Esmoquin, tabbies y tortugas: cómo diferenciar a estos gatos domésticos

2019-09-12
Un grupo de gatos atigrados se acurrucan juntos en Paleokastritsa en Corfú, Grecia. Los gatos de razas mixtas, como los atigrados, son, con mucho, los más comunes del mundo. Tim Graham / Getty Images

Deberías ver a Mike Moo. Oh, Dios es un chico guapo. Él es de color negro azabache con una cara de chico. Su cabeza es del tamaño de una toronja pequeña , y aunque es grande, sin duda es el maullido de un gato. Su pelaje es suave como la seda. No sé cómo Moo lo mantiene tan manejable.

Farnsworth ama a Mike Moo en pedazos. Palmean y se lamen la cara. Farnsworth siempre está vestido con su ropa de ir a las reuniones de los domingos, un gato de esmoquin listo para cualquier baile o cotillón. En cuanto a Calvie, ella es la matriarca de la familia, una atigrada castaña de pelo largo con una disposición juguetona.

Mike, Farnsworth y Calvie no son gatos de raza pura. Oh, no, todos los gatos de mi casa son rescatadores, gatos domésticos de todos los días, que, cuando no están silbando, persiguiéndose o rascando la alfombra, son una buena compañía. (Mientras escribo, Moo está debajo del escritorio roncando). Los tres se encuentran entre los gatos domésticos más comunes en los Estados Unidos.

Los gatos domésticos vienen en todas las formas, tamaños y colores. Algunos son perezosos. Algunos son juguetones. Algunos son inteligentes. A otros les importa un comino. He tenido muchos, todos gatos callejeros, cada uno rescatado de algún tipo de vida infernal. Pandora era una naranja doméstica de pelo corto, la favorita de papá. Batty y D-Day eran chicos de color blanco azabache, aunque Batty tenía el pelaje más largo. Cuando derribaron el árbol de Navidad un año, tuve que reírme.

En muchos sentidos, los gatos domésticos comunes, los gatos callejeros o como quieras llamarlos, nunca parecen recibir el crédito que merecen. Haga una búsqueda rápida en Internet y encontrará artículo tras artículo sobre las mejores razas de gatos. Pero dado que los perros domésticos de pelo corto y los domésticos de pelo largo no se reconocen oficialmente como una raza con pedigrí, nunca figuran en la lista. Eso es muy malo. El noventa y cinco por ciento de la población de gatos en los EE. UU. Son domésticos, una mezcla de genes a menudo desconocida . Uno de cada 10 domésticos es de pelo largo , resultado de un gen recesivo en los gatos de pelo corto.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de elegir a su nuevo compañero doméstico de pelo corto?

Bueno, todos tienen distintas personalidades. Pero contrariamente a algunas pruebas (en su mayoría anecdóticas), no hay razón para creer que el color de un gato denota su personalidad . Por lo tanto, es muy probable que un gato negro sea tan amigable como uno naranja.

Sin embargo, la esterilización definitivamente afecta el comportamiento, por lo que un gato que ha sido esterilizado o castrado se comportará de manera absolutamente diferente a uno que no lo ha hecho. También notará cambios importantes en el comportamiento según la edad de un gato. Los gatos adolescentes, como puede atestiguar cualquier amante de los gatos, tienden a ser mucho más locos y enérgicos que los gatos mayores.

El medio ambiente es otra influencia clave, dice Danielle Bays, analista senior de protección y políticas de gatos en la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos. "En el mundo natural, los gatos domésticos son tanto depredadores como presas. Dependiendo de qué tan seguro se sienta un gato en un entorno o situación particular, eso determina su personalidad". Por lo tanto, si los gatos temen a las personas u otros animales en la casa, a menudo pueden esconderse. Los gatos que se sienten seguros son más propensos a andar buscando atención y, por supuesto, golosinas.

"Los dueños de gatos o aquellos que buscan adoptar un gato deben considerar la socialización y el nivel de energía de un gato, así como su entrenamiento y antecedentes, ya que todas estas son variables influyentes en el comportamiento animal", dice Marny Nofi, gerente senior de comportamiento de la Sociedad Estadounidense para la Prevención. of Cruelty to Animals 'Anti-Cruelty Behavior Team. "También es importante tener en cuenta que los gatitos aún se están desarrollando y sus personalidades pueden cambiar a medida que envejecen. La socialización es clave para aumentar las posibilidades de que su gatito se convierta en un gato más seguro".

