¿Es legítimo ese santuario de animales que desea visitar?

2019-12-04
Se sabe que los perezosos, como este perezoso de tres dedos (Bradypus variegatus), sufren un estrés inmenso cuando son manipulados por humanos y nunca deberían ser parte de ningún tipo de experiencia animal. © Juan Carlos Vindas / Getty Images

Soy un amante de los animales y un defensor de la vida silvestre. Pero en 2017, realmente la cagué. Mi familia y yo estábamos a la mitad de nuestro viaje por carretera al noroeste del Pacífico cuando la actividad que había estado esperando, alimentar a los perezosos en lo que parece ser el ahora desaparecido Sloth Center Sanctuary en Rainier, Oregon, finalmente fue la siguiente.

Las críticas de TripAdvisor me convencieron de que era "una experiencia maravillosa para cualquier amante de los animales". El sitio web del centro (ahora también está fuera de línea) siguió y siguió sobre la investigación de la conservación. Excepto que el centro no fue maravilloso. ¿Y esa investigación? Si. Todavía no ha publicado un estudio.

La etiqueta de "santuario" me cegó temporalmente de la verdad flagrante: las selfies de perezosos y las fiestas de pijamas de perezosos no son conservación. Son crueles. Los perezosos sufren un estrés inmenso cuando son manipulados por humanos; según World Animal Protection , incluso puede acortar su vida útil.

Si hubiera sabido esto en nuestro viaje, no habría forma de que lo hubiera reservado, y estoy seguro de que los millones que, sin saberlo, apoyan atracciones de vida silvestre dañinas sienten lo mismo.

Las atracciones de vida silvestre representan entre el 20 y el 40 por ciento del turismo mundial, según un estudio de turismo de vida silvestre . A medida que las experiencias con animales aumentan en popularidad, los viajeros bien intencionados (como yo) son presa de santuarios de animales falsos. Sin embargo, aquí hay algunas buenas noticias: no todos los santuarios son malos. He aquí cómo encontrar los buenos.

Busque la acreditación del santuario

La Federación Global de Santuarios de Animales (GFAS), la única organización de certificación de santuarios reconocida a nivel mundial, abrió sus puertas en 2008 para controlar la industria. El GFAS ayuda a los santuarios a cumplir con sus estándares de excelencia para brindar el mejor cuidado posible a sus animales.

Los oficiales de servicio de animales, defensores de la protección de animales, veterinarios, administradores de santuarios y profesionales sin fines de lucro desarrollaron estos estándares exhaustivos y prolongados juntos. Tomemos el documento Estándares para elefantes , por ejemplo. Esta guía de 72 páginas detalla los estrictos estándares que deben seguir los santuarios de elefantes para obtener la acreditación. Incluye todo, desde los requisitos de las instalaciones hasta cómo los visitantes que no pertenecen al personal pueden interactuar con los animales. En resumen, no pueden, y ahí es donde muchos santuarios se equivocan.

"Todos los recorridos prohíben al público cualquier contacto físico con los elefantes que residen en el santuario", dice el documento de normas. "Los miembros del público no pueden alimentar a los elefantes del santuario durante los recorridos".

La misma política de no tocar se aplica a los santuarios que ayudan a prácticamente todos los tipos de animales, lo que apunta a un tema común.

Tocar animales es una bandera roja

"Ningún santuario de animales salvajes o exóticos de buena reputación permite ningún tipo de interacción práctica, y eso incluye posar para fotos con animales", según el sitio web de PETA . "Tales interacciones son perturbadoras y aterradoras para ellos".

Esto significa que no se permite abrazar, nadar, montar a caballo, tomarse selfies o cualquier otra actividad que implique tocar un animal. Incluso bañarse, una alternativa aparentemente adorable a montar elefantes, es algo prohibido. "En algunos lugares, esto significa mucha gente cada hora con elefantes en el agua; no es natural que un elefante esté en el agua todo el día con mucha gente trepando sobre ellos", Maria Mossman, fundadora de Action for Elephants, una organización sin fines de lucro. Reino Unido , dijo a The Guardian .

Detener la cultura de los selfies con animales

La cuestión es que la mayoría de las personas no se dan cuenta de los efectos negativos de los encuentros con la vida silvestre a menos que los busquen. Esa es una de las razones por las que Instagram trabajó con World Animal Protection para reajustar su algoritmo de fotos de animales en 2017. La plataforma siempre ha sido un centro para selfies de animales salvajes lindos y aparentemente inocentes ; esta promoción (y los me gusta y el compromiso correlacionados) solo perpetuaron el problema. Ahora, Instagram ofrece mensajes emergentes de concienciación cuando los usuarios buscan hashtags como #slothselfie.

"Está buscando un hashtag que pueda estar asociado con publicaciones que fomenten comportamientos nocivos para los animales o el medio ambiente", advierte el mensaje. Un clic para obtener más información profundiza en la verdad detrás de estas experiencias con la vida silvestre.

"También lo alentamos a ser consciente de sus interacciones con los animales salvajes y considerar si un animal ha sido contrabandeado, cazado furtivamente o abusado por el bien del turismo", explica el sitio.

El sitio web del santuario dice mucho

Lo primero es lo primero: mire el santuario en línea, incluidos sus identificadores sociales y hashtags . Si los invitados están haciendo algo más que observar al animal desde lejos, lo más probable es que no sea legítimo.

El GFAS también proporciona un mapa completo con santuarios acreditados y verificados en todo el mundo. (Tanto los santuarios verificados como los acreditados cumplen con los estándares de GFAS, pero la acreditación va un paso más allá con una evaluación adicional de la gobernanza, las finanzas y la sostenibilidad del santuario, según el sitio web de GFAS ).

Si está en movimiento y no tiene tiempo para consultar las redes sociales o el mapa GFAS, siga su instinto. Desde el momento en que me di cuenta de que el "santuario" de Oregon ofrecía pijamadas de perezosos, supe que algo estaba mal. Solo alimenté a los perezosos, pero incluso eso puso dinero en el bolsillo de una empresa que ahora entra y sale de los tribunales por el maltrato a los animales .

¿Larga historia corta? Deja que los animales salvajes sean salvajes.

AHORA ESO INTERESANTE

Si interactuar con animales es "imprescindible" en su lista de deseos de vacaciones, considere ser voluntario en Best Friends Animal Sanctuary en Kanab, Utah. Los voluntarios ayudan a socializar a los miles de perros, gatos, conejos y otros animales adoptables del santuario a través de todo, desde caminar y jugar hasta pijamadas durante la noche (en el lugar). ¿La última meta? Miles de animales adoptados en sus nuevos hogares para siempre.

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