¿Es Bugs Bunny un conejo o una liebre?

2016-12-01
Al intentar identificar la especie de un personaje de dibujos animados como Bugs Bunny, surgen ciertos problemas. Mark Gilmour / Flickr

Bugs Bunny, un personaje de dibujos animados de Warner Bros. con acento de Brooklyn, ha existido desde la década de 1940. Las generaciones crecieron viendo sus payasadas, escuchando su eslogan: "Eh ... ¿qué pasa, Doc?"

Bugs Bunny, un embaucador que menea zanahorias y que ocasionalmente repite a Shakespeare como loros, es, como dice el cazador perpetuamente molesto Elmer Fudd, un "tonto", ¿verdad? Bueno, tal vez no. Los insectos pueden ser un conejo , pero algunas pistas apuntan a que él es una liebre, un pariente cercano pero una especie diferente. Determinar si este personaje está en el lado del conejo o de la liebre del árbol genealógico es casi tan complicado como el propio Bugs. Y no ha sido claro desde el principio.

Un personaje al estilo de Bugs apareció en una caricatura en 1938, pero Bugs Bunny, como lo reconoceríamos hoy, apareció por primera vez el 27 de julio de 1940, en una caricatura llamada "A Wild Hare". Su personaje fue bien recibido por niños y adultos por igual. Esto, y el hecho de que su debut coincidiera con la edad de oro de la animación en Estados Unidos , ayudó a asegurar su lugar como uno de los miembros de Warner Bros. ' personajes principales de dibujos animados.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Bugs recibió otro impulso. Varias tropas de la Fuerza Aérea, incluido el 380 ° Grupo de Bombardeo , eligieron a Bugs Bunny como su mascota, y el Cuerpo de Marines lo designó como Sargento Mayor honorario. Protagonizó caricaturas de propaganda hechas específicamente para soldados estadounidenses estacionados en Europa, así como anuncios gubernamentales de bonos en tiempos de guerra. Bugs Bunny protagonizó 150 películas, apareció como el primer personaje animado en una estampilla postal, recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y ocupó el puesto número 1 en una lista de los 50 personajes de dibujos animados más importantes compilada por TV Guide.

Una exhibición en el Museo Warner Bros. en Burbank, California, muestra los diferentes estilos de ilustración de Bugs Bunny a lo largo de los años.

Aunque muchos han intentado identificar qué distingue a Bugs Bunny de la multitud de dibujos animados, quizás el fallecido Chuck Jones, el escritor y productor de Bugs Bunny desde hace mucho tiempo, lo describió mejor.

"La actitud [de mi padre] era que Bugs ya existía y que solo estaban escribiendo sobre él", dijo su hija, Linda Jones Clough, al Smithsonian . "Llegaba a casa por la noche y le decía a mi madre: '¡No vas a creer lo que dijo Bugs Bunny hoy!' '¿Qué quieres decir?' ella decía. 'Tú lo escribiste'. 'No, bajo las circunstancias, descubrí que esto es lo que diría' ".

No está tan claro si Bugs Bunny fue concebido como un conejo o una liebre. Aunque la palabra "conejito" es parte de su nombre, muchas de sus caricaturas tenían "liebre" en el título, incluyendo "Bill of Hare" y "Fallin 'Hare". Pero eso podría ser solo un juego de palabras en lugar de una nomenclatura científica.

Antes de llegar a la conclusión equivocada, echemos un vistazo a algunas de las diferencias características entre conejos y liebres. Aunque los conejos y las liebres son todos de la familia Leporidae, se clasifican en 9 géneros diferentes (8 géneros de conejos y 1 género de liebre) y 53 especies (21 especies distintas de conejos, 32 para las liebres), y comienzan su vida de formas marcadamente únicas.

Las liebres están embarazadas alrededor de 42 días y dan a luz a recién nacidos completamente desarrollados, llamados leberets , mientras que los conejos tienen un período de gestación de 30 a 31 días y nacen kits sin desarrollar sin pelo y sin la capacidad de regular la temperatura corporal. Las liebres también tienen cráneos con articulaciones únicas a diferencia de los de cualquier otro mamífero.

Las liebres tienen orejas largas, patas traseras más largas y típicamente son de color gris, lo que parece inclinar la balanza a favor de que Bugs Bunny sea una liebre. "Los conejos, también conocidos como conejos, tienen orejas cortas, patas traseras cortas y pelaje marrón", dice Sally Morgan, fisioterapeuta que se especializa en trabajar con conejos y es autora de "Dances of the Heart: Connecting with Animals".

Las liebres son menos sociales que los conejos. Las liebres no se juntan con sus familias, dice Morgan, y según todos los informes, tampoco Bugs Bunny. Con tantas características en común, parecería que Bugs Bunny es en realidad una liebre, con un defecto de carácter confuso.

Las liebres viven completamente por encima del suelo y, según esa lógica, también lo haría Bugs Bunny. Sin embargo, vive en una madriguera como un conejo, lo que hace que su historia de origen sea más confusa que nunca.

Sin embargo, hay una cosa que podría aclarar todo esto: el análisis de ADN. Los conejos tienen 44 cromosomas, mientras que los miembros del género de liebres Lepus tienen 48 cromosomas. Entonces, el análisis del material genético de Bugs Bunny concluiría esto de una vez por todas ... excepto que él no es real. Entonces, tal vez en lugar de, ejem, dividir las liebres sobre la taxonomía, deberíamos simplemente relajarnos con una zanahoria o tres y disfrutar de algunos dibujos animados clásicos.

Eso es interesante

La mayoría de los conejos crean madrigueras, o madrigueras, en las que viven y esconden a sus crías, pero no la especie estadounidense conocida como conejo de rabo blanco. Los conejillos de indias ( Sylvilagus floridanus ) no se entierran. 

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