Dejando a un lado la personalidad, hay una serie de factores genéticos que influyen en el color y el patrón de los perros domésticos de pelo corto. En un intento de celebrar a estos gatos, aquí hay algunos tipos que te harán mover los bigotes.

Atigrado

Este gato pelirrojo tiene todas las marcas de un gato atigrado, incluida una M en la frente.

"Gato atigrado" es un término que a menudo se usa erróneamente para describir a todas las gatas. En realidad, "atigrado" se refiere al patrón del pelaje del gato. El pelaje de un gato atigrado puede aparecer en una gran cantidad de colores, desde el naranja al gris, pasando por el amarillo y el marrón. Pero independientemente del tono, tienen rayas cortadas familiares en la cara, el cuello y el cuerpo, así como un patrón de "M" en la frente.

Y aquí hay un hecho loco de los gatos que realmente te hará mover la cola: genéticamente hablando, todos los gatos son atigrados . Los patrones de rayas son el resultado del gen agouti, que causa bandas en los pelos individuales de un gato. El gen agutí es dominante y el gen no agutí es recesivo. Entonces, si ve un gato de color sólido, simplemente tiene genes modificadores que suprimen los genes que expresan los abrigos atigrados clásicos. Pero, dicen los científicos, sigue siendo un gato atigrado.

Incluso en los gatos que parecen tener colores sólidos, es posible que vea rayas atigradas a la luz del sol, tal vez en la cola del animal. A veces, los gatitos exhiben rayas cuando son muy pequeños y luego pierden esas marcas a medida que envejecen.

Las rayas de atigrado tienden a dar vueltas, genéticamente hablando. Incluso en familias de gatos con pelaje sólido, las rayas atigradas generalmente regresan, aunque pueden pasar varias generaciones antes de que esas marcas sean evidentes.

Las marcas de tabby pueden adoptar varias formas. Algunas personas dividen los patrones del pelaje atigrado en cuatro subcategorías, que incluyen caballa, clásico, marcado y manchado.

Los tabbies de caballa tienen el tipo de rayas verticales distintivas en el cuerpo que a menudo se ganan el apodo de gato "tigre". Estas franjas en negrita tienen líneas continuas que suelen tener un espaciado regular. El efecto general a veces recuerda más a un esqueleto de pez que a un tigre, una razón por la que se les llama atigrados de caballa.

A los gatos atigrados clásicos a veces se les llama atigrados "con manchas". Sus marcas son una mezcla de rayas y remolinos.

Los gatos atigrados marcados son un poco más difíciles de identificar, en parte porque no tienen las rayas corporales estereotipadas. Sin embargo, la cara de un gato atigrado con marcas es el regalo, porque tiene la misma forma de "M" que hace que los gatos atigrados se destaquen de otros abrigos para gatos.

Los gatos atigrados manchados , como su nombre lo indica, tienen manchas por todos lados. Esas manchas vienen en todas las formas y tamaños y casi puede parecer que se funden en rayas.

Cada variación del patrón atigrado viene con su propio conjunto de rasgos e historia cultural. Por ejemplo, los gatos atigrados anaranjados, como Garfield, el famoso gato de dibujos animados, también se conocen como " gatos de mermelada o jengibre ". El gato atigrado naranja parece una pelota de baloncesto pequeña, su tinte naranja es el resultado de un pigmento conocido como feomelanina.

Al igual que los humanos pelirrojos, los atigrados anaranjados pueden desarrollar pecas, especialmente alrededor de los labios o donde su pelaje es corto. En su mayoría son machos porque los machos necesitan solo un gen O para terminar de color naranja; las hembras requieren dos de esos genes. Según algunas estimaciones, los machos de jengibre superan en número a las hembras en aproximadamente tres a uno .

Smoking

Los gatos de esmoquin son negros con algunas manchas blancas de pelo, que pueden estar en cualquier parte de su cuerpo.

Los gatos de esmoquin son la bomba, y no es porque haya tenido dos de ellos. Oye, lo que es bueno para Shakespeare es bueno para mí. En serio. Shakespeare tenía uno , o eso dicen. Los esmoquin, con sus abrigos y botas en blanco y negro, son misteriosos y divertidos.

Los esmoquin reciben su nombre, ¿de qué más? - su atuendo formal. Los esmoquin, como se les llama a veces, vienen en diferentes patrones en blanco y negro. Algunos son completamente negros excepto por la cara, el pecho y las patas, sin mencionar la punta de la cola. Un arlequín tiene manchas blancas y negras. Algunos esmoquin incluso lucen un poco de "pajarita".

