Esta rara jirafa pierde más color cada año

2016-06-24
Esta jirafa tiene la misma condición de piel que Michael Jackson. Nuevo científico / YouTube

Un leopardo no puede cambiar sus manchas, pero seguro que parece que una jirafa puede hacerlo. Y esto tiene a los científicos rascándose la cabeza por una jirafa de Rothschild que cambia de color y que deambula por una reserva natural en Kenia.

Con el tiempo, la piel de la jirafa macho ha ido perdiendo lentamente su pigmento. Lo que comenzó como unas pocas manchas blancas se ha extendido para convertirse en una bata cada vez más blanca que cubre al menos un tercio del cuerpo del animal.

La metamorfosis no fue obvia al principio. La jirafa de Rothschild ya es conocida por sus distintivas "medias", un término que se usa para describir las patas de color crema sin ninguna marca. Es una de las formas más inmediatas de distinguir la subespecie de los parientes de las otras ocho subespecies a las que puede pertenecer una jirafa: nubia, reticulada, kordofán, masai, sudafricana, africana occidental y rodesia, que tienen marcas reveladoras. que revelan sus grupos familiares.

En 2009, cuando Zoe Muller, bióloga de vida silvestre y fundadora del Proyecto Jirafa del grupo de investigación y conservación Rothschild , comenzó a fotografiar la jirafa macho, nada parecía estar mal. Poco después de tomar las primeras fotos del animal, sin embargo, aparecieron algunas manchas blancas en el pelaje de la jirafa. Muller continúa documentando la jirafa, tomando más de 430 fotografías durante los últimos siete años.

Las manchas blancas en el pelaje de la jirafa continuaron extendiéndose, algo que nunca antes se había documentado, dijo Muller a New Scientist en una entrevista . Sus hallazgos fueron publicados en la edición de mayo de 2016 de African Journal of Ecology.

Inicialmente, Muller se preguntó si una condición de la piel era la culpable de la apariencia descolorida de la jirafa. Ella notó que el animal pasaba una cantidad excesiva de tiempo parado en grandes arbustos y usaba las ramas para rascarse la cabeza y el cuello, que es donde el desvanecimiento del color se hizo evidente por primera vez. Si la culpa fuera una infección, podría significar un desastre para la población de jirafas de Rothschild, que se encuentra en un nivel crítico: menos de 1.100 jirafas de Rothchild viven en la naturaleza.

Finalmente, se determinó que la jirafa tenía una afección cutánea conocida como vitiligo que hace que la piel pierda su pigmento. Aunque no se había registrado en jirafas antes del descubrimiento de Muller, el vitíligo afecta a otras especies de mamíferos con pezuñas, desde búfalos hasta caballos árabes . También es la misma condición para aclarar la piel que experimentó el difunto Michael Jackson.

Para la jirafa de Rothschild, una vida sin manchas para usar como camuflaje sería corta. La incapacidad para esconderse eficazmente de los depredadores sería una clara desventaja. Afortunadamente para esta jirafa cada vez más blanca, Muller dijo que rara vez hay depredadores en la reserva natural de Kenia que llama hogar. 

Eso es interesante

Los colores se desvanecen todo el tiempo. Los tintes utilizados en la tela, por ejemplo, tienen enlaces químicos que absorben la luz. Cuando los rayos ultravioleta inciden en un tinte con enlaces químicos propensos a la absorción de luz, el desvanecimiento puede ser bastante dramático en un proceso que se llama fotodegradación

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