Ese aroma funky Meerkat proviene de una fuente sorprendente

2017-06-20
Una suricata muy embarazada se sienta en el lecho de un río seco, buscando depredadores. Un nuevo estudio sugiere que los suricatos identifican a los miembros del grupo y a las parejas potenciales con la ayuda de las bacterias productoras de olores en sus cuartos traseros. Dominic Cram / Getty Images

Si eres uno de los muchos fanáticos del programa de naturaleza "Meerkat Manor", entonces ya sabes que las mangostas en miniatura que deambulan por el sur de África en clanes son criaturas adorables que hacen cosas adorables. Los suricatos salen de los distritos con sus lindas cabecitas extendidas, lanzándose de un lado a otro para ver qué está pasando en el mundo. Se comunican entre sí a través de suaves ronroneos. De acuerdo, los suricatos también defienden ferozmente su territorio y se involucran en peleas territoriales al estilo de las pandillas . Pero lo hacen de la manera más deliciosa posible.

Aquí hay una cosa que la mayoría de la gente no sabe sobre las suricatas: huelen mal. Las pequeñas criaturas lindas vienen con un aroma funky. ¿Y por qué? Es porque los suricatos excretan una pasta debajo de sus colas que se esparcen para marcar su territorio.

En el desierto de Kalahari de Sudáfrica, un suricato limpia su olor en un arbusto para marcar el territorio y transmitir información a otros suricatos.

Ahora que las suricatas han tenido su turno en la pequeña pantalla, podrías pensar que comenzarían a arreglarse un poco más. Antes de dirigirte al Kalahari con algunas toallitas húmedas y una caja de desodorante, debes saber que el almizcle de suricata es una parte importante de la forma en que viven las criaturas. Con un olfateo de un olor particular, un suricato puede saber si está en un espacio seguro o en territorio enemigo. También pueden saber si otro 'kat es un amigo, enemigo o compañero potencial.

Un nuevo estudio en la revista Scientific Reports muestra que el olor no es algo que se transmita de generación en generación a través de la genética, como podría suponerse ya que las familias de suricatas comparten identificadores de olor, sino que son un producto de bacterias externas del medio ambiente que se adhieren. sobre la pasta. Los investigadores de la Universidad de Duke tomaron muestras de pasta de casi 40 suricatas salvajes y encontraron una bolsa de sorpresas con más de 200 productos químicos. Los suricatos con bacterias similares en sus pastas emitían olores similares.

Con un soplo, un suricato puede saber si una marca de olor pertenece a un pariente, un rival o una pareja potencial.

Los investigadores creen que las criaturas recogen esas bacterias al vagar por las mismas áreas. Los suricatos luego comparten esas bacterias entre sí como parte de la vida de la manada, cuando se arreglan y chocan entre sí a diario. Ya sabes, las cosas que hacen en "Meerkat Manor". Simplemente más apestoso.

Eso es interesante

Los suricatos no son los únicos cuyo olfato lo sabe; La investigación muestra que los humanos también se comunican entre sí a través del olfato.

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