Enrolle sus mangas Miel de abejas, las vacunas están llegando

2019-01-11
La abeja melífera occidental (Apis mellifera) tiene tantos desafíos en su contra: una vacuna para combatir la loque estadounidense es un avance bienvenido. Flickr

Es posible que haya escuchado acerca de cómo las abejas melíferas ( Apis mellifera ) están haciendo mal estos días . Sin embargo, es diferente de la situación en la que se encuentran muchas de las criaturas vulnerables del mundo: una pequeña y oscura rana arborícola amazónica, por ejemplo, o incluso un hermoso oso polar. Nosotros queremos que prosperen y vivan sus vidas, pero estamos dispuestos a cambiar nuestro estilo de vida para que esto ocurra? Nos gustaría pensar que sí, pero tal vez no. La situación de la colonia de abejas melíferas que se desploma es un poco diferente, porque si las abejas melíferas no prosperan, tampoco las personas y, eventualmente, las personas no comerán como resultado.

Las abejas hacen este truco asombroso en el que van recolectando polen y néctar de las plantas y, en el proceso, dispersan el polen de una planta a otra, lo que les permite dar frutos. Las abejas melíferas no son nativas de la mayoría de los lugares en los que viven; a lo largo de la historia de la humanidad, los seres humanos han llevado los insectos como equipaje desde su área de distribución nativa en el sur de Europa, África y Medio Oriente, a ecosistemas de todo el planeta. En este punto, son los polinizadores más exitosos del mundo . ¿Y sabes qué hay que polinizar? Nuestros cultivos. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) estima que polinizan manzanas, melocotones y almendras por valor de aproximadamente $ 15 mil millones cada año solo en los Estados Unidos.

Entonces, cuando los apicultores estadounidenses pierden el 40 por ciento de sus colonias, como sucedió en 2017, debido a lo que los apicultores llaman las "4 P" (mala nutrición, pesticidas, patógenos y parásitos), los humanos del siglo XXI no solo nos damos cuenta, sino que comenzamos a intentar para solucionar el problema. Y no existe un remedio milagroso, por supuesto, pero la solución inmediata más prometedora parece ser encontrar una forma de prevenir las enfermedades microbianas. Ahí es donde entran las vacunas contra las abejas.

En vertebrados como nosotros, las vacunas actúan estimulando el sistema inmunológico para que produzca anticuerpos contra una enfermedad en particular. La vacuna inmuniza al individuo. Dado que los invertebrados como las abejas no producen anticuerpos, los científicos han pensado durante mucho tiempo que inmunizarlos sería imposible, pero un estudio de 2015 descubrió que las abejas transfieren inmunidad a su descendencia a través de una proteína llamada vitelogenina, un ingrediente de la yema de huevo. Vacunar una abeja no ayudaría a esa abeja, pero si vacunaras a la reina de una colmena, la única hembra que se reproduce, podría transmitir su inmunidad a sus hijos y nietos a través de sus huevos.

La nueva vacuna tratará la loque americana (AFB) , una enfermedad altamente infecciosa que rápidamente devasta las colmenas. Está en las fases de prueba y lo más probable es que se dirija a las cajas de abejas cerca de usted. Y no se preocupe, no se requiere una silla de médico diminuta y una aguja diminuta para administrar la vacuna: la abeja reina puede beber el medicamento en un poco de agua azucarada y pasárselo a su descendencia.

Eso es interesante

En el siglo XIX y principios del XX, la loque estadounidense diezmó las poblaciones de abejas en los Estados Unidos. En algunas partes del país, los apicultores que no destruyeron inmediatamente las colonias infectadas podían ser encarcelados.

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