¡Es un pájaro! ¡Es una araña! ¡Es Pelican Spider!

2018-04-17
Vista lateral del cuerpo de una araña pelícano (Eriauchenius workmani). Nikolaj Scharff

A veces, los animales reciben nombres por razones de taxonomía científica y poco claras. A veces, en un intento por llamar la atención y elogios, reciben el nombre de celebridades. Y, a veces, los animales reciben el nombre que reciben porque tiene más sentido. Tomemos, por ejemplo, la araña pelícano.

En 1854, los aracnólogos que examinaban una pieza de ámbar de 50 millones de años descubrieron el espécimen de una araña pelícano congelada en el tiempo. Llamaron a la araña por su apariencia: las enormes mandíbulas y mandíbulas le dan a la cabeza de la araña una apariencia extrañamente similar a la de las grandes aves marinas . Los científicos que descubrieron la araña pelícano asumieron que estaba extinta, pero a fines del siglo XIX los investigadores descubrieron especies existentes de la familia Archaeidae vivas, pateando y mordiendo en Madagascar.

Una araña pelícano que se alimenta de un desafortunado enemigo.

Sin embargo, a lo largo de los años, la araña pelícano no ha sido una araña muy estudiada. Pero eso ha cambiado recientemente, con un nuevo análisis de los géneros de arañas Eriauchenius y Madagascarchaea . Los aracnólogos clasificaron las arañas estudiadas en 26 especies diferentes, 18 de las cuales nunca se habían descrito antes de esta investigación.

Hannah M. Wood, del Departamento de Entomología del Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian, publicó un informe el 11 de enero de 2018 sobre las arañas en la revista ZooKeys con Nikolaj Scharff del Museo de Historia Natural de Dinamarca. El equipo estudió arañas recolectadas a través de su propio trabajo de campo en Madagascar, así como obtenidas de colecciones de museos e instituciones de todo el mundo.

Los largos "cuellos" de estas arañas de Madagascar y las partes de la boca en forma de mandíbula no son únicas solo por su apariencia, sino también por la forma en que están acostumbradas a cazar otras arañas. Estas arañas pelícano usan sus largas "mandíbulas" con puntas de colmillo, o quelíceras, para empalar a sus presas y luego, para protegerse de los contraataques, mantienen a las víctimas alejadas de sus cuerpos hasta que mueren.

"Es como cuando tu hermano pequeño intenta golpearte y tú le pones la mano en la frente y no puede alcanzarte", explicó el Dr. Wood en una entrevista con The New York Times. Wood también sospecha que las arañas agitan sus largas mandíbulas para buscar las dragalinas de seda de otras arañas.

Entonces, si la apariencia de la araña pelícano da su nombre, su comportamiento es la fuente del otro nombre que la gente la llama: la araña asesina.

Eso es interesante

Aunque las arañas subsisten principalmente a base de presas animales, un estudio de 2016 en el Journal of Arachnology registró más de 60 especies diferentes de arácnidos que se volvieron vegetarianas, consumiendo néctar, savia, semillas, polen y otras partes de las plantas para su nutrición.

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