En Coober Pedy, Australia, todo el mundo vive bajo tierra: tierra que es

2020-12-05
Un restaurante subterráneo espera a los clientes en Coober Pedy, Australia. Debido a las altísimas temperaturas de la zona, la mayoría de las residencias y negocios se encuentran bajo tierra. John W Banagan / Getty Images

Ubicada en el vasto interior del sur de Australia se encuentra la ciudad de Coober Pedy. Pero no espere encontrar el horizonte de una ciudad o edificios de apartamentos altos. Porque aquí, la mayoría de los aproximadamente 2500 residentes viven en casas subterráneas, comen en restaurantes subterráneos e incluso adoran en iglesias subterráneas. La apariencia de otro mundo de la ciudad la ha convertido en un lugar popular para películas, incluida Mad Max: Beyond the Thunderdome de 1985.

Cooper Pedy tiene solo dos estaciones de servicio, dos tiendas de comestibles, una oficina de correos, una licorería y un puñado de hoteles y tiendas que atienden a los visitantes. Se encuentra a más de 1.126 kilómetros (700 millas) de Uluru, uno de los lugares más emblemáticos de Australia, y una escala en el viaje hacia el sur hacia Adelaida. En el camino a la ciudad, los montículos de tierra desechados de las minas le dan un paisaje casi lunar. Los letreros advierten a los visitantes de pozos de minas abiertos en toda el área.

Los aborígenes vivieron en esta tierra durante miles de años antes de la llegada de los europeos. El nombre "Coober Pedy" significa "hombre blanco en un agujero", llamado así por los mineros que habitan el pueblo. En 1975, la comunidad aborigen de la ciudad adoptó el nombre ancestral de Umoona . El nombre proviene de un tipo de árbol que se encuentra en la zona, que también significa "larga vida".

La Reserva Breakaways cerca de Coober Pedy, Australia del Sur. El colorido paisaje tiene mesetas de cima plana y un desierto formado por la erosión.

Los Breakaways, una cadena montañosa cercana, son un sitio sagrado del pueblo Antakirinja Matuntjara Yankunytjatjara y el parque de conservación circundante es propiedad y está mantenido por ellos.

Historia minera de Coober Pedy

Un minero presenta ópalo de ruff de una mina de Coober Pedy.

En 1858, el área se llamó Stuart Range, en honor a un explorador escocés llamado John McDouall Stuart . Los ópalos, creados por depósitos de sílice hace 150 millones de años, fueron descubiertos en 1915, pero la industria minera realmente no se puso en marcha hasta después de la Segunda Guerra Mundial. En las décadas de 1970 y 1980, había más de 1.000 mineros en la ciudad. Ahora hay menos de 100, según la BBC .

El ópalo más grande del mundo, sin mencionar el más valioso, se encontró en 1956 en el campo de ópalo Eight Mile de Coober Pedy, con un peso de 17.000 quilates (3,5 kilogramos o 7,7 libras). El ópalo muy puro, ahora llamado " Olympic Australis ", está valorado en más de 2 millones de dólares australianos (aproximadamente 1,5 millones de dólares estadounidenses). Australia sigue siendo el mayor productor mundial de ópalos .

Coober Pedy en la pantalla

A pesar de su pequeño tamaño y ubicación remota, Coober Pedy y sus alrededores han aparecido en innumerables películas y programas de televisión , incluidos "Kangaroo Jack", "Pitch Black", "Red Planet" y "Priscilla, Queen of the Desert". Una nave espacial de "Pitch Black" todavía se encuentra en la ciudad, ahora cubierta de polvo rojo.

Pero es "Mad Max Beyond Thunderdome", la película futurista protagonizada por Mel Gibson, lo que se queda en la mente de la mayoría. Los Breakaways se presentaron como el campo de trabajo al que Max fue sentenciado. La casa del piloto Jedediah es el hogar subterráneo de la vida real de Crocodile Harry , un local de Coober Pedy que afirmó ser la inspiración para el personaje de Crocodile Dundee. La casa está cubierta de banderas y recuerdos que le han traído los viajeros a lo largo de los años. Harry, también conocido como el barón letón Avid von Blumenthal, murió en 2006, pero su casa todavía está abierta para visitas.

Vida subterránea

Dejando a un lado los decorados de películas y los ópalos, lo que la mayoría de la gente viene a ver aquí son las residencias subterráneas. Esta parte del interior recibe poca lluvia y se han registrado temperaturas de hasta 122 grados Fahrenheit (50 grados Celsius). Debido a esto, se estima que el 60 por ciento de los residentes de Coober Pedyse inspiraron en las minas y establecieron sus hogares bajo tierra. Cada uno está cuidadosamente excavado habitación por habitación, y algunos residentes incluso han encontrado sus propios ópalos en las paredes. Cuando se requiere más espacio, simplemente pueden continuar cavando, lo que lleva a algunas residencias muy espaciosas. Las temperaturas bajo tierra son agradables de 66 a 77 grados Farhenheit (19 a 25 grados Celsius). Las casas tienen electricidad que funciona, y los cables suben a la superficie junto con tuberías para que entre aire fresco. Los artículos a menudo se reciclan ya que los materiales de construcción pueden ser difíciles de conseguir.

Los visitantes pueden dormir "estilo piragua" como los lugareños en uno de los muchos hoteles subterráneos y casas de huéspedes. Estos proporcionan un sueño confortable con total oscuridad y una temperatura fresca durante todo el año. Me alojé en una de estas habitaciones subterráneas y fue la mejor noche de sueño que he tenido.

El albergue subterráneo de mochileros Opal Cave en Coober Pedy.

Además de las casas subterráneas, hay galerías de arte subterráneas, restaurantes y tiendas, así como varias iglesias subterráneas, incluida una congregación ortodoxa serbia. Cogí un libro de bolsillo de Underground Books para leerlo en mi viaje al sur. Ojeé los estantes y me refresqué, ya sudado por un corto paseo por Coober Pedy.

Otras cosas para ver en Coober Pedy

En otra parte de la ciudad, hay un autocine y un campo de golf de 18 hoyos que, al más puro estilo Coober Pedy, no tiene césped. Boot Hill es el cementerio de la ciudad con monumentos extravagantes como un barril de cerveza de 18 galones.

Los visitantes pueden comprar obras de arte aborígenes en las numerosas galerías de la ciudad. ( Josephine's Gallery presenta a artistas locales que trabajan en las pinturas detalladas). También puede recorrer las minas de ópalo, incluidas algunas que aún están activas, comprar ópalos y ver el Big Winch, un punto de referencia peculiar y mirador con una herramienta utilizada para la minería. Es una parada fotográfica popular para los turistas.

Fuera de la ciudad, en Breakaways, se encuentra Dog Fence, o Dingo Fence , que es la cerca más larga del mundo. Se extiende por 3.488 millas (5.614 kilómetros) a través de los estados de Australia Meridional, Queensland y Nueva Gales del Sur, y continúa hasta donde alcanza la vista. Se estableció para evitar que los dingos invadan las tierras agrícolas y ataquen a las ovejas. La llanura lunar, en el camino a Coober Pedy, tiene un paisaje desolador que me hizo sentir como si hubiera pisado otro planeta.

Una vista al final de la tarde de las espectaculares colinas áridas multicolores en el Parque de Conservación Kanku-Breakaways, Coober Pedy.

Eso es interesante

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