¿Es un cerdo? ¿Un cerdo? No, es una jabalina

2020-04-14
La jabalí, o pecarí de collar (Pecari tajacu), es una especie de mamífero de la familia Tayassuidae que se encuentra en América del Norte, Central y del Sur. Se les conoce comúnmente como cerdos almizcleros, cerdos zorrillos o, en Trinidad, quenks. Daniel Hernanz Ramos / Getty Images

Si no sabes qué es una jabalina, no debes preocuparte de perderte un gran secreto. Muchas personas que viven fuera del suroeste de los Estados Unidos (particularmente Arizona y Texas) tampoco han oído hablar del animal. Pero la marea podría estar cambiando gracias a un agente de bienes raíces de Tucson que capturó a una jabalina solitaria corriendo a toda velocidad junto a un complejo de apartamentos a través de un video de teléfono celular recientemente.

El video corto pasó a impulsar a la criatura veloz a la fama de las redes sociales de la noche a la mañana, y desde entonces el clip ha aparecido en Twitter de manera divertida con melodías desde el tema principal de "Chariots of Fire" hasta "Born to Run" de Bruce Springsteen . La apuesto jabalina incluso hizo un cameo en las páginas de The New York Times, y también fue un tema candente en numerosos programas de noticias de televisión.

Cuando vi por primera vez una foto de una jabalina, inmediatamente pensé que parecía un jabalí . Y aunque el animal tiende a parecerse al cerdo salvaje con el que me familiaricé por primera vez mientras crecía en Arkansas (incluso se conoce con los apodos de "muskhog" y "cerdo zorrillo"), no podría haber estado más equivocado. Si bien los dos son similares en apariencia y hábitos, resulta que no están relacionados en absoluto. El jabalí es un verdadero cerdo, mientras que la jabalí pertenece a una familia de mamíferos completamente separada llamada "pecarí de collar" o pecari tajacu .

"Los pecaríes y los cerdos son parientes lejanos, pero tienen muchas diferencias", explica Emily Kornmuller, encargada de mammalogía y ornitología del Museo del Desierto de Arizona-Sonora de Tucson , en una entrevista por correo electrónico. "Los pecaríes son animales del Nuevo Mundo [animales de las Américas: norte, centro y sur], no tienen cola y tienen una glándula de olor cerca de la base de la cola que utilizan para identificarse entre sí y marcar su territorio. Cerdos son animales del Viejo Mundo [animales de África, Asia y Europa], tienen cola y no tienen esa glándula olfativa ".

Algunas otras características que los diferencian de los cerdos, según el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas : las jabalinas son más pequeñas (por lo general, alrededor de 2 pies [0,6 metros] de alto y pesan entre 35 y 55 libras [15 a 25 kilogramos]), tienen un efecto imperceptible cola y una sola garra de rocío en la pata trasera. También lucen un abrigo grisáceo tosco y grisáceo con una banda de pelo blanco alrededor del hombro o "cuello" (de ahí el nombre de pecarí de collar), y son animales más sociales o de manada.

Sin embargo, al igual que los cerdos, aparentemente tienen pequeños hocicos lindos. "Vamos a 'boop the snoot' con nuestras jabalinas (el museo actualmente tiene nueve en residencia)", dice Kornmuller, "y parece que lo disfrutan". [Para los no iniciados, ' boop the snoot ' es golpear cariñosamente la nariz del boopee.] Curioso por saber más sobre esta bestia audaz fácilmente reconocible por su cabeza grande y ovular, colmillos afilados y piernas cortas y delgadas que sostienen un proporcional ¿gran cuerpo? Aquí hay ocho factores más que pueden resultarle interesantes.

1. No son roedores

"Este es un error común", dice Kornmuller. "Las jabalinas son ungulados de dedos pares que pertenecen al orden Artiodactyla y están estrechamente relacionados con ovejas, cabras y ciervos". ¿Qué es exactamente un ungulado de dedos pares ? Mamíferos con pezuñas que pesan casi por igual en el tercer y cuarto dedo del pie, en lugar de la mayor parte o la totalidad del tercer dedo como en los ungulados de dedos impares, como los caballos y los rinocerontes.

2. Son excelentes para comunicarse

Las jabalinas a veces interactúan entre sí usando gruñidos bajos, ladridos, toses, resoplidos y gruñidos, o haciendo crujir los dientes. Otra parte importante de la comunicación social es el marcado de objetos como rocas y árboles. Los pecaríes tienen una glándula de olor dorsal en la espalda, cerca de la rabadilla, que es particularmente picante. También se marcan el olor entre sí. Parados de la cabeza a la cola, dos pecaríes se frotan entre sí en la glándula de olor dorsal.

