¿Están las ranas al borde de la extinción?

2018-11-06
Esta monada era una rana arborícola de Rabb's (Ecnomiohyla rabborum). El último murió y la especie se extinguió en 2016. Brian Gratwicke / Wikimedia Commons (CC BY-2.0)

Las ranas son como otros animales: necesitan comida, un lugar para vivir, protección contra las enfermedades, un lugar seguro para criar bebés y todas las otras cosas que hacen posible la vida en este planeta. Pero la clase de animales que sobrevivieron al evento de extinción del Cretácico-Paleógeno que mató al 75 por ciento de todas las plantas y animales del planeta (incluidos los dinosaurios) ahora está perdiendo especies a un ritmo alarmante: el mundo ha perdido alrededor de 200 especies de ranas desde la año 1970. Algunos llaman a las ranas el "canario en la mina de carbón", alegando que pueden tener una sensibilidad especial a los contaminantes, las enfermedades y el cambio de hábitat. Pero recuerde: hace 66 millones de años, las ranas sobrevivieron a lo que muchos grupos de animales no pudieron. Entonces, ¿por qué estamos perdiendo las ranas del mundo ahora?

La respuesta corta es que las especies de ranas se están hundiendo por la misma razón por la que la mayoría de los otros animales están desapareciendo: no tienen dónde vivir.

"¡Pero eso no es cierto!" tu dices. "¡Hay algunos bosques fuera de mi casa en los que pueden vivir algunas ranas!"

Bueno, es muy amable de su parte ofrecerlo, pero esto es lo que pasa con las ranas y otros anfibios: tienen lo que se llama "alta rotación de especies", lo que les dificulta instalarse en cualquier lugar.

"La rotación de especies es una forma de pensar sobre la diversidad", dice el Dr. John Maerz, profesor de ecología de vertebrados en la Escuela Warnell de Silvicultura y Recursos Naturales de la Universidad de Georgia. "Imagina que estás caminando desde un área con especies A. ¿Qué distancia tendrías que caminar antes de que la especie A fuera reemplazada por la especie B? Cuanto mayor es la distancia, menor es la tasa de rotación. Los anfibios tienen una alta rotación, en las regiones montañosas, particularmente en los trópicos, puede haber especies que son exclusivas de un área geográfica pequeña como una sola cadena montañosa, por lo que cualquier pérdida de hábitat tiene un riesgo relativamente mayor de hacer que esa especie disminuya o se extinga ".

Las ranas necesitan tierra y agua

No solo las especies de ranas individuales han desarrollado necesidades muy específicas en términos de su hábitat geográfico, todos los anfibios pueden ser especialmente sensibles a los cambios de hábitat porque pasan tiempo migrando entre la tierra y el agua durante el año. Se requieren fuentes de agua como humedales, estanques y arroyos para la puesta de huevos y la crianza de las crías, pero muchos adultos pasan la mayor parte del tiempo en tierra. Cualquier cosa que hagamos en el hábitat de una rana que le impida ir de un lugar a otro (construir carreteras y drenar humedales son dos ejemplos principales) puede causar un daño grave a una población, o incluso a una especie entera.

Debido a que muchas ranas están adaptadas a nichos climáticos bastante estrechos, y debido a que necesitan acceso al agua, podría decirse que las hace aún más vulnerables al cambio climático que el resto de nosotros. La creciente frecuencia o gravedad de la sequía no les está haciendo ningún favor.

"No conocemos ningún ejemplo de extinciones de anfibios relacionadas con el cambio climático, pero hay evidencia de efectos sobre las tasas de supervivencia y abundancia", dice Maerz. "Para las especies cercanas a las áreas costeras, existe una gran preocupación de que el aumento del nivel del mar y las marejadas ciclónicas amenacen los hábitats de agua dulce".

Un hongo mortal

Los humanos no solo llevamos excavadoras y un clima destructivo a las poblaciones de ranas, sino que introducimos y propagamos enfermedades. Un hongo quítrido , Batrachocytrium dendrobatidis (Bd ) , crece en la piel de una rana y, dado que los anfibios ingieren agua y oxígeno a través de la piel, el hongo arroja sus electrolitos, lo que eventualmente conduce a insuficiencia cardíaca. Se sabe que el Bd diezma poblaciones enteras de ranas en un solo año, y aunque nadie está completamente seguro de cómo se propaga, la mejor suposición que tienen los científicos es que los humanos lo llevan con nosotros dondequiera que encontremos ranas, ya sea accidentalmente o cuando las capturamos. como mascotas, utilícelas como alimento o en experimentos de laboratorio.

Galería de imágenes de anfibios. Se estima que 200 especies de ranas se han extinguido desde 1970.

Pero a pesar de todo esto, las ranas persisten. Una suposición es que los anfibios son generalmente menos sensibles a los contaminantes que otros animales, pero, dice Maerz, la ciencia no respalda esto:

"Los anfibios son más sensibles a algunos otros contaminantes ambientales en comparación con los peces, reptiles o mamíferos, pero hay otros contaminantes a los que son menos sensibles. Algunos contaminantes son responsables de la disminución de los anfibios locales, pero no conozco ningún caso en el que la contaminación causar extinción ".

"Creo que las ranas pueden resistir y sobrevivir algunas de las amenazas que les estamos lanzando", dice Brian Crawford, científico investigador postdoctoral en la Unidad de Investigación Cooperativa de Pesca y Vida Silvestre de Georgia en la Universidad de Georgia. "Es solo cuando apila todas las diferentes amenazas, grandes y pequeñas, una encima de la otra que se da cuenta de que la posibilidad de que una población o una especie se extinga es bastante grande, y la posibilidad de que una especie pueda resistir todas estas cosas en una vez es bastante pequeño ".

Eso es interesante:

La rana arborícola de los Rabb ( Ecnomiohyla rabborum ) era un pequeño fascinante. Se sabía que los padres dejaban que los renacuajos se comieran la piel de la espalda, un comportamiento que no se conoce en ningún otro animal de la Tierra.

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