¿Es ilegal conducir con un perro en el regazo?

2017-12-20
En la mayoría de los estados de EE. UU. Es legal conducir con un perro en el regazo, aunque eso podría estar cambiando. Camille Tokerud / Getty Images

Atención padres de perros. Probablemente seas culpable (o conozcas a alguien que lo sea) de este escenario: estás conduciendo por la carretera con tu perro a cuestas y, de repente, se mete en tu regazo. Sin embargo, sigues adelante, sin preocuparte en lo más mínimo de que permitir que Fido esté en tu regazo mientras estás detrás del volante podría ser un crimen. (Ese término culpable tiene un significado completamente nuevo ahora, ¿no es así?)

Pero es verdad. Los estados de todo el país están redactando leyes para evitar que los conductores permitan a los cachorros en sus regazos mientras están en la carretera. A fines de noviembre de 2017, por ejemplo, se presentó un proyecto de ley a la legislatura de Michigan que haría precisamente eso.

Propuesta de nueva ley

Aunque la ley actual de Michigan ya permite que un oficial de policía penalice a los conductores distraídos por mascotas, la nueva legislación va más allá: convierte en una infracción civil conducir con un perro en su regazo. La multa propuesta es de $ 100. La ley actual de Michigan tal como está no tipifica como delito conducir con una mascota en el regazo, pero si ese conductor se está moviendo, acelerando o conduciendo de manera irresponsable, podría ser detenido y citado.

La representante del estado de Michigan, LaTanya Garrett, quien presentó el nuevo proyecto de ley del estado, le dijo a Detroit Free Press que es simplemente una cuestión de seguridad. Garrett, quien es dueña de un perro y ex socorrista, dijo que sabe con qué facilidad se emociona un perro, especialmente si escucha sirenas. Garrett dijo que cree que conducir con una mascota desenfrenada es tan molesto y, por lo tanto, tan peligroso como conducir mientras envía mensajes de texto o se maquilla.

Si bien no hay estadísticas reales que muestren cuántos accidentes automovilísticos podrían haber sido causados ​​por conducir distraído debido a un perro, AAA Foundation for Traffic Safety señala que las tres fuentes principales de distracciones son los ojos fuera de la carretera, las manos fuera del volante y la mente fuera de la tarea. Si un perro salta en el regazo de un conductor, las posibilidades de que el conductor haga los tres son altas.

Leyes sobre los libros

Una encuesta de AAA / Kurgo de 2011 casi verificó que: Casi seis de cada 10 (56 por ciento) encuestados dijeron que habían conducido con su perro al menos una vez al mes durante el año pasado, y más del 50 por ciento dijo que los pasajeros de perros desviaron su atención de la carretera, ya sea porque evitaban que los perros se subieran al asiento delantero (19 por ciento) o alcanzaran el asiento trasero para interactuar con ellos (18 por ciento).

Michigan no es el primer estado en considerar o introducir tal legislación. Varios estados tienen leyes en los libros que rigen cómo se debe sujetar a los perros mientras se transportan, pero solo tres prohíben específicamente a las mascotas en el regazo de los conductores o exigen que los conductores coloquen una jaula o un arnés en una mascota de manera adecuada. Aquí hay unos ejemplos.

  • Hawái, Nueva Jersey y Rhode Island prohíben por completo las mascotas en los regazos.
  • Connecticut, Maine y Massachusetts pueden cobrar a los conductores bajo una ley general que prohíbe conducir distraído o "interferir con la operación".
  • Connecticut, Massachusetts, Minnesota y New Hampshire prohíben los animales desenfrenados en la caja de las camionetas.
  • Los conductores en Massachusetts también podrían ser acusados ​​de crueldad animal si la situación pone en peligro a la mascota lo suficiente como para ser considerada "innecesariamente cruel o inhumana".

Lo que dicen los expertos en animales

Los expertos en animales coinciden en que la nueva legislación que prohíbe a los perros en las vueltas mientras se conduce es un paso en la dirección correcta, pero las leyes no son suficientes para garantizar que todos estén seguros en la carretera. Lindsey Wolko, fundadora del Center for Pet Safety , una organización sin fines de lucro , no se opone a la ley ni a otras similares, pero cree que hay mejores enfoques. Por correo electrónico, Wolko explica que cree que es más importante educar a los padres de mascotas para que tomen las decisiones correctas que esperar que hagan lo mínimo simplemente para evitar recibir una multa.

"He estado estudiando los viajes de mascotas durante más de una década y personalmente creo que la legislación no es una buena herramienta para frenar estos problemas", dice Wolko. "Creo que la educación y la concienciación es una herramienta fundamental para ayudar a los dueños de mascotas a comprender que ciertos comportamientos son más riesgosos que otros".

"Estoy a favor de que las mascotas se sujeten de forma segura y cómoda para su propia protección, así como para la seguridad del conductor, los pasajeros y otros conductores" , dice Melanie Monteiro, otra experta en seguridad de las mascotas , por correo electrónico. Según Monteiro, hay muchas formas más allá de las distracciones en las que los perros desenfrenados pueden representar un peligro. Por ejemplo, Monteiro dice:

  • Las mascotas que viajan en el regazo del conductor pueden meterse accidentalmente entre los pies del conductor y los pedales.
  • Si hay un accidente o el conductor tiene que frenar bruscamente, el perro puede ser aplastado por el volante, o peor aún, atravesar el parabrisas o convertirse en un proyectil mortal y lesionar al conductor o los pasajeros.
  • Si las bolsas de aire se despliegan, la fuerza (aproximadamente 200 mph) puede dañar gravemente o matar a una mascota.
  • Después de un accidente, algunos perros pueden entrar en pánico y tratar de atacar a los socorristas; Las mascotas que no estén atadas también pueden escapar, ser atropelladas por un automóvil o salir disparadas y perderse.

La forma más segura de llevar a su mascota en el automóvil, dice Monteiro, es en un transportador, arnés de viaje o perrera que haya sido sometida a pruebas de choque y aprobada por el Centro para la Seguridad de las Mascotas. Tanto Monteiro como Wolko dicen que, en última instancia, depende de los conductores investigar y usar las restricciones adecuadas cuando tienen un perro en el automóvil. Si estas restricciones, o la conducción de Michigan con un perro en el regazo, se convertirán en ley, es una incógnita. Pero una cosa es probable: incluso si su estado no le prohíbe estrictamente conducir con un perro en su regazo, si él hace que conduzca peligrosamente, la policía probablemente encontrará alguna forma de citarlo.

Ahora que da miedo

Según la AAA, un perro de 4,5 kilogramos (10 libras) sin sujeción en un accidente automovilístico de 48 kph (30 mph) ejercerá aproximadamente 136 kilogramos (300 libras) de presión. Un perro de 36 kilogramos (80 libras) sin sujeción en un choque a solo 48 kph (30 mph) ejercerá aproximadamente 1,088 kilogramos (2,400 libras) de presión.

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