Es la vida de un manatí: nadar, comer, descansar, repetir

2019-10-22
Un manatí en el Crystal River en Florida. El manatí de Florida (Trichechus manatus latirostris) es una subespecie del manatí antillano (Trichechus manatus manatus). Fotografía de Alastair Pollock / Getty Images

Durante una visita de rutina a la biblioteca de la escuela de tercer grado alrededor de 1993, me enamoré. Todavía no me gustaban los chicos (a menos que estuvieran en la televisión y se parecieran a Rider Strong , ¡desmayarse!), Pero cuando pasé la página al azar en una revista sobre la naturaleza, vi a la criatura más gloriosa que jamás había visto: la vaca marina. Conocido formalmente como el manatí, el hermoso, voluminoso, gris y arrugado nadador me miró con ojos de cuentas generosamente espaciados y lo que juro fue una sonrisa. Sabía que había encontrado a mi alma gemela animal. Enseguida le mostré la página - un anuncio del Club Save the Manatee - a mi maestro y pronto, toda mi clase estaba donando dinero a regañadientes para patrocinar una vaca marina en Florida. Honestamente, hasta el día de hoy, es mi logro más orgulloso.

Avance rápido unas décadas y todavía estoy obsesionado con los gentiles gigantes con aletas y actualmente soy el orgulloso patrocinador de una encantadora y pequeña dama manatí llamada Electra , que fue rescatada por el Save the Manatee Club después de un golpe en un bote en 1998. Me han regalado no menos de tres infusores de Mana-Tea a lo largo de los años, he pegado de manera prominente una calcomanía de vaca marina en mi computadora portátil y con frecuencia me etiquetan en publicaciones de redes sociales relacionadas con los amores acuáticos de mi vida. Entonces, cuando me pidieron que escribiera un artículo completo sobre estos mamíferos marinos súper fríos, grité un poco y luego me puse a trabajar. Aquí está todo lo que siempre quisiera saber sobre los manatíes, presentado por un fanático de toda la vida.

¿Qué es un manatí, de todos modos?

Hay muchas formas de describir a un manatí, pero Smithsonian.com hace un trabajo bastante sucinto y elocuente al llamar a los animales "herbívoros rollizos". Hay tres especies de estos nadadores lentos y considerables: los manatíes amazónicos, de África occidental y de las Indias occidentales (la última se divide en dos subespecies separadas: manatí de Florida y manatí del Caribe). Todos pertenecen al orden animal Sirenia que también incluye al dugongo y una especie extinta llamada vaca marina de Steller.

Los manatíes son animales marinos que viven en aguas tranquilas y poco profundas, incluidos ríos , estuarios, canales, áreas costeras y bahías de agua salada, y como probablemente haya adivinado, muchos de ellos son grandes fanáticos de Florida (aunque viajan tan al norte como Virginia y las Carolinas). El manatí antillano vive a lo largo de la costa este de América del Norte desde Florida hasta Brasil; el manatí amazónico cuelga a lo largo del río Amazonas; y el manatí africano nada a lo largo de la costa occidental y los ríos de África. Todo lo que realmente necesitan en su hábitat acuático es una gran cantidad de pastos marinos o vegetación de agua dulce, ya que estos nadadores dulces y migratorios se adhieren a una dieta estrictamente basada en plantas.

"Los restos fósiles de los antepasados ​​de los manatíes muestran que han habitado Florida durante unos 45 millones de años", dice Cheyenne Canon, asociada de conservación de Save the Manatee Club , en un correo electrónico. "Los manatíes modernos han estado en Florida por más de 1 millón de años (probablemente con ausencias intermitentes durante la Edad del Hielo). El actual manatí de Florida ( Trichechus manatus latirostris ) es una subespecie endémica (o" nativa ") de Florida. Los estudios genéticos indican que no se deriva de las poblaciones de México o América Central, pero es más probable que colonizara Florida desde las Antillas Mayores hace miles de años, después de la última edad de hielo.

Es posible que los manatíes no se ajusten exactamente a la descripción física de lo que la mayoría de la gente consideraría lindo y tierno, pero para sus verdaderos fanáticos, superan a cualquier mascota estereotipada y cariñosa. Tienen cuerpos largos y redondos que se estrechan en su cola plana en forma de paleta. Sus dos aletas tienen cada una de tres a cuatro uñas, y su característico hocico es bigotudo. Su piel dura está arrugada y su tamaño no es una broma: miden alrededor de 4 a 4,5 pies (1,2 a 1,4 metros) de largo al nacer y un promedio de 60 a 70 libras (27 a 32 kilogramos). Cuando hayan crecido por completo, los manatíes pesan de 800 a 1,200 libras (360-545 kilogramos) y alcanzan los 10 pies (3 metros) de largo. La más grande de las especies puede crecer hasta 3.500 libras (1.590 kilogramos) y 13 pies (4 metros) de largo. Y, sin embargo, tienen ese rostro dulce y una disposición amable para mantener su imagen accesible.

¿Cómo son los manatíes?