3. La nariz de cada uno es diferente

"Es como nuestra huella digital", dice Shawnee Riplog-Peterson, curadora de mammalogía y ornitología del Museo del Desierto de Arizona-Sonora , a través de un correo electrónico. "Cada uno es una identificación y es único". Hablando de nariz, también tienen un excelente olfato. "Pero su vista es bastante pobre", agrega. "Javelina solo puede ver unos 30 pies (9 metros)".

4. Es extraño que uno se aventure solo

Esa jabalina solitaria corriendo a toda velocidad en Tucson evidentemente era una anomalía. Una adaptación importante para la supervivencia es que las jabalinas viven en grandes grupos familiares. El tamaño promedio es de 10 o menos, pero se sabe que algunos rebaños incluyen hasta 53 hembras y machos de todas las edades. Cada grupo defiende un territorio que incluye sus áreas de descanso y alimentación. Los rebaños ofrecen cierta protección contra depredadores como pumas, jaguares, coyotes y osos.

5. Huelen bastante

Con apodos como almizclero y cerdo zorrillo, puedes imaginar que las jabalinas emiten un olor bastante desagradable ... y estarías en lo cierto. De hecho, puedes olerlos antes de verlos . "Tienen un olor distinguible, pero realmente no puedo describirlo", dice Kornmuller. "Les encanta revolcarse en el lodo para mantenerse frescos, y se frotan constantemente entre sí, por lo que son solo animales sucios. Sin relación, pero un hecho interesante: cuando se frotan entre sí, se llama 'abrazo javy'". En español, la 'j' se pronuncia como 'h', por lo que esta frase rima ".

6. Están clasificados como herbívoros

"En el desierto, comen semillas de tuna y frutas, raíces y alubias de mezquite", dice Kornmuller. "Tienen caninos grandes (un rasgo extraño para un herbívoro) para excavar en el suelo en busca de raíces. Pero ocasionalmente comen carne, agrega." Encontraremos plumas de paloma en nuestras exhibiciones de donde los javys encontraron un desafortunado paloma. La batata es la comida favorita de los javy que cuido. Se alimentan en grupos, y los miembros más dominantes ahuyentan a los demás de la comida de vez en cuando ".

7. No tienen temporada de reproducción

"Se reproducen durante todo el año", dice Kornmuller, "y la gestación es de 145 días. Los bebés se llaman 'rojos' debido a su color cuando nacen". Si bien las jabalinas pueden reproducirse en cualquier mes del año, la mayoría de los nacimientos ocurren en mayo, junio o julio. Se reproducen por primera vez aproximadamente al año de edad y continúan reproduciéndose durante toda su vida. Las hembras dan a luz de pie y amamantan a las crías durante dos meses. El tamaño promedio de la camada es de dos, pero ocasionalmente llega a cinco. Los jóvenes son capaces de comer alimentos sólidos a las seis semanas de edad y completamente desarrollados a las 40 semanas.

8. Pueden ser peligrosos cuando es necesario

Kornmuller sostiene que las jabalinas son más defensivas que agresivas, especialmente alrededor de sus crías. "A muchas personas en esta área no les agradan debido a su agresión", dice. "Le digo a la gente que están a la defensiva, no agresivos. Si los dejas en paz, ellos te dejarán en paz". Desafortunadamente, si te encontraras con una manada con bebés mientras paseas a tu perro y te acercas demasiado, dice ella, se pondrían a la defensiva. "Pueden pensar que su perro es un coyote después de sus crías, por lo que es mejor mantener la distancia y caminar en la dirección opuesta".

Según el sitio web de Parques y Vida Silvestre de Texas : "Los jabalíes han tenido durante mucho tiempo una inmerecida reputación de ferocidad. Tienen mala vista y, a menudo, permanecen alrededor de los humanos más que otros animales salvajes cuando se asustan. Cuando están acorralados, pueden defenderse de manera muy efectiva con afilados dientes caninos. o 'colmillos'. Muchos perros han quedado lisiados o asesinados al intentar atacar a la jabalina. Sin embargo, los encuentros agresivos con humanos son muy, muy raros ".

Ahora eso es útil

Si se encuentra con una jabalina, el Departamento de Caza y Pesca de Arizona recomienda asustarlos haciendo ruidos fuertes (golpes de ollas, gritos, pisotones en el suelo). También puede arrojar piedras pequeñas en su dirección o rociarlas con vinagre, agua de una manguera de jardín o una pistola de agua grande llena de amoníaco doméstico diluido (una parte de amoníaco y nueve partes de agua).

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