Erizos: adorables, pero ¿son buenas mascotas?

2019-04-25
La especie de erizo más común en el comercio de mascotas es el erizo pigmeo africano (Atelerix albiventris). El CDC ha estado liderando esfuerzos para aumentar la conciencia sobre la gran cantidad de riesgos para la salud a los que están expuestas las personas cuando se trata de mascotas exóticas como los erizos. Justin Sullivan / Getty Images

No todos los animales son lindos hasta la edad adulta, pero los erizos sí lo son. Estos pequeños recolectores nocturnos son nativos de Europa, Asia, África e Internet, donde puedes encontrar memes de ellos agrupados en tazas de té y tomando baños de burbujas. No es de extrañar que la gente quiera tener erizos como mascotas porque posiblemente sean tan lindos como los caballos en miniatura, pero aquí está la verdadera pregunta: ¿es aconsejable dar la bienvenida a un erizo en su vida ?

En realidad, retrocede. La primera pregunta debería ser: ¿Es legal dar la bienvenida a un erizo mascota a tu vida ?

Los diferentes países tienen diferentes leyes sobre la cría de erizos, pero en los Estados Unidos puede tener legalmente un erizo como mascota en todos los estados, excepto en Georgia, Hawái, California, Pensilvania, Washington DC y cinco distritos de la ciudad de Nueva York. Incluso en estos lugares, podría ser legal tenerlos en su hogar con permisos especiales para la vida silvestre.

De las 17 especies de erizos que viven en cuatro continentes, la especie más común en el comercio de mascotas es el erizo pigmeo africano ( Atelerix albiventris ). Si vive en un estado o país donde es legal mantenerlos, puede obtener uno de un criador o, a veces, incluso encontrar uno en un mercado de pulgas. Pero el hecho de que sean adorables y también legales no significa que sean el tipo de mascota que desea, incluso si la estética del erizo realmente encaja con su marca personal de Instagram. Aquí hay cinco preguntas a las que necesita respuestas para decidir si erizar o no erizar:

1. ¿Son tiernos los erizos?

Los erizos son criaturas solitarias y generalmente solo interactúan entre sí en la naturaleza durante la temporada de reproducción. Dicho esto, si obtiene su erizo mascota cuando es muy joven y lo manipula con regularidad, existe la posibilidad de que se convierta en uno de los erizos cariñosos raros del mundo.

"Como todas las mascotas, cada una tiene una personalidad diferente", dice Sydney Brehm, veterinaria del Sweetwater Creek Animal Hospital en Lithia Springs, Georgia. "Muchos no son los mayores fanáticos de los abrazos y prefieren explorar sus alrededores por su cuenta".

No importa cuál sea su temperamento, tenga en cuenta que su erizo mascota tendrá muchas espinas rígidas. A pesar de que las espinas no están engalanadas con púas o venenos, y no se sueltan una vez que se han enterrado en tu piel como las púas de un puercoespín , todavía están afiladas y hay muchas. Los erizos son particularmente puntiagudos cuando se enrollan en una bola apretada, lo que a menudo hacen cuando están aprensivos o durmiendo. Entonces, si esperas convertir a tu erizo en uno de los más cómodos, probablemente tengas una fila larga y espinosa que cavar.

2. ¿Se llevarán bien con otras mascotas?

Aunque los erizos son solitarios, no es una buena idea meter al erizo en una jaula e ignorarlo. Son extremadamente activos en la naturaleza: pueden escalar, nadar y, a menudo, correr varios kilómetros cada noche (horario comercial habitual de los erizos). Dado que los erizos necesitan tiempo para correr, el contacto con sus otras mascotas puede ser inevitable, pero debe mantenerse al mínimo.

"A los erizos les va mejor enjaulados solos", dice Brehm. "Cuando los tienes fuera de casa, es posible que toquen las narices de tu gato o perro, o pueden permanecer enrollados en una bola hasta que el otro pierde el interés o se pincha en la nariz un par de veces y se rinde".

Según Brehm, un erizo puede coexistir con gatos y perros, pero normalmente no se hará amigo de ellos, y es una buena idea controlar cualquier interacción entre tu erizo y otro animal. También es mejor mantener a su erizo alejado de otras pequeñas mascotas exóticas, por la seguridad de ambos animales.

3. ¿Los erizos son portadores de enfermedades?

Un erizo mascota promedio y saludable vivirá entre cinco y ocho años, pero son propensos a ciertas enfermedades , al igual que los perros y los gatos son propensos a la rabia y el moquillo. Los erizos tienen el potencial de portar y transmitir fiebre aftosa, salmonela, tiña y pueden portar varios otros microorganismos e infecciones virales, razón por la cual están prohibidos en algunos lugares.

Solo para estar seguro, absténgase de besar a su erizo mascota y definitivamente lávese las manos después de tocarlo.

4. ¿Qué comen los erizos?

En la naturaleza, los erizos buscan en la maleza todo tipo de animales pequeños como insectos, gusanos, ciempiés y ranas (también se sabe que los erizos machos comen erizos bebés si encuentran un nido de ellos). Puedes comprar comida comercial para erizos, que, si debes tener un erizo, es lo que debes alimentarlo en casa.

"Está bien ofrecer el tratamiento periódico: verduras sin almidón, frutas, incluso un bocado de carne magra aquí y allá", dice Brehm. "Los erizos son propensos al aumento de peso y la obesidad, lo que inherentemente conduce a problemas de salud, por lo que siempre mantenga las golosinas limitadas y siempre proporcione una rueda de fondo plano para hacer ejercicio".

5. ¿Tu erizo mantendrá el mismo horario que tú?

A menos que seas un verdadero búho nocturno, probablemente no. Los erizos son nocturnos y muy activos mientras la mayoría de los humanos duermen, así que prepárese para que su erizo mascota haga muchos ruidos durante la noche y planifique en consecuencia.

Los erizos también tienen algunos otros requisitos muy particulares a tener en cuenta. "Debido a que es una mascota exótica, su jaula requerirá un mantenimiento semanal, y el erizo en sí mismo requerirá baños frecuentes y recortes de uñas", dice Brehm. "Y por último, pero no menos importante, la temperatura del entorno de su erizo es muy importante. Si la temperatura desciende demasiado, el erizo intentará hibernar y es posible que no se recupere del intento [el erizo no tendrá las reservas de grasa en cautiverio que tendría en la naturaleza, por lo que podría morir de hambre fácilmente]. Su temperatura ideal es de alrededor de 75 grados F (24 grados C). Será muy importante tener un plan para mantener la temperatura del recinto de su erizo antes de introducir uno a su hogar ".

Entonces, la historia básica sobre los erizos es que, sí, son adorables, pero no, no son las mejores mascotas. La felicidad del animal debe ser la consideración principal en tu decisión de adoptar uno y, en este caso, es bastante seguro asumir que el erizo será más feliz en su propio mundo que en el tuyo.

Eso es interesante

Una enfermedad que pueden contraer los erizos es el " síndrome del globo " , en el que el gas se acumula debajo de la piel debido a una herida infectada. Esto hace que el erizo se hinche hasta el doble de su tamaño natural. El tratamiento incluye perforar la piel y una ronda de antibióticos.

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