En ausencia de parejas, el tiburón cebra acaba de dar a luz a sus propios clones

2017-01-28
El tiburón cebra (Stegostoma fasciatum) vive principalmente cerca de los arrecifes de coral y fondos marinos arenosos en las aguas tropicales del Indo-Pacífico. Gerard Soury / Getty Images

Si su perro dio a luz repentinamente a una camada de cachorros, es posible que se sorprenda, pero una cosa sabría con certeza: de alguna manera, de alguna manera, logró encontrarse con un perro macho. Eso, y lo siguiente en tu lista de cosas por hacer, sería llamar a todos tus amigos y preguntarles si quieren un cachorro.

Este mes, un nuevo artículo publicado en la revista Nature Scientific Reports describe el caso inusual de un tiburón cebra ( Stegostoma fasciatum) llamado Leonie en el acuario Reef HQ en Queensland, Australia. Leonie, a pesar de no haber tenido contacto con un tiburón macho durante tres años, puso tres huevos de los que nacieron tiburones bebés sanos. Y aunque los manejadores de Leonie se sorprendieron, no asumieron que ella de alguna manera se abrió camino por arte de magia hasta el tanque de un tiburón macho. No, la explicación más razonable es aún más extraña: que ella hizo algunos bebés sin la ayuda de un hombre.

Este pequeño truco ingenioso se llama partenogénesis, o "nacimiento virginal", en el que una hembra se reproduce sin que sus óvulos sean fertilizados. Aunque no es tan infrecuente en el mundo natural entre plantas e invertebrados, los científicos siguen tropezando con casos de partenogénesis de vertebrados que son un shock total, como la pitón reticulada en el zoológico de Louisville en Kentucky que nunca había estado cerca de un macho en su vida. , pero tuvo seis hijas sanas en 2012.

Pero lo extraño del caso de Leonie es que se había reproducido sexualmente una vez antes y luego, unos años después, cambió a la reproducción asexual (las pruebas genéticas confirmaron que este segundo grupo de bebés es producto de un solo padre, no de dos). Este es el primer caso conocido de este cambio de sexo a asexual que ocurre en tiburones, aunque también se ha observado en una raya águila manchada , que es un pariente cercano de los tiburones.

Es realmente útil poder producir embriones viables sin la ayuda de una pareja, pero los científicos no están seguros de por qué los animales que generalmente se reproducen sexualmente simplemente se clonan a sí mismos. Es un testimonio de lo serio que es el asunto de la reproducción para todos los organismos que, cuando se separa de sus parejas sexuales, la hembra de algunas especies simplemente hará el trabajo por sí misma, si puede.

Eso es interesante

Ningún mamífero puede reproducirse mediante partenogénesis. 

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