja California hasta el sur hasta Ecuador.

Al migrar, se dirigen a aguas oceánicas, pero tienden a permanecer cerca de la costa. A veces también entran en agua dulce, pero no se preocupe, no pueden permanecer allí por mucho tiempo.

Los investigadores los aman

A los tiburones limón les va bien en cautiverio y juegan un papel importante para ayudar a los científicos a comprender a los tiburones como especie. Según el distinguido becario postdoctoral de la Universidad Internacional de Florida Diego Cardeñosa , en una entrevista por correo electrónico, la abundante investigación se puede atribuir al "difunto Dr. Samuel Gruber, quien estudió los tiburones limón en Bimini, Bahamas durante décadas. El Dr. Gruber construyó una estación de investigación en Bimini a principios de la década de 1990, y desde entonces el Bimini Sharklab ha sido una plataforma importante para que muchos científicos de todo el mundo, incluido yo mismo, obtengan experiencia en investigación con tiburones en el campo. El tiburón limón es una especie muy abundante en Bimini y el Dr. El equipo de Gruber lo utiliza como especie modelo para muchos estudios sobre comportamiento, fisiología, ecología y conservación ".

¿Están los tiburones limón en peligro de extinción?

Cardeñosa estudió con el Dr. Gruber en Bimini para monitorear el impacto de la pérdida de hábitat en la tasa de crecimiento y supervivencia de los tiburones limón juveniles. "El estado de los tiburones limón se encuentra actualmente casi amenazado por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN . Las principales amenazas para los tiburones limón son la sobrepesca y la pérdida de hábitat. Al igual que con muchos otros tiburones, esta especie se captura en pesquerías comerciales, artesanales y recreativas en sus rango de hábitat. La pérdida de hábitat a través de la degradación del ecosistema de manglares es también una gran amenaza para esta especie, ya que utiliza estos hábitats como zonas de cría ", comparte.

El tiburón limón está rompiendo los estereotipos de color, manteniendo cerca a sus amigos y mejorando nuestra comprensión de los tiburones. Y si va a nadar con tiburones en sus próximas vacaciones de aventura, es posible que pueda socializar con una de las gigantescas maravillas amarillas de la naturaleza.

Ahora eso es pequeño

No todos los tiburones son grandes. De hecho, hay uno que cabe en la palma de tu mano. El tiburón linterna enano ( Etmopterus perryi ) es el tiburón más pequeño del mundo y cuando está completamente desarrollado puede medir un máximo de casi 8 pulgadas (20 centímetros).

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