"Los manatíes son animales increíblemente tranquilos y curiosos", dice Canon. "De hecho, pueden ser tan curiosos que se encuentran en situaciones peligrosas, como acercarse a un bote. En la naturaleza, los manatíes son típicamente independientes, pero no son territoriales y se pueden encontrar en grandes grupos en manantiales de aguas cálidas. Manatíes no son agresivos en absoluto y no tienen depredadores naturales. Interactúan pacíficamente con los caimanes ".

Tomando prestada otra de mis descripciones favoritas del animal que se encuentran en el sitio web del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. , "La mayor parte de su tiempo lo dedican a comer, descansar y viajar". Quiero decir, honestamente, lo mismo. ¿Quizás los mamíferos más identificables del planeta? La parte de comer es bastante importante: un manatí adulto puede comer una décima parte de su propio peso en 24 horas.

¿Por qué están en peligro los manatíes?

Si bien los manatíes no tienen enemigos naturales (awww) y pueden vivir hasta 60 años o más, sus vidas a menudo se ven truncadas debido a causas relacionadas con los humanos. El culpable número uno: motos de agua.

"Los manatíes pasan la mayor parte de su tiempo en aguas poco profundas", dice Canon. "Especialmente en Florida, los botes son comunes en estas mismas aguas poco profundas. Los botes presentan dos amenazas para los manatíes: la hélice del bote, que puede cortar a un manatí varias veces y causar daños devastadores; y el casco del bote, que puede causar un traumatismo grave por fuerza contundente si el el barco impacta al manatí a gran velocidad ".

Si posee un bote y se dirige a un territorio conocido de manatíes, asegúrese de permanecer en aguas profundas cuando sea posible y practique el sentido común y tome las precauciones adecuadas ; incluso puede descargar un folleto gratuito sobre el tema del Save the Manatee Club (pero advertencia, la imagen de portada de un manatí con el corazón roto y las palabras "si me amas, por favor, no me toques ni me alimentes" podrían romperte el corazón).

"Lo mejor que pueden hacer los navegantes para ayudar a proteger a los manatíes es navegar con cuidado en áreas donde los manatíes son comunes", dice Canon. "Los navegantes también deben obedecer todas las señales de velocidad colocadas. Las zonas de manatíes se investigan extensamente por su importancia para los manatíes y la probabilidad de que haya manatíes presentes; las zonas de manatíes no se deciden a voluntad. Los navegantes también pueden estar atentos a los manatíes que puedan necesitar ayudar, como terneros solitarios, manatíes con heridas recientes o manatíes que pueden estar estresados ​​por el frío, e informarlos a la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida (FWC) ".

Si bien se sabe que los manatíes están en riesgo durante décadas (de ahí la creación del Save the Manatee Club en 1981 por el cantante y compositor Jimmy Buffett y el exsenador de los EE. UU. Bob Graham), muchos defensores sienten que no estamos haciendo lo suficiente para mantenerlos a salvo. . "Los manatíes están actualmente listados como 'amenazados' bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción", dice Canon. "Fueron degradados de un estado 'en peligro' en 2017 debido a la recuperación de sus números de población. Save the Manatee Club no estuvo de acuerdo con la baja de la lista, ya que muchas de las amenazas que resultaron en su estado en peligro no han mejorado o empeorado. Por ejemplo, , según los recuentos de población y las estadísticas de muerte de FWC, el 8 por ciento de la población de manatíes de Florida murió en 2017. En 2018,cuando hubo un caso de marea roja en todo el estado, el manatí perdió el 13 por ciento de su población ".

"Los manatíes antillanos en los Estados Unidos están protegidos por la ley federal por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos de 1972 y la Ley de Especies en Peligro de 1973, que prohíben acosar, cazar, capturar o matar a cualquier mamífero marino", continúa Canon. "Los manatíes de las Indias Occidentales también están protegidos por la Ley del Santuario de Manatíes de la Florida de 1978. Las violaciones de estas leyes federales o estatales se pueden cumplir con condenas civiles o penales asociadas con multas monetarias y / o encarcelamiento".

¿Cómo puede ayudar a mantener a los manatíes?

Si todo esto te ha puesto extremadamente celoso de mi estatus como adoptante de manatíes con certificado, tú también puedes entrar en la gloria y patrocinar una vaca marina a través del club Save the Manatee. Y si prefiere mostrar su apoyo de una manera diferente, hay muchas opciones.

"Hay muchas formas de ayudar o apoyar a los manatíes", dice Canon. "Algunas de las posibilidades son: adoptar un manatí, donar a uno de los fondos del proyecto Save the Manatee Club, realizar sus propias actividades de recaudación de fondos para recaudar fondos e informar a la gente, ayudar con la educación y los esfuerzos de promoción, y el voluntariado". Para obtener una lista más completa de formas de apoyar a estos gentiles gigantes del mar, visite savethemanatee.org/how-to-help .

Eso es interesante

"Una nueva investigación con los manatíes Hugh y Buffett ha indicado que los manatíes tienen pelos corporales muy sensibles que pueden detectar cambios sutiles en el movimiento del agua a su alrededor", dice Canon. "Los científicos se habían preguntado anteriormente cómo podrían navegar los manatíes, ya que su vista no es muy buena".

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