Ella se aparea, ella mata, y eso está bien con las viudas marrones masculinas

2018-03-29
Una araña viuda marrón macho se desviará de su camino para convencer a una hembra mayor de que se aparee con él, aunque es muy probable que se lo coma después. Mark Boster / LA Times / Getty Images

A mucha gente le gusta que sus aventuras amorosas sean un poco arriesgadas, ¿quién sabe por qué? Como han reflexionado el teólogo del siglo XVII Blaise Pascal e innumerables foros de citas de Pinterest, "El corazón tiene sus razones, que la razón no conoce".

Una nueva investigación sugiere que lo mismo podría decirse de las arañas viudas pardas ( Latrodectus geometricus ). Este primo de la temida araña viuda negra es un caníbal sexual: los machos pasan por un elaborado galimatías para convencer a una hembra de que se aparee con ellos, aunque existe una buena posibilidad de que acabe comiéndoselos. Muchas arañas, así como varios grupos de insectos, participan en este sangriento ritual de cortejo.

El estudio , publicado en la revista Animal Behavior en marzo de 2018, encuentra que si bien los machos individuales de muchas especies hacen todo lo posible para evitar que los piquen durante la cópula, los machos viudas marrones en realidad parecen hacer todo lo posible para convertirse en amuse-bouche para el madre de sus hijos. Esto se evidencia por el hecho de que los machos parecen preferir fuertemente el apareamiento con hembras mayores. El estudio demostró que esto es desconcertante por un par de razones diferentes.

El equipo de investigación introdujo machos viudos marrones vírgenes a hembras de diferentes edades: arañas adolescentes, adultas jóvenes y maduras, todas eran capaces de reproducirse, aunque las arañas más jóvenes eran más fértiles que las mayores. Pero los hombres no parecían saber esto, o no les importaba: pasaban mucho más tiempo cortejando a las mujeres mayores que a las más jóvenes, y apenas prestaban atención a las adolescentes, a pesar de que resultaron ser estas muy jóvenes. las hembras casi nunca canibalizaban a sus parejas. Cuando se les dio la opción, los machos prefirieron cortejar a las arañas más viejas, a pesar de que sus posibilidades de supervivencia no eran buenas: de aquellos que optaron por aparearse con las hembras más maduras, el 57 por ciento fue comido, en comparación con los machos que se aparearon con adultos jóvenes. , que fueron canibalizados el 48 por ciento de las veces.

El equipo de investigación no está exactamente seguro de qué podrían poseer estos machos para tomar decisiones de apareamiento tan extrañas, pero creen que puede tener algo que ver con las feromonas femeninas: las hembras mayores pueden emitir un olor más tentador para engañar a los machos haciéndoles pensar que Son más fértiles de lo que son en realidad.

Eso es interesante

Las arañas pesqueras oscuras hembras ( Dolomedes tenebrosus ) normalmente se comen a sus parejas . De hecho, los que lo hacen, ponen más huevos y más grandes que se convierten en crías que sobreviven mejor que los que se alimentan con un grillo después del coito.

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