Los esmoquin se clasifican por su color y marcas. Suelen tener ojos verdes y bigotes blancos. Si siempre están en interiores, pueden vivir hasta 20 años. Son gatos bastante tranquilos, geniales con los niños y divertidos para jugar. Los esmoquin pueden ser igualmente masculinos o femeninos.

Negro

No tienes que ser Edgar Allan Poe para adorar a los gatos negros. Halloween no estaría completo sin ellos. Durante la Edad Media, la gente asociaba a los gatos negros con la mala suerte, las brujas y Satanás. Hoy en día, a menudo se pasan por alto para su adopción, ya sea por esta superstición o porque no se los considera tan atractivos como los gatos multicolores.

People for the Ethical Treatment of Animals dice que los gatos negros pasan un 40 por ciento más de tiempo en refugios que los gatos anaranjados y blancos. También tienen dos tercios menos de probabilidades de ser adoptados que los gatos blancos y solo la mitad de probabilidades de ser adoptados como atigrados. Es muy malo. Aunque la gente a menudo piensa que los gatos negros son de un solo color, vienen en varios tonos . Algunos son de ónix, mientras que otros tienden a inclinarse más hacia el lado azul. Su pelaje suele ser sedoso. El gen del pelaje negro es dominante en los gatos, lo que explica por qué hay tantos.

Tortoiseshell y Calico

Este gato persa tiene las marcas de un calicó. Calico se refiere al tipo de pelaje que tiene un gato, más que a su raza.

Hemos agrupado estos dos juntos porque están relacionados. Los verdaderos gatos carey son negros y marrones, con manchas naranjas que dividen el marrón o el negro. Sus patrones de pelaje son diversos. Como todos los demás gatos enumerados aquí, no son una raza específica, pero se identifican por su patrón de color de piel.

Si las tortugas también tienen marcas blancas, entonces son gatos calicó . La gran mayoría de calicos y tortugas son hembras y llevan dos cromosomas X en cada célula . Sus colores negro y naranja son transportados por sus cromosomas X. El color blanco se expresa mediante un gen separado.

Solo 1 de cada 3000 calicos son machos . Los calicos masculinos tienen tres cromosomas sexuales: dos X, uno Y (masculino), en lugar de los cromosomas X e Y habituales. Un calicó macho será naranja o negro, pero no ambos. Sin embargo, aún podrían tener coloración blanca. Los calicos generalmente viven entre 12 y 16 años.

Blanco y Albino

Los gatos blancos y los gatos albinos no son lo mismo. Los gatos blancos simplemente tienen pelaje blanco. Los gatos albinos también son blancos, pero su color es el resultado de un rasgo genético que resulta en una falta de melanina, una condición llamada albinismo.

A menudo, puede separar los dos observando el color de los ojos. Los verdaderos gatos blancos exhiben una amplia variedad de colores de ojos. Los gatos albinos , sin embargo, siempre tienen ojos de color rosa claro, azul o rosa azulado y son muy sensibles a la luz . Los gatos albinos también tienen la piel rosada alrededor de las orejas y las patas y son sensibles a las quemaduras solares, por lo que deben mantenerse alejados de la luz solar directa durante la parte más calurosa del día. Los gatos blancos son bastante comunes, mientras que los albinos son mucho más raros.

En algunos casos, los gatos blancos con ojos azules tienen una predisposición genética a la sordera porque el gen que hace que un gato tenga una bata blanca también puede causarle ojos azules y sordera. Pero no todos los gatos blancos con ojos azules serán sordos. A menudo, un gato puede tener un ojo azul y ser sordo de oído en el mismo lado de la cabeza . Pero es posible que haya aprendido a compensar tan bien que es posible que el dueño ni siquiera se dé cuenta de que su gato tiene un problema de audición.

Punto de color

Este gato tiene las orejas y la nariz más oscuras de un gato colorpoint.

Los gatos siameses son los que están más fuertemente asociados con los patrones de puntos de color, es decir, cuando los colores más oscuros se expresan en las orejas, la cara, las orejas, la cola y las patas. Pero los gatos normales de pelo corto también pueden exhibir patrones de puntos de color similares. Los puntos "sellados" son los que tienen un color marrón oscuro, los puntos "azules" son los que presentan grises oscuros y los puntos "rojos" tienen puntas naranjas. Independientemente del color, los puntos cambian a un tono corporal más claro, lo que les da a estos gatos un aire de sofisticación real.

Nathan Chandler contribuyó a este artículo.

Eso es interesante

Más de 36,1 millones de hogares estadounidenses tienen un promedio de 2,1 gatos, mientras que 43,3 millones de hogares tienen perros